Τα κρούσματα COVID αυξάνονται στην Αγγλία – δείτε πώς μπορεί να εξελιχθούν τα πράγματα καθώς προχωράμε προς τον χειμώνα

Οι μολύνσεις από τον COVID στην Αγγλία είχαν μειωθεί από τον Ιούλιο. Αλλά το ποσοστό των ατόμων που βρέθηκαν θετικά άρχισε να αυξάνεται ξανά τις πρώτες ημέρες του Σεπτεμβρίου.

Στην κορύφωσή του τον Ιούλιο, το Γραφείο Εθνικής Στατιστικής (ONS) υπολόγισε ότι περίπου 3,1 εκατομμύρια άνθρωποι στην Αγγλία (1 στα 17 άτομα) βρέθηκαν θετικοί, αλλά μέχρι την πρώτη εβδομάδα του Σεπτεμβρίου είχε μειωθεί στις 700.000. Κατά τη διάρκεια της εβδομάδας που έληξε στις 17 Σεπτεμβρίου (τα πιο πρόσφατα στοιχεία του ONS που έχουμε τη στιγμή που γράφονται αυτές οι γραμμές) υπολογίζεται ότι σχεδόν 900.000 άνθρωποι έχουν μολυνθεί στην Αγγλία.

Υπάρχει πάντα μια υστέρηση μεταξύ των νέων λοιμώξεων που αρχίζουν να αυξάνονται και αυτό αντικατοπτρίζεται στα στοιχεία, επομένως ο αριθμός των νέων καθημερινών κρουσμάτων θα έχει αρχίσει να αυξάνεται περίπου μια εβδομάδα πριν από τα τέλη Αυγούστου. Και ο αριθμός των ανθρώπων που έχουν μολυνθεί μέχρι τώρα είναι πιθανό να είναι κάπως μεγαλύτερος από 900.000.

Τώρα βρισκόμαστε στο επόμενο μεγάλο κύμα λοιμώξεων από τον COVID στην Αγγλία, και πιθανότατα αλλού στο Ηνωμένο Βασίλειο. Η εφαρμογή μελέτης ZOE COVID συμφωνεί σε γενικές γραμμές με αυτό το χρονοδιάγραμμα.

Αυτό το κύμα λοιμώξεων είναι όμως διαφορετικό. Τα προηγούμενα μεγάλα κύματα COVID στο Ηνωμένο Βασίλειο οφείλονταν στην εμφάνιση νέων παραλλαγών, όπως το άλφα, το δέλτα και πιο πρόσφατα, μια σειρά από υποπαραλλαγές του όμικρον.

Υπάρχουν δύο σχετικά νέες παραλλαγές υπό έρευνα στο ΗΒ, η BA.2.75 και η BA.4.6, αλλά καμία δεν αντιπροσωπεύει περισσότερο από λίγο τοις εκατό των μολύνσεων. Με διαφορά η πιο κοινή παραλλαγή στο Ηνωμένο Βασίλειο παραμένει η BA.5, η οποία τροφοδότησε το κύμα των λοιμώξεων τον Ιούνιο και τον Ιούλιο. Επομένως, το τρέχον κύμα δεν καθοδηγείται από μια νέα παραλλαγή.

Τι κρύβεται πίσω από αυτό το νέο κύμα;

Τα σχολεία ξεκίνησαν ξανά την πρώτη εβδομάδα του Σεπτεμβρίου, και ενώ αυτό μπορεί τώρα να συμβάλλει στο νέο κύμα, οι μολύνσεις άρχισαν να αυξάνονται πολύ νωρίς για τα σχολεία να είναι ο κύριος οδηγός.

Μια πιθανότητα θα μπορούσε να είναι άτομα που επιστρέφουν από διακοπές στο εξωτερικό. Μια πρόσφατη ανάλυση ONS διαπίστωσε ότι τα ταξίδια στο εξωτερικό ήταν ένας από τους ισχυρότερους παράγοντες κινδύνου για να βγούμε θετικοί.

Αλλά πιθανώς ο κύριος μοχλός πίσω από αυτό το τρέχον κύμα είναι η φθίνουσα ασυλία. Γνωρίζουμε ότι για τις περισσότερες εξαιρετικά μεταδοτικές ενδημικές λοιμώξεις η συχνότητα της μόλυνσης οφείλεται σε μεγάλο βαθμό από το ρυθμό με τον οποίο χάνεται η ανοσία στον πληθυσμό.

Γνωρίζουμε επίσης ότι η προστασία από λοίμωξη ή επαναμόλυνση μετά από εμβολιασμό κατά του COVID ή όντως λοίμωξη μπορεί να μην διαρκέσει πολύ. Ευτυχώς η προστασία από σοβαρές ασθένειες είναι πιο ανθεκτική.

Ας ελπίσουμε ότι η τέταρτη δόση θα παρέχει κάπως μεγαλύτερης διάρκειας προστασία έναντι της μόλυνσης, αλλά είναι πολύ νωρίς για να γνωρίζουμε με βεβαιότητα.



Διαβάστε περισσότερα: COVID: πώς επεκτάθηκαν οι ΜΕΘ στην Αγγλία για να αντιμετωπίσουν την πανδημία


Ποιο είναι το επόμενο?

Πολλές λοιμώξεις του αναπνευστικού όπως η γρίπη, ο RSV (αναπνευστικός συγκυτιακός ιός) και οι άλλοι ανθρώπινοι κοροναϊοί προκαλούν περισσότερες λοιμώξεις τους φθινοπωρινούς και χειμερινούς μήνες.

Αν και δεν καταλαβαίνουμε πλήρως όλους τους λόγους για αυτό, οι παράγοντες που συμβάλλουν μπορεί να περιλαμβάνουν την πτώση της θερμοκρασίας, τη μειωμένη ηλιακή ακτινοβολία και τους ανθρώπους που βρίσκονται σε εσωτερικούς χώρους περισσότερο. Είναι πιθανό ότι αυτοί οι παράγοντες, μαζί με την εξασθένηση της ανοσίας, θα οδηγήσουν σε νέες λοιμώξεις από COVID για μερικές εβδομάδες.

Αλλά για πόσο καιρό και πόσο θα ανέβουν τα υψηλά ποσοστά μόλυνσης είναι δύσκολο να προβλεφθεί με οποιαδήποτε ακρίβεια. Οι προηγούμενες μοντελοποιημένες εκτιμήσεις για τις μελλοντικές τάσεις μόλυνσης ήταν συχνά εκτενείς. Επίσης, δεν γνωρίζουμε αν μπορεί να εμφανιστεί μια νέα παραλλαγή τις επόμενες εβδομάδες που θα μπορούσε να αυξήσει ακόμη περισσότερο τις λοιμώξεις, ιδιαίτερα αν είναι πιο μεταδοτική ή καλύτερη στην αποφυγή της ανοσοποιητικής μας άμυνας.

Ένας αριθμός ασθενοφόρων που περιμένουν κάτω από μια πινακίδα «Είσοδος ασθενοφόρων».
Δεν είναι σαφές τι θα κρατήσει αυτό το νέο κύμα COVID.
Andy Rain/EPA

Ίσως ακόμη μεγαλύτερη σημασία από τα ποσοστά μόλυνσης είναι η πιθανή επίδραση που θα έχουν οι λοιμώξεις στις υπηρεσίες υγείας αυτό το φθινόπωρο και το χειμώνα. Οι νέες εισαγωγές σε νοσοκομεία στην Αγγλία αυξάνονται από τις αρχές Σεπτεμβρίου.

Σημειωτέον όμως, ότι οι περισσότερες νέες λοιμώξεις είναι πλέον επαναμολύνσεις. Σχεδόν το 90% του πληθυσμού της Αγγλίας είχε ήδη τουλάχιστον μία μόλυνση μέχρι τον Αύγουστο του 2022. Κατά μέσο όρο, οι επαναμολύνσεις είναι λιγότερο πιθανό να καταλήξουν στο νοσοκομείο από τις πρώτες λοιμώξεις.

Κατά τη διάρκεια του 2022 είδαμε τον αριθμό των ατόμων στα νοσοκομεία λόγω του COVID να πέφτει κατά τη διάρκεια κάθε διαδοχικού κύματος και αυτή η τάση θα πρέπει να συνεχιστεί.

Όμως τους τελευταίους μήνες το ποσοστό μόλυνσης στους ηλικιωμένους ήταν υψηλότερο από ό,τι στους νεότερους. Αυτό έρχεται σε αντίθεση με μεγάλο μέρος των τελευταίων δύο ετών, όπου οι λοιμώξεις ήταν χαμηλότερες σε άτομα άνω των 50 ετών.

Επειδή λιγότεροι ηλικιωμένοι είχαν μια πρώτη λοίμωξη – και είναι πιο πιθανό να νοσηλευτούν για COVID στην πρώτη περίπτωση – αυτό θα μπορούσε να αυξήσει τις εισαγωγές στο νοσοκομείο.

Η φθινοπωρινή αναμνηστική εκστρατεία, η οποία προσφέρει τέταρτες δόσεις σε άτομα άνω των 50 ετών, σε άτομα με ορισμένες ιατρικές παθήσεις και προσωπικό υγείας και κοινωνικής φροντίδας θα πρέπει να συμβάλει σημαντικά στη μείωση αυτής της πίεσης. Αλλά μέχρι τις 28 Σεπτεμβρίου μόνο το 15% περίπου των ατόμων άνω των 50 ετών στην Αγγλία είχε λάβει φθινοπωρινό αναμνηστικό.

Δίδυμες κορυφές

Η άλλη μεγάλη ανησυχία είναι το πόσο άσχημα θα επανέλθει η γρίπη αυτό το χειμώνα και εάν η κορύφωση των λοιμώξεων από τη γρίπη θα συμπέσει με την κορύφωση των λοιμώξεων από τον COVID. Εάν το Ηνωμένο Βασίλειο έχει μια ιδιαίτερα κακή περίοδο γρίπης και οι κορυφές συμπίπτουν, τότε μπορεί να αναμένει σοβαρές πιέσεις στις υπηρεσίες υγείας λόγω τόσο του υψηλού αριθμού εισαγωγών όσο και λόγω της ασθένειας του προσωπικού.

Μέχρι στιγμής η δραστηριότητα της γρίπης στην Αγγλία παραμένει χαμηλή, αλλά αυτό θα μπορούσε να αλλάξει πολύ γρήγορα. Η Αυστραλία έχει δει μεγάλο αριθμό κρουσμάτων γρίπης φέτος, αν και όχι τόσο πολλά όσο κάποια χρόνια την περασμένη δεκαετία.

Η πανδημία δεν έχει ακόμη τελειώσει και είναι πιθανό να δούμε υψηλούς αριθμούς μολύνσεων αυτόν τον χειμώνα. Το εάν οι αριθμοί των μολύνσεων υπερβαίνουν τις κορυφές από νωρίτερα φέτος, μόνο ο χρόνος θα δείξει. Κατά την άποψή μου, είναι απίθανο να δούμε τις πιέσεις στην υπηρεσία υγείας σχεδόν τόσο μεγάλες όσο είδαμε τον περασμένο χειμώνα, αλλά αυτό εξαρτάται εν μέρει από την αποτελεσματικότητα της τρέχουσας εκστρατείας εμβολιασμού. Παρακαλούμε, αν σας προσκαλέσετε για ένα φθινοπωρινό booster, αποδεχτείτε την προσφορά.

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *