Φίλε το φαγητό δεν είναι πατριωτικό – τα λαχανικά και το μέτρο είναι πιο βαθιά ριζωμένα στην πρώιμη ιστορία του έθνους

Φίλε το φαγητό είναι σε ρολό στην Αμερική. Οι γιγάντιες πίτσες, τα ποδαρικά, τα μπιφτέκια με μεγάλη στοίβα και τα πολύ φορτωμένα νάτσος παραμένουν μια βασική επιλογή για κάθε πραγματικό ή προσποιημένο He-Man.

Ωστόσο, η κατανάλωση φαγητού δεν προκαλεί μόνο ανδρισμό. Υπάρχει και πατριωτισμός. Τα τηλεοπτικά δίκτυα συνεχίζουν να βγάζουν εκπομπές που γιορτάζουν την οιονεί μαγική εξίσωση μεταξύ γενναιόδωρων μερίδων, αρρενωπότητας και αφοσίωσης στη χώρα.

Ο Guy Fieri, ο πολυεκατομμυριούχος γκουρού του ντουντεϊσμού, έχει μια ξεκάθαρη φιλοσοφία. Τα μπάρμπεκιου και άλλες παραστάσεις μαγειρικής του είναι ένα μέσο για τον εορτασμό του αμερικανικού πατριωτισμού, αντισταθμίζοντας αυτό που περιγράφει ως πολλή «εσωτερική διαμάχη και δημοκρατική τρέλα που συνεχίζεται» στις ΗΠΑ.

Το φαγητό φίλε, λέει ο Fieri, θα υπενθυμίζει στους Αμερικανούς «τι σπουδαία χώρα είμαστε και πόσο τυχεροί είμαστε που είμαστε η καλύτερη χώρα στον κόσμο».

Αλλά ως συγγραφέας ενός νέου βιβλίου για τον Τζορτζ Ουάσιγκτον, γνωστό ως το πρώτο μεταξύ των ανδρών, μπορώ να σας διαβεβαιώσω ότι υπήρξε μια εποχή που το φαγητό του μάγκα δεν γιορταζόταν ούτε ως αρρενωπό ούτε ως πατριωτικό.

Εκείνη τη στιγμή της αμερικανικής ιστορίας, οι ηγέτες της χώρας δεν θεωρούσαν ανδροπρεπές το να καταβροχθίζει κανείς σωρούς. Θεωρήθηκε ως γκροτέσκο, ίσως ακόμη και ένα ίχνος αριστοκρατικών βρετανικών συνηθειών: «Φαντάζομαι ότι πρέπει να είναι η ποσότητα ζωικής τροφής που καταναλώνουν οι Άγγλοι», έγραψε ο Thomas Jefferson το 1785, «που καθιστά τον χαρακτήρα τους απρόσβλητο για τον πολιτισμό».

Ένας λευκασμένος ξανθός άνδρας με ένα κατσικάκι και φορώντας ένα πουκάμισο camo ψήνει μπριζόλες πάνω από μια φωτιά, η οποία φλέγεται ψηλά.
Ο σεφ Guy Fieri δείχνει πώς οι πραγματικοί άντρες μαγειρεύουν αληθινό κρέας σε πραγματική φωτιά.
Ethan Miller/Getty Images

Η επανάσταση συναντά την κουζίνα

Μετά την απόκτηση της ανεξαρτησίας, ένα από τα κύρια μέλημα των ιδρυτών ήταν να κάνουν το νέο «πείραμα», όπως αποκαλούσαν το έθνος, όσο το δυνατόν λιγότερο «διεφθαρμένο» και όσο το δυνατόν λιγότερο Βρετανούς.

Ήταν στην κουζίνα, αστειεύτηκε ο Τζέφερσον, ότι «πρέπει να γίνει μια μεταρρύθμιση». Δεν αστειευόταν εντελώς. Η εκπαίδευση των Αμερικανών να αποφεύγουν τη λαιμαργία, να περιορίζουν το κόκκινο κρέας και να διαμορφώνουν τον ανδρισμό τους στα ιδανικά της μετριοπάθειας, του αυτοελέγχου και άλλων ρεπουμπλικανικών αρετών ήταν σοβαρό θέμα για τον Τζέφερσον και τους συνιδρυτές του.

Οι αυτοαποκαλούμενοι άντρες, σήμερα όπως και πριν από μερικούς αιώνες, τρώνε πολύ. Και, όπως γράφει η συγγραφέας Carol J. Adams στο «The Sexual Politics of Meat», δεν τρώνε λαχανικά, μούρα ή συστατικά που μπορούν εύκολα να καλλιεργηθούν ή να τροφοδοτηθούν.

Αλλά η κατανάλωση ψητού βοείου κρέατος όπως έκανε ο βασιλιάς Ερρίκος Η’ δεν ήταν μια συνήθεια που οι Αμερικανοί ηγέτες προσπάθησαν να μιμηθούν ή με οποιονδήποτε τρόπο να ενθαρρύνουν. Είμαστε ό,τι τρώμε, λέει ένα παλιό ρητό, και στα μάτια των ιδρυτών, εκείνοι που επιδόθηκαν σε μεγάλες μερίδες ή ποτισμένα με αίμα κομμάτια σάρκας δεν θα μπορούσαν να γίνουν καλό πρότυπο για το έθνος.

Ο Τζον Άνταμς, ο δεύτερος πρόεδρος, θεώρησε «ταπεινωτικό», «ταπεινωτικό» και «εξευτελιστικό» το γεγονός ότι οι Αμερικανοί πρέπει να υπερέχουν στην ακράτεια, όσον αφορά το φαγητό ή όταν πρόκειται για τις συνήθειές τους στο ποτό.

«Δεν είναι ταπεινωτικό που οι Μαχομέτανοι και οι Ινδοί», ρώτησε ο Άνταμς, «θα έπρεπε να ντροπιάζουν ολόκληρο τον χριστιανικό κόσμο με τα ανώτερα παραδείγματα Εγκράτειας; Δεν είναι εξευτελιστικό για τους Άγγλους και τους Αμερικάνους το γεγονός ότι οι Γάλλοι υπερβαίνουν τόσο απείρως σε αυτήν την βασική αρετή και δεν είναι οδυνηρό πέρα ​​από κάθε έκφραση ότι εμείς οι Αμερικανοί πρέπει να υπερβούμε όλους τους άλλους και εκατομμύρια ανθρώπους στον κόσμο σε αυτό το ταπεινωτικό θηριώδες βίτσιο της ασυγκράτητης ;”

Η Ουάσιγκτον, για ένα, στάθηκε ως παράδειγμα εγκράτειας. Τήρησε σε μεγάλο βαθμό «μια δίαιτα με λαχανικά και γάλα», τρώγοντας μόνο μικρές ποσότητες κόκκινου κρέατος. Η διατροφική φιλοσοφία της Ουάσιγκτον ήταν να αποφεύγει «όσο το δυνατόν περισσότερο τη ζωική τροφή».

Οι γιατροί, ομοίως, αποδοκίμασαν την κατανάλωση κρέατος. Τον Νοέμβριο του 1757, για παράδειγμα, η Ουάσιγκτον ήταν κλινήρης με δυσεντερία. Όταν έφτασε ο γιατρός, είπε τη θεραπεία του. «Απαγορεύει τη χρήση κρέατος», έγραψε η Ουάσιγκτον σε μια επιστολή της.

Ένας περιποιημένος και μεγάλος κήπος, με μια ομάδα επισκεπτών στη μέση του.
Ο Thomas Jefferson πίστευε σε μια διατροφή στην οποία κυριαρχούσαν τα λαχανικά, περισσότερες από 300 ποικιλίες των οποίων καλλιεργήθηκαν στον κήπο του στο Monticello, που παρουσιάστηκε εδώ το 1987.
Robert Alexander/Getty Images

Ως σύνολο, ο Ουάσιγκτον δεν μετέτρεψε ποτέ τα γεύματά του σε περιστάσεις κατά τις οποίες θα προωθούσε την αρρενωπότητά του. Πάντα στόχευε στο μέτρο – ακόμα κι αν, με τα σημερινά δεδομένα, δεν φαίνεται ασκητής.

Η Ουάσιγκτον αγαπούσε τα ψάρια. Τα Σάββατα, ειδικά κατά τη διάρκεια της προεδρίας του, είχε συνήθως αυτό που ονομαζόταν «δείπνο με αλμυρό ψάρι», ένα ποτ πουρί με βραστά παντζάρια, πατάτες και κρεμμύδι ανακατεμένα με βραστό ψάρι, τηγανητό χοιρινό κρέας και σάλτσα αυγών.

Οι στρατιώτες του έπρεπε επίσης να μάθουν τη συνήθεια της εγκράτειας – και να τη μάθουν με τον δύσκολο τρόπο.

«Η υγεία του στρατού», λέει μια από τις διαταγές της Ουάσιγκτον, «δεν μπορεί να διατηρηθεί χωρίς τη δέουσα μερίδα λαχανικών. Αυτό πρέπει να προμηθεύεται όποιο κι αν είναι το κόστος».

Από τους αξιωματικούς της Ουάσιγκτον αναμενόταν όχι μόνο να επιβλέπουν την «καθαριότητα του στρατοπέδου», αλλά κυρίως «να επιθεωρούν το φαγητό των ανδρών, τόσο ως προς την ποιότητα όσο και ως προς τον τρόπο ντυσίματος». Ήταν ζωτικής σημασίας να πιέσουν τους στρατιώτες «να συνηθίσουν περισσότερο τα βραστά κρέατα και τις σούπες και λιγότερο στα ψητά και ψητά, τα οποία, ως συνεχής δίαιτα, είναι καταστροφική για την υγεία τους».

Δεν ήταν μόνο «καταστροφικό για την υγεία τους». ήταν ένα κακό παράδειγμα για το έθνος. Πολλοί έβλεπαν τον διάσημο στρατηγό και αργότερα τον πρόεδρο να τρώει μέτρια. Ο Ουάσιγκτον δημιούργησε έτσι μια ξεκάθαρη διαφορά μεταξύ του, ενός πολιτισμένου και σύγχρονου ανθρώπου, ταπεινού και ήρεμου, και εκείνων των δυστυχισμένων πλασμάτων που είχαν παγιδευτεί σε ένα κατώτερο στάδιο του πολιτισμού.

Μια οικογένεια του 18ου αιώνα, αποτελούμενη από ένα καλοντυμένο αγόρι και κορίτσι, και τους γονείς τους, σε ένα τραπέζι.
Ο Τζορτζ Ουάσιγκτον, ο οποίος φαίνεται εδώ σε ένα οικογενειακό πορτρέτο, πίστευε στην κατανάλωση «διατροφής λαχανικών και γάλακτος» και στην αποφυγή «όσο το δυνατόν περισσότερο ζωικής τροφής».
Edward Savage ζωγράφος, συλλογή Andrew W. Mellon, National Gallery of Art

Μέτρο και αυτοέλεγχος

Οι γαστρονομικές προτιμήσεις των ιδρυτών ήταν μια πολιτική πράξη. Προσκαλούσαν τους άντρες να αποκηρύξουν ένα από τα υποτιθέμενα βασικά ανδρικά προνόμιά τους, τη λαχτάρα να χορτάσουν τις τεράστιες ορέξεις τους.

«Έζησα με εγκράτεια», εξήγησε ο γέρος Τζέφερσον στον Δρ. Βάιν Άτλι, «τρώγοντας λίγη ζωική τροφή και όχι ως τροφή, αλλά ως καρύκευμα για τα λαχανικά, που αποτελούν την κύρια διατροφή μου».

Ο Άνταμς, η Ουάσινγκτον και ο Τζέφερσον δεν φοβήθηκαν ότι με την αποχή από το φαγητό των φίλων θα είχαν θεωρηθεί αδύναμοι. Δεν φοβήθηκαν τον αποκλεισμό από την ανδρική παρέα. Για αυτούς, το μέτρο και ο αυτοέλεγχος ήταν πιο σημαντικά αντρικά προτερήματα.

Η μετριοπάθεια και ο αυτοέλεγχος, πίστευαν οι ιδρυτές, θα έδινε στους Αμερικανούς ένα πιο καθαρό μυαλό για να σκεφτούν το μέλλον του έθνους τους.

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *