Τι λέει η νέα επιστήμη της αυθεντικότητας για την ανακάλυψη του αληθινού σας εαυτού

Αφού ακολουθεί ένα λευκό κουνέλι σε μια τρύπα στο έδαφος και αλλάζει μεγέθη πολλές φορές, η Αλίκη αναρωτιέται «Ποιος στον κόσμο είμαι εγώ;»

Αυτή η σκηνή, από το «Οι περιπέτειες της Αλίκης στη Χώρα των Θαυμάτων» του Λιούις Κάρολ, μπορεί να σας έχει απήχηση: Σε έναν κόσμο που αλλάζει συνεχώς, μπορεί να είναι δύσκολο να βρείτε τον αυθεντικό σας εαυτό.

Είμαι κοινωνικός ψυχολόγος και τα τελευταία χρόνια οι συνάδελφοί μου και εγώ διεξάγουμε έρευνα για να κατανοήσουμε καλύτερα τι σημαίνει να είσαι αυθεντικός. Τα ευρήματά μας παρέχουν μερικές πολύτιμες γνώσεις που όχι μόνο ρίχνουν φως στο τι σημαίνει αυθεντικότητα –ένας κάπως ασαφής όρος του οποίου ο ορισμός έχει συζητηθεί– αλλά μπορούν επίσης να προσφέρουν μερικές συμβουλές για το πώς να αξιοποιήσετε τον πραγματικό σας εαυτό.

Τι είναι η αυθεντικότητα;

Στο «Sincerity and Authenticity», ο κριτικός λογοτεχνίας και καθηγητής Lionel Trilling περιέγραψε πώς η κοινωνία τους περασμένους αιώνες συγκρατήθηκε από τη δέσμευση των ανθρώπων να εκπληρώσουν τους σταθμούς τους στη ζωή, είτε ήταν σιδηρουργοί είτε βαρόνοι.

Ο Trilling υποστήριξε ότι οι άνθρωποι στις σύγχρονες κοινωνίες είναι πολύ λιγότερο πρόθυμοι να εγκαταλείψουν την ατομικότητά τους και αντ’ αυτού να εκτιμήσουν την αυθεντικότητα.

Αλλά τι ακριβώς εννοούσε με τον όρο αυθεντικότητα;

Όπως και ο Trilling, πολλοί σύγχρονοι φιλόσοφοι κατανοούσαν επίσης την αυθεντικότητα ως ένα είδος ατομικότητας. Για παράδειγμα, ο Søren Kierkegaard πίστευε ότι το να είσαι αυθεντικός σημαίνει να ξεφεύγεις από τους πολιτιστικούς και κοινωνικούς περιορισμούς και να ζεις μια αυτοκαθορισμένη ζωή. Ο Γερμανός φιλόσοφος Μάρτιν Χάιντεγκερ ταύτισε την αυθεντικότητα με το να αποδεχτείς αυτό που είσαι σήμερα και να ζεις σύμφωνα με όλες τις δυνατότητες που έχεις στο μέλλον. Γράφοντας πολλές δεκαετίες μετά τον Heidegger, ο Γάλλος υπαρξιστής Jean-Paul Sartre είχε μια παρόμοια ιδέα: Οι άνθρωποι έχουν την ελευθερία να ερμηνεύουν τον εαυτό τους και τις εμπειρίες τους, όπως τους αρέσει. Το να είσαι λοιπόν αληθινός στον εαυτό σου σημαίνει να ζεις ως το άτομο που νομίζεις ότι είσαι.

Άνδρας στέκεται στο μπαλκόνι κρατώντας ένα τσιγάρο.
Φιλόσοφοι όπως ο Jean-Paul Sartre έχουν από καιρό δει την αυθεντικότητα μέσα από το πρίσμα της κατανόησης του εαυτού σας και του τι σας κάνει μοναδικό.
Dominique Berretty/Gamma-Rapho μέσω Getty Images

Κοινή μεταξύ αυτών των διαφορετικών προοπτικών είναι η ιδέα ότι υπάρχει κάτι σε ένα άτομο που αντιπροσωπεύει αυτό που πραγματικά είναι. Αν μπορούσαμε να βρούμε μόνο τον αληθινό εαυτό που κρύβεται πίσω από τον ψεύτικο εαυτό, θα μπορούσαμε να ζήσουμε μια απόλυτα αυθεντική ζωή.

Έτσι αντιλήφθηκαν και οι σύγχρονοι ψυχολόγοι την αυθεντικότητα –τουλάχιστον στην αρχή.

Η αυθεντική προσωπικότητα

Σε μια προσπάθεια να ορίσουν την αυθεντικότητα, οι ψυχολόγοι στις αρχές του 21ου αιώνα άρχισαν να χαρακτηρίζουν πώς μοιάζει ένα αυθεντικό άτομο.

Συμβιβάστηκαν με κάποια κριτήρια: Ένα αυθεντικό άτομο υποτίθεται ότι έχει αυτογνωσία και πρόθυμο να μάθει τι τον κάνει αυτό που πραγματικά είναι. Μόλις ένα αυθεντικό άτομο αποκτήσει μια εικόνα του αληθινού του εαυτού, θα επιδιώξει να είναι αμερόληπτο ως προς αυτό – επιλέγοντας να μην αυταπατήσει τον εαυτό του και να διαστρεβλώσει την πραγματικότητα του ποιος είναι. Αφού αποφασίσει τι ορίζει τον αληθινό εαυτό, το αυθεντικό άτομο θα συμπεριφερθεί με τρόπο που να είναι αληθινό με αυτά τα χαρακτηριστικά και θα αποφύγει να είναι «ψεύτικο» ή «ψεύτικο» απλώς για να ευχαριστήσει τους άλλους.

Ορισμένοι ερευνητές έχουν χρησιμοποιήσει αυτό το πλαίσιο για να δημιουργήσουν κλίμακες μέτρησης που μπορούν να ελέγξουν πόσο αυθεντικό είναι ένα άτομο. Από αυτή την άποψη, η αυθεντικότητα είναι ένα ψυχολογικό χαρακτηριστικό – ένα μέρος της προσωπικότητας κάποιου.

Αλλά οι συνάδελφοί μου και εγώ αισθανθήκαμε ότι υπήρχε κάτι περισσότερο στην εμπειρία της αυθεντικότητας – κάτι που υπερβαίνει μια λίστα χαρακτηριστικών ή ορισμένων τρόπων ζωής. Στην πιο πρόσφατη εργασία μας, εξηγούμε γιατί αυτός ο παραδοσιακός ορισμός της αυθεντικότητας μπορεί να υπολείπεται.

Η σκέψη είναι δύσκολη

Έχετε βρεθεί ποτέ να προσπαθείτε να αναλύσετε τις σκέψεις ή τα συναισθήματά σας για κάτι, μόνο και μόνο για να μπερδευτείτε περισσότερο; Ο ποιητής Theodore Roethke έγραψε κάποτε ότι «η αυτο-στοχασμός είναι μια κατάρα, που κάνει μια παλιά σύγχυση χειρότερη».

Και υπάρχει ένας αυξανόμενος όγκος ψυχολογικής έρευνας που υποστηρίζει αυτήν την ιδέα. Η σκέψη, από μόνη της, είναι εκπληκτικά επίπονη και ακόμη και λίγο βαρετή, και οι άνθρωποι θα κάνουν σχεδόν τα πάντα για να την αποφύγουν. Μια μελέτη διαπίστωσε ότι θα σοκάρουν ακόμη και τον εαυτό τους για να αποφύγουν να κάθονται με τις δικές τους σκέψεις.

Αυτό είναι ένα πρόβλημα για έναν ορισμό της αυθεντικότητας που απαιτεί από τους ανθρώπους να σκεφτούν ποιοι είναι και στη συνέχεια να ενεργήσουν βάσει αυτής της γνώσης με αμερόληπτο τρόπο. Δεν βρίσκουμε τη σκέψη πολύ ευχάριστη, και ακόμη και όταν το κάνουμε, οι ικανότητές μας για προβληματισμό και ενδοσκόπηση είναι μάλλον φτωχές.

Ευτυχώς, η έρευνά μας ξεπερνά αυτό το πρόβλημα ορίζοντας την αυθεντικότητα όχι ως κάτι για ένα άτομο, αλλά ως ένα συναίσθημα.

Άγαλμα ανθρώπου σκυμμένο πάνω από το πηγούνι που στηρίζεται στο χέρι.
Οι άνθρωποι δεν είναι εξαιρετικοί στην ενδοσκόπηση – και συχνά προτιμούν να αποφεύγουν να σκέφτονται από την αρχή.
Fiona Hanson/PA Images μέσω Getty Images

Όταν κάτι αισθάνεται «σωστό»

Προτείνουμε ότι η αυθεντικότητα είναι ένα συναίσθημα που οι άνθρωποι ερμηνεύουν ως σημάδι ότι αυτό που κάνουν αυτή τη στιγμή ευθυγραμμίζεται με τον πραγματικό τους εαυτό.

Είναι σημαντικό ότι αυτή η άποψη δεν απαιτεί από τους ανθρώπους να γνωρίζουν ποιος είναι ο αληθινός εαυτός τους, ούτε χρειάζεται να έχουν καθόλου αληθινό εαυτό. Σύμφωνα με αυτή την άποψη, ένα αυθεντικό άτομο μπορεί να φαίνεται με πολλούς διαφορετικούς τρόπους. και εφόσον κάτι αισθάνεται αυθεντικό, είναι. Αν και δεν είμαστε οι πρώτοι που έχουμε αυτή την άποψη, η έρευνά μας στοχεύει να περιγράψει πώς ακριβώς είναι αυτό το συναίσθημα.

Εδώ ξεφεύγουμε λίγο από την παράδοση. Προτείνουμε ότι η αίσθηση της αυθεντικότητας είναι στην πραγματικότητα μια εμπειρία ευχέρειας.

Έχετε κάνει ποτέ ένα άθλημα, διαβάζετε ένα βιβλίο ή συνομιλείτε και είχατε την αίσθηση ότι ήταν σωστό;

Αυτό είναι που ορισμένοι ψυχολόγοι αποκαλούν ευχέρεια, ή την υποκειμενική εμπειρία της ευκολίας που σχετίζεται με μια εμπειρία. Η ευχέρεια συνήθως συμβαίνει εκτός της άμεσης επίγνωσής μας – σε αυτό που ο ψυχολόγος William James αποκάλεσε περιθωριακή συνείδηση.

Σύμφωνα με την έρευνά μας, αυτό το αίσθημα ευχέρειας μπορεί να συμβάλει σε συναισθήματα αυθεντικότητας.

Σε μια μελέτη, ζητήσαμε από ενήλικες των ΗΠΑ να θυμηθούν την τελευταία δραστηριότητα που έκαναν και να αξιολογήσουν πόσο άπταιστα ένιωθαν. Διαπιστώσαμε ότι, ανεξάρτητα από τη δραστηριότητα – είτε ήταν δουλειά, αναψυχή ή κάτι άλλο – οι άνθρωποι ένιωθαν πιο αυθεντικοί όσο πιο ευχάριστη ήταν η δραστηριότητα.

Εμπόδιο στην ευχέρεια

Μπορέσαμε επίσης να δείξουμε ότι όταν μια δραστηριότητα γίνεται λιγότερο ευφράδεια, οι άνθρωποι αισθάνονται λιγότερο αυθεντικοί.

Για να γίνει αυτό, ζητήσαμε από τους συμμετέχοντες να αναφέρουν ορισμένα χαρακτηριστικά που περιγράφουν ποιοι πραγματικά είναι. Ωστόσο, μερικές φορές τους ζητούσαμε να προσπαθήσουν να θυμούνται ταυτόχρονα περίπλοκες σειρές αριθμών, οι οποίες αύξαναν το γνωστικό τους φορτίο. Στο τέλος, οι συμμετέχοντες απάντησαν σε ορισμένες ερωτήσεις σχετικά με το πόσο αυθεντικοί ένιωθαν κατά την ολοκλήρωση της εργασίας.

Όπως είχαμε προβλέψει, οι συμμετέχοντες ένιωθαν λιγότερο αυθεντικοί όταν έπρεπε να σκεφτούν τα χαρακτηριστικά τους υπό γνωστικό φορτίο, επειδή το να αναγκαστούν να κάνουν την εργασία μνήμης την ίδια στιγμή δημιούργησε μια απόσπαση της προσοχής που εμπόδιζε την ευχέρεια.

Ταυτόχρονα, αυτό δεν σημαίνει απαραίτητα ότι δεν είστε αυθεντικοί εάν αναλαμβάνετε δύσκολες εργασίες.

Ενώ μερικοί άνθρωποι μπορεί να ερμηνεύουν τα συναισθήματα δυσφορίας ως ένδειξη ότι δεν είναι αληθινοί με τον εαυτό τους, σε ορισμένες περιπτώσεις η δυσκολία μπορεί να ερμηνευθεί ως σημαντική.

Έρευνα από μια ομάδα ψυχολόγων με επικεφαλής την Daphna Oyserman έδειξε ότι οι άνθρωποι έχουν διαφορετικές προσωπικές θεωρίες σχετικά με την ευκολία και τη δυσκολία κατά την εκτέλεση εργασιών. Μερικές φορές, όταν κάτι είναι πολύ εύκολο, νιώθουμε ότι «δεν αξίζει τον χρόνο μας». Αντίθετα, όταν κάτι γίνεται δύσκολο – ή όταν η ζωή μας δίνει λεμόνια – μπορεί να το δούμε ως ιδιαίτερα σημαντικό και αξίζει να το κάνουμε.

Επιλέγουμε να φτιάξουμε λεμονάδα αντί να τα παρατήσουμε.

Αυτό μπορεί να σημαίνει ότι υπάρχουν στιγμές που αισθανόμαστε ιδιαίτερα ειλικρινείς με τον εαυτό μας όταν τα πράγματα γίνονται δύσκολα – αρκεί να ερμηνεύουμε αυτή τη δυσκολία ως σημαντική για το ποιοι είμαστε.

Εμπιστευτείτε το ένστικτό σας

Όσο ρομαντικό κι αν ακούγεται να έχεις έναν αληθινό εαυτό που απλώς κρύβεται πίσω από έναν ψεύτικο, μάλλον δεν είναι τόσο απλό. Αλλά αυτό δεν σημαίνει ότι η αυθεντικότητα δεν πρέπει να είναι κάτι για το οποίο πρέπει να αγωνίζεστε.

Η αναζήτηση της ευχέρειας – και η αποφυγή εσωτερικών συγκρούσεων – είναι πιθανώς ένας πολύ καλός τρόπος για να παραμείνετε στο μονοπάτι για να είστε πιστοί στον εαυτό σας, να επιδιώκετε αυτό που είναι ηθικά καλό και να ξέρετε πότε είστε «στο σωστό μέρος».

Όταν ψάχνετε για τον εαυτό σας σε μια θάλασσα αλλαγών, μπορεί να αισθάνεστε σαν την Αλίκη στη Χώρα των Θαυμάτων.

Αλλά η νέα επιστήμη της αυθεντικότητας προτείνει ότι αν αφήσετε τα συναισθήματα της ευχέρειας να είναι ο οδηγός σας, ίσως βρείτε αυτό που αναζητούσατε από παλιά.

[Get fascinating science, health and technology news. Sign up for The Conversation’s weekly science newsletter.]

Author: admin

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται.