Τι είναι ένας θόλος θερμότητας; Ένας επιστήμονας της ατμόσφαιρας εξηγεί το καιρικό φαινόμενο που ψήνει μεγάλες περιοχές της χώρας

Ένας θόλος θερμότητας εμφανίζεται όταν μια επίμονη περιοχή υψηλής πίεσης παγιδεύει τη θερμότητα σε μια περιοχή. Ο θόλος θερμότητας μπορεί να εκτείνεται σε πολλές πολιτείες και να παραμείνει για μέρες έως εβδομάδες, αφήνοντας τους ανθρώπους, τις καλλιέργειες και τα ζώα από κάτω να υποφέρουν από στάσιμο, ζεστό αέρα που μπορεί να αισθάνεται σαν φούρνος.

Συνήθως, οι θόλοι θερμότητας συνδέονται με τη συμπεριφορά του πίδακα, μιας ζώνης γρήγορων ανέμων ψηλά στην ατμόσφαιρα που γενικά εκτείνεται από τα δυτικά προς τα ανατολικά.

Κανονικά, το ρεύμα πίδακα έχει κυματοειδές μοτίβο, που ελίσσεται βόρεια και μετά νότια και μετά πάλι βόρεια. Όταν αυτοί οι μαίανδροι στο ρεύμα πίδακα γίνονται μεγαλύτεροι, κινούνται πιο αργά και μπορούν να γίνουν ακίνητοι. Τότε μπορεί να εμφανιστούν θόλοι θερμότητας.

Όταν το ρεύμα του πίδακα ταλαντεύεται πολύ προς τα βόρεια, ο αέρας συσσωρεύεται και βυθίζεται. Ο αέρας θερμαίνεται καθώς βυθίζεται, και ο αέρας που βυθίζεται επίσης κρατά τον ουρανό καθαρό, καθώς μειώνει την υγρασία. Αυτό επιτρέπει στον ήλιο να δημιουργεί όλο και πιο ζεστές συνθήκες κοντά στο έδαφος.

Εάν ο αέρας κοντά στο έδαφος περάσει πάνω από βουνά και κατέβει, μπορεί να ζεσταθεί ακόμη περισσότερο. Αυτή η καθοδική θέρμανση έπαιξε μεγάλο ρόλο στις εξαιρετικά καυτές θερμοκρασίες στον Βορειοδυτικό Ειρηνικό κατά τη διάρκεια μιας εκδήλωσης θόλου θερμότητας το 2021, όταν η Ουάσιγκτον σημείωσε κρατικό ρεκόρ με 120 βαθμούς Φαρενάιτ (49 Κελσίου) και οι θερμοκρασίες έφτασαν τους 121 F στη Βρετανική Κολομβία στον Καναδά. ξεπερνώντας το προηγούμενο καναδικό ρεκόρ κατά 8 βαθμούς Φ (4 C).

Χάρτης των ΗΠΑ με μια φούσκα πάνω από τη Μεσοδυτική που δείχνει βέλη να κινούνται, με τον αέρα της κορυφογραμμής να βυθίζεται
Οι θόλοι θερμότητας περιλαμβάνουν περιοχές υψηλής πίεσης που παγιδεύουν και θερμαίνουν τον αέρα από κάτω.
NOAA

Η ανθρώπινη επίδραση

Οι θόλοι θερμότητας συνήθως επιμένουν για αρκετές ημέρες σε οποιαδήποτε τοποθεσία, αλλά μπορούν να διαρκέσουν περισσότερο. Μπορούν επίσης να μετακινηθούν, επηρεάζοντας τις γειτονικές περιοχές για μία ή δύο εβδομάδες. Ο θόλος θερμότητας που εμπλέκεται στο κύμα καύσωνα των ΗΠΑ τον Ιούνιο του 2022 έρπησε προς τα ανατολικά με την πάροδο του χρόνου.

Σε σπάνιες περιπτώσεις, ο θόλος θερμότητας μπορεί να είναι πιο επίμονος. Αυτό συνέβη στις νότιες πεδιάδες το 1980, όταν έως και 10.000 άνθρωποι πέθαναν κατά τη διάρκεια εβδομάδων έντονης καλοκαιρινής ζέστης. Συνέβη επίσης σε μεγάλο μέρος των Ηνωμένων Πολιτειών κατά τη διάρκεια των ετών του Dust Bowl της δεκαετίας του 1930.

Ένας θερμικός θόλος μπορεί να έχει σοβαρές επιπτώσεις στους ανθρώπους, επειδή το στάσιμο καιρικό μοτίβο που του επιτρέπει να υπάρχει συνήθως οδηγεί σε ασθενείς ανέμους και αύξηση της υγρασίας. Και οι δύο παράγοντες κάνουν τη ζέστη να αισθάνεται χειρότερη – και γίνεται πιο επικίνδυνη – επειδή το ανθρώπινο σώμα δεν δροσίζεται τόσο πολύ από την εφίδρωση.

Ο δείκτης θερμότητας, ένας συνδυασμός θερμότητας και υγρασίας, χρησιμοποιείται συχνά για να μεταφέρει αυτόν τον κίνδυνο υποδεικνύοντας πώς θα είναι η θερμοκρασία στους περισσότερους ανθρώπους. Η υψηλή υγρασία μειώνει επίσης την ποσότητα ψύξης τη νύχτα. Οι ζεστές νύχτες μπορεί να αφήσουν τους ανθρώπους χωρίς κλιματιστικά να μην μπορούν να δροσιστούν, γεγονός που αυξάνει τον κίνδυνο ασθενειών λόγω θερμότητας και θανάτων. Με την υπερθέρμανση του πλανήτη, οι θερμοκρασίες είναι ήδη υψηλότερες.

Ένα από τα χειρότερα πρόσφατα παραδείγματα των επιπτώσεων από θόλο θερμότητας με υψηλές θερμοκρασίες και υγρασία στις ΗΠΑ σημειώθηκε το καλοκαίρι του 1995, όταν υπολογίζεται ότι 739 άνθρωποι έχασαν τη ζωή τους στην περιοχή του Σικάγο σε διάστημα πέντε ημερών.

Author: admin

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται.