Τρία βιβλία του Raymond Briggs που βοήθησαν να γίνει το graphic novel αξιοσέβαστο

Ο Ρέιμοντ Μπριγκς, ο οποίος πέθανε στις 9 Αυγούστου σε ηλικία 88 ετών, άλλαξε τον τρόπο με τον οποίο βλέπουμε και την αξία των strip cartoon και graphic novel σε αυτή τη χώρα. Το μεγάλο επίτευγμα του Μπριγκς ήταν να κάνει τη φόρμα διανοητικά αξιοσέβαστη, αφηγούμενος ιστορίες για φαινομενικά συνηθισμένους χαρακτήρες, οι οποίοι αποδίδονταν επιδέξια στο ισότιμο μέσο του χρωματιστού μολυβιού.

Γεννημένος στα προάστια του Λονδίνου το 1939, ο Μπριγκς είχε από νωρίς φιλοδοξία να γίνει σκιτσογράφος, αλλά αυτό αντιμετωπίστηκε με απογοήτευση από τους γονείς του, οι οποίοι δεν το έβλεπαν ως αξιοσέβαστη ή οικονομικά ασφαλή επιλογή. Αφού βίωσε περισσότερο σνομπισμό από τους δασκάλους του στα σχολεία τέχνης Wimbledon και Slade, ο Briggs ξεκίνησε την καριέρα του ως επαγγελματίας εικονογράφος δουλεύοντας σε συμβατικά παιδικά βιβλία.

Η προεπιλογή εκείνη την εποχή ήταν να αντιμετωπίζονται οι λέξεις και οι εικόνες ως ξεχωριστές οντότητες. Μόλις τη δεκαετία του 1960 εξερεύνησε το ταλέντο και την ικανότητά του να συνδυάζει λέξεις και εικόνες, χρησιμοποιώντας τη μορφή του strip cartoon που καθόρισε τη μελλοντική του δουλειά.

Ο Μπριγκς είναι περισσότερο γνωστός για το αστείρευτο αριστούργημά του Ο Χιονάνθρωπος, που δημοσιεύτηκε το 1978, ουσιαστικά ένα γλυκό παιδικό παραμύθι. Αλλά η απώλεια των γονιών του Ethel Bowyer και Ernest Briggs το 1971, και της συζύγου του Jean Taprell Clark το 1973, διαπότισε μια μη αισθηματική αμεσότητα στη δουλειά του.

Καθώς σημειώνουμε το θάνατό του, φαίνεται σωστό να ανατρέξουμε σε τρία βιβλία που το καθένα λέει κάτι πολύ γλυκό και οδυνηρό για την ανθρώπινη κατάσταση και εξυψώνει τη μορφή των graphic novels.

1. Fungus the Bogeyman (1977)

Εξώφυλλο παιδικού βιβλίου με εικονογράφηση ενός τέρατος σε παράθυρο τη νύχτα.

Penguin Random House Children’s UK

Η επιτυχία του αυθόρμητου Father Christmas και της συνέχειάς του Father Christmas Goes on Holiday το 1975 δημιούργησε ένα πιστό αναγνωστικό κοινό που επέτρεψε στον Briggs να εξερευνήσει περισσότερο πειραματικό χώρο, όπως ο υπέροχα μελαγχολικός μηδενισμός του παιδικού βιβλίου Fungus the Bogeyman που δημοσιεύτηκε το 1977.

Ακολουθεί μια μέρα (νύχτα) στη ζωή του Fungus, ενός μπαμπούλα της εργατικής τάξης του οποίου η δουλειά είναι να φοβίζει τους ανθρώπους, καθώς αρχίζει να αμφισβητεί το νόημα της δουλειάς του.

Στο Fungus, βλέπουμε τον Briggs να αποτυπώνει τη διάθεση της Αγγλίας της δεκαετίας του 1970 μέσα από ένα γλοιώδες παραμύθι. Τα φώτα είναι σβηστά. Οι γνώριμες οικιακές ρυθμίσεις που χρησιμοποιεί ο Μπριγκς σε πολλά από τα βιβλία του είναι εκεί από την αρχή. Η σύζυγος του Μύκητα, ο Μιντεού, ξεσηκώνει τον σύζυγό της στο συζυγικό κρεβάτι: «Ώρα να σηκωθείς, Μύκητα, θλιβερή μου. Είναι σχεδόν σκοτεινά.”

Οι κουρασμένες από τον κόσμο ενδοσκοπικές σκέψεις του Fungus παίζουν τόσο μικρούς όσο και μεγάλους αναγνώστες. Συνιστώ να διαβάζετε με αργή φωνή για να αποκτήσετε πραγματικά μια αίσθηση της υπέροχης νωθρής και καταπιεσμένης φύσης του Μύκητα: «Ω, λοιπόν, πάμε… Πηγαίνετε ξανά στη δουλειά… Πάντα και μετά, στη σιωπή και στη σκοτεινιά».

Προλαμβάνει τόσο το κύμα απεργιών που θα οδηγούσε στον «χειμώνα της δυσαρέσκειας» της Βρετανίας του 1978-79 όσο και τον «ανάποδο» κόσμο της σειράς επιστημονικής φαντασίας του Netflix Stranger Things. Ο Μπριγκς μας γυρίζει, πολύ κάτω από τη γη, στην αργή, υγρή, λάσπη του Bogeydom. Ο κόσμος σχεδιάζεται είναι μια εξαιρετική λεπτομέρεια που χρησιμοποιεί μια κρύα χρωματική παλέτα από γκρι πράσινα, σιωπηλά μπλε και καφέ που δημιουργούν τη σαγηνευτική του θλίψη.

Ο Μπριγκς ανατρέπει παιχνιδιάρικα τη γραφική σύμβαση του κόμικ, σχεδιάζοντας τα μαυρισμένα πάνελ που προφανώς έχουν λογοκριθεί από τον εκδότη για λόγους ντεκόρ. Ένα τέτοιο πάνελ δηλώνει: «Οι εκδότες επιθυμούν να δηλώσουν ότι αυτή η εικόνα έχει διαγραφεί για λόγους καλού γούστου και δημόσιας ευπρέπειας».

Διαγράμματα, υποσημειώσεις και μια σειρά από πλευρές «καρφιτσώνονται» σε όλη την ιστορία, προσθέτοντας λεπτομέρειες και βάθος στην κουλτούρα του Bogeydom. Το ένα στην άκρη, για παράδειγμα, λέει: «Οι ομπρέλες μπόγκι είναι ανάποδα. Έχουν σχεδιαστεί για να πιάνουν νερό και να το κάνουν ντους στον χρήστη.» Η ιστορία είναι προσεκτικά δομημένη, με πλούσια λεπτομέρεια και όμορφα σχεδιασμένη, χωρίς να προκαλεί έκπληξη τον Briggs για να ολοκληρωθεί.

2. When the Wind Blows (1982)

Ο Μπριγκς επανεμφανίστηκε το 1982 με το πολιτικά φορτισμένο, ψυχροπολεμικό graphic novel When the Wind Blows, αναπτύσσοντας περαιτέρω τους χαρακτήρες του Jim και της Hilda Bloggs από το βιβλίο του Gentleman Jim του 1980.

Ο Μπριγκς εμπνεύστηκε το παράλογο και ξεπερασμένο δημόσιο πληροφοριακό φυλλάδιο Protect and Survive, το οποίο είχε δημοσιευτεί από τη βρετανική κυβέρνηση το 1980 για να συμβουλεύει το κοινό τι να κάνει σε περίπτωση πυρηνικής επίθεσης. Χρησιμοποίησε τις συμβουλές μέσα στο βιβλίο για να δείξει πόσο συγκλονιστικά ανεπαρκές ήταν.

Η ιστορία θέτει τη φρίκη μιας πυρηνικής αποκάλυψης με φόντο τη συνταξιούχο ζωή του Τζιμ και της Χίλντα στην αγροτική Αγγλία. Η ζεστασιά και η γενναιοδωρία των αλληλεπιδράσεων του ηλικιωμένου ζευγαριού σημειώνονται από δυσοίωνες διπλές σελίδες των επικείμενων επιθέσεων.

Η κλίμακα χρησιμοποιείται για λαμπρό αποτέλεσμα, αντιπαραβάλλοντας τα αυστηρά διατεταγμένα πάνελ που πλαισιώνουν την οργανωμένη οικιακή ζωή του ζευγαριού με εξάπλωση στρατιωτικού υλικού που σπάνε τα όρια της σελίδας. Η αναπόφευκτη πυρηνική έκρηξη εξαφανίζει τη δομή των διαδοχικών σελίδων και τις ζωές τους.

Είναι γραφικά εκπληκτικό, με τα ακόλουθα πλαίσια λυγισμένα όλα εκτός σχήματος μέχρι να επιστρέψουν σε ένα σταθερό ορθογώνιο με στίξη με ένα Briggsian “Blimey!”. Το υπόλοιπο του βιβλίου είναι ζοφερό και οδυνηρά λυπηρό, μια απόδειξη της ικανότητας του Μπριγκς με τα μολύβια του, του ενσυναίσθητου διαλόγου και της προθυμίας του να αντιμετωπίσει το πεπερασμένο κατάματα.

3. Ethel and Ernest (1998)

Τη δεκαετία του 1990 ο Μπριγκς έστρεψε την προσοχή του στους γονείς του στα γραφικά του απομνημονεύματα Ethel and Ernest. Αφηγείται ακλόνητα την ιστορία του πώς γνωρίστηκαν οι γονείς του από την εργατική τάξη και στη συνέχεια μεγάλωσαν το μοναχοπαίδι τους, τον Ρέιμοντ.

Οι ζωές τους παίζονται ενάντια στις κοινωνικές και πολιτικές αναταραχές που λαμβάνουν χώρα στα μέσα του 20ου αιώνα, συμπεριλαμβανομένης της κατάθλιψης, του δεύτερου παγκόσμιου πολέμου, της γέννησης του κράτους πρόνοιας, της τηλεόρασης και των προσγειώσεων στη Σελήνη.

Είναι τόσο βαθιά προσωπικό αλλά τυπικά καθολικό, ένα στοργικό και αντιαισθητικό ντοκουμέντο κοινωνικής ιστορίας. Το βρετανικό ταξικό σύστημα διαδραματίζεται μέσω του αξιοσέβαστου συντηρητισμού της Έθελ και του ιδεολογικού σοσιαλισμού του Έρνεστ.

Αν και πολιτικά πολωμένοι, είναι ευγενικοί και στωικοί, θέλουν το καλύτερο για τον γιο τους. Πέθαναν το 1971 μέσα σε μήνες ο ένας από τον άλλον, με τον γιο τους να αποδίδει το τέλος τους με χαρακτηριστική αμεσότητα. Πόσο περήφανοι και έκπληκτοι θα ήταν αναμφίβολα βλέποντας τι πέτυχε. Blimey!

Ο σύγχρονος Αμερικανός σκιτσογράφος Chris Ware, που θαυμάζεται πολύ από τον Briggs, είπε για τα κόμικ: «Υπάρχει μια μαγεία όταν διαβάζεις μια εικόνα που ξέρεις ότι δεν κινείται, αλλά έχεις την αίσθηση ότι κάτι κινείται, αν όχι στη σελίδα, τότε στο μυαλό σου.”

Ενώ υπάρχουν πολλές αγαπημένες κινηματογραφικές και τηλεοπτικές μεταφορές του έργου του Μπριγκς, κάθεται ήσυχα και υπομονετικά με τα βιβλία του όπου μπορεί να βρεθεί αυτή η ανθρώπινη μαγεία.

Author: admin

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται.