Πώς να κρατήσετε το φανάρι του τζακιού σας να μην μετατραπεί σε μουχλιασμένο, σκουλήκι πριν το Halloween

Για πολλούς Αμερικανούς, οι κολοκύθες σημαίνουν ότι το φθινόπωρο είναι εδώ. Εν αναμονή, καφετέριες, εστιατόρια και παντοπωλεία ξεκινούν τις προσφορές τους για γεύση κολοκύθας στα τέλη Αυγούστου, έναν μήνα πριν ξεκινήσει επίσημα το φθινόπωρο. Και οι αγοραστές αρχίζουν να αγοράζουν φρέσκα διακοσμητικά χειμωνιάτικα προϊόντα, όπως κολοκύθες και τουρμπάνι σκουός, τις ζεστές, αποπνικτικές μέρες του τέλους του καλοκαιριού.

Αλλά αυτά τα φρούτα –ναι, βοτανικά, οι κολοκύθες και το σκουός είναι φρούτα – δεν διαρκούν για πάντα. Και μπορεί να μην φτάσουν καν στο Halloween αν τα αγοράσετε και τα σκαλίσετε πολύ νωρίς.

Ως φυτοπαθολόγος, κηπουρός και αυτοαποκαλούμενος φανατικός κολοκύθας, κατάφερα με τόλμη και απέτυχα παταγωδώς να καλλιεργήσω, να σκαλίσω σωστά και να διατηρήσω αυτά τα εμβληματικά χειμωνιάτικα κολοκυθάκια στην ακμή τους μέχρι τα τέλη Οκτωβρίου. Ακολουθούν μερικές συμβουλές που μπορούν να βοηθήσουν το επικό σκάλισμα σας να διαρκέσει περισσότερο από την Ημέρα των Νεκρών.

Σκαλιστή κολοκύθα με το πρόσωπό της να υποχωρεί, με κρούστα με καφέ και μαύρα μπαλώματα
Αυτό το φανάρι jack-o’-lantern σκαλισμένο από μια κολοκύθα με μια προϋπάρχουσα μυκητιασική ασθένεια, τη νότια λοίμωξη, εμφανίζει συμπτώματα μαλακής σήψης, ειδικά γύρω από τη μύτη και τα μάτια. Οι στρογγυλές δομές που μοιάζουν με μπάλα που σχηματίζονται μέσα στην κόγχη του ματιού είναι μύκητες.
Ματ ΚάσονCC BY-SA

Διαλέξτε μια υγιή κολοκύθα και μεταφέρετέ την προσεκτικά

Αυτό μπορεί να φαίνεται προφανές, αλλά ψωνίστε μια κολοκύθα με τον ίδιο τρόπο που ψωνίζετε στον διάδρομο των προϊόντων. Είτε σκοπεύετε να τα χαράξετε είτε όχι, επιλέξτε κολοκύθες που δεν είναι κατεστραμμένες, ταλαιπωρημένες ή άρρωστες. Είναι χαλαρό το στέλεχος; Υπάρχει ξεκάθαρο σπάσιμο στο φλοιό; Υπάρχουν σημεία εμποτισμένα με νερό στο εξωτερικό;

Οι ασθένειες μετά τη συγκομιδή – αυτές που εμφανίζονται μετά την αφαίρεση της κολοκύθας από το αμπέλι – μπορούν να συμβούν οπουδήποτε μεταξύ του χωραφιού όπου καλλιεργήθηκαν και του μπροστινού σας σκαλοπατιού. Ένας μώλωπας ή ρωγμή θα επιτρέψει σε ευκαιριακούς μύκητες, βακτήρια, μούχλες νερού και μικρά έντομα να εισβάλουν και να αποικίσουν τις κολοκύθες σας. Διατηρώντας το φλοιό χωρίς ελαττώματα και το στέλεχος άθικτο, διασφαλίζει την πολύτιμη κολοκύθα σας μεγαλύτερη διάρκεια ζωής.

Το ταξίδι στο σπίτι έχει επίσης σημασία. Οι περισσότεροι από εμάς μεταφέρουμε κατοικίδια, παιδιά, λασπωμένες μπότες πεζοπορίας και φαγητό με τα αυτοκίνητά μας, γεγονός που κάνει τα οχήματά μας γιγάντια πιάτα Petri που φιλοξενούν κοινές περιβαλλοντικές μούχλες και βακτήρια. Μερικά από αυτά τα μικρόβια θα μπορούσαν να αποικίσουν τις ανυποψίαστες κολοκύθες σας.

Ασφαλίστε τις κολοκύθες σας καθ’ οδόν προς το σπίτι σας, ώστε να μην υποστούν μώλωπες ή σπάσιμο του στελέχους. Η οικογένειά μου χρησιμοποιεί συχνά ζώνες ασφαλείας για να προστατεύσει τη δική μας. Μόλις σπίτι, μην κουβαλάτε την κολοκύθα σας από το στέλεχος, κάτι που μπορεί να οδηγήσει σε σπάσιμο, ειδικά αν είναι μεγάλη και βαριά.

Διατηρήστε τα καθαρά και στεγνά

Οι κολοκύθες περνούν το μεγαλύτερο μέρος της ζωής τους σε χωράφια, αναπτύσσοντας πάνω από χώμα που βρίθει από μύκητες, βακτήρια, μούχλα νερού και ζώα που ζουν στο έδαφος, όπως νηματώδεις, έντομα και ακάρεα. Η αφαίρεση αυτών των οργανισμών και τυχόν αυγών που μπορεί να έχουν κολλήσει στο φλοιό της κολοκύθας σας, θα σας βοηθήσει να τη διατηρήσετε.

Για να απαλλαγείτε από αυτές, σκουπίστε τις κολοκύθες σας, κατά προτίμηση με ένα ή δύο μαντηλάκια χλωρίνης. Αυτό είναι ιδιαίτερα σημαντικό αν σκοπεύετε να τα χαράξετε: Αν τρυπήσετε τη βρώμικη φλούδα με ένα αιχμηρό εργαλείο, θα εισαγάγετε αυτούς τους πρόθυμους επισκέπτες πιο βαθιά στην καρδιά της κολοκύθας σας. Φροντίστε να χρησιμοποιείτε και καθαρά εργαλεία. Τα μικρόβια μπορούν να κατοικούν και να πολλαπλασιάζονται σε μικρές ποσότητες υπολειμμάτων κολοκύθας που έχουν κολλήσει στα δόντια των βρώμικων μαχαιριών.

Ακόμα κι αν δεν σκαλίζετε την κολοκύθα σας, το σκούπισμά της δεν είναι κακή ιδέα, καθώς μπορεί να έχει μικρούς μώλωπες ή ρωγμές που είναι εύκολο να παραβλεφθούν.

Ο επαγγελματίας χαράκτης κολοκύθας James Hall επιδεικνύει 13 όλο και πιο δύσκολα επίπεδα σκάλισμα κολοκύθας.

Κοίλωνε καλά τις κολοκύθες, αλλά μην το παρακάνεις

Μεγάλο μέρος της δουλειάς του σκάλισμα μιας κολοκύθας περιλαμβάνει το διαχωρισμό των ινωδών κλώνων και των σπόρων μέσα σε αυτήν από τον σκληρότερο πολτό που σχηματίζει τα τοιχώματα της κολοκύθας. Καθώς αφαιρείτε τα μύχια της κολοκύθας, επιθεωρήστε προσεκτικά τα εσωτερικά τοιχώματα για μαλακά σάπια μπαλώματα ή σκούρους ιστούς, που μπορεί να έχουν αποικιστεί πριν ή μετά τη συγκομιδή από βακτήρια, μύκητες ή μούχλα νερού. Οι άρρωστες κολοκύθες μερικές φορές παράγουν μια δυσάρεστη μυρωδιά, γι’ αυτό χρησιμοποιήστε και τη μύτη σας.

Αν βρείτε αυτά τα ζητήματα καθώς σκαλίζετε, ίσως θέλετε να δοκιμάσετε να σκαλίσετε μια άλλη κολοκύθα. Μπορείτε επίσης να βάψετε τις κολοκύθες σας αντί να τις σκαλίσετε, κάτι που αποτρέπει την ανάγκη να κοιτάξετε μέσα.

Δύο μισά κολοκυθάκια βουτύρου, το ένα υγιές, το άλλο διογκωμένο και γκρι με υδαρή πολτό
Καθώς η μαλακή σήψη εξελίσσεται στο άρρωστο σκουός, η εμποτισμένη με νερό όψη διευρύνεται και τελικά ο πολτός γίνεται υδαρής σαν μαγειρεμένη κολοκυθόπιτα.
Ματ ΚάσονCC BY-SA

Ορισμένα διαδικτυακά σεμινάρια και βίντεο YouTube συνιστούν να λεπτύνετε τα τοιχώματα των κολοκύθας για να επιτρέψετε καλύτερα τη διέλευση του κεριού ή του φωτός LED. Αλλά αν κάνετε τους τοίχους πολύ λεπτούς, οι κυνόδοντες του φαναριού σας θα γίνουν γλωττίδες δέρματος που καμπυλώνουν προς τα μέσα καθώς ο πολτός αποξηραίνεται και παραμορφώνεται. Ένα φανάρι χωρίς δόντια δεν τρομάζει κανέναν.

Ένα άλλο πλεονέκτημα της διατήρησης παχύτερων τοίχων είναι ότι σας δίνει τη δυνατότητα να δοκιμάσετε ένα τρισδιάστατο σκάλισμα. Αυτό περιλαμβάνει τη διαμόρφωση της επιφάνειας της κολοκύθας όπως θα σκαλίζατε ένα κομμάτι ξύλο, χωρίς να σπάσετε το κέλυφος και μπορεί να δώσει δραματικά αποτελέσματα.

Μερικοί άνθρωποι μουλιάζουν τις σκαλισμένες κολοκύθες τους σε αραιωμένο λευκαντικό ή νερό με ξύδι αφού τις ολοκληρώσουν. Αλλά αυτή η τεχνική είναι ένα δίκοπο μαχαίρι: Προσθέτοντας περισσότερη ελεύθερη υγρασία στο αριστούργημα σας προσκαλεί σπόρια μούχλας και βακτήρια που πιτσιλίζονται από τη βροχή να το αποικίσουν. Ωστόσο, η εφαρμογή μιας ελαφριάς επίστρωσης βαζελίνης ή φυτικού ελαίου σε όλα τα εκτεθειμένα μέρη μπορεί να παρατείνει τη διάρκεια ζωής του γλυπτού κολοκυθιού σας.

Προστατέψτε τη δημιουργία σας

Ο Οκτώβριος είναι ένας υγρός μήνας με συχνές βροχές σε πολλά μέρη των ΗΠΑ Η βροχή που πέφτει στο φανάρι σας θα καλέσει κάθε μούχλα στη γειτονιά να κατοικήσει μέσα ή πάνω του. Για αυτόν τον λόγο, συνιστώ να κρατάτε τις κολοκύθες σας σε μια σκεπαστή βεράντα ή να τις εμφανίζετε από εσωτερικούς χώρους σε ένα παράθυρο.

Μια φρεσκοσκαλισμένη κολοκύθα με πράσινες βούλες στο στόμα κόβει
Νηματώδεις μύκητες όπως Penicillium είναι κοινά σε πολλά περιβάλλοντα και μπορούν ακόμη και να αποικίσουν ένα φρεσκολευκασμένο φανάρι όπως αυτό που φαίνεται εδώ. Παρατηρήστε τις μικροσκοπικές πράσινες αποικίες μέσα στο σκαλισμένο στόμιο και στον πίσω τοίχο της κολοκύθας.
Ματ ΚάσονCC BY-SA

Είναι εντάξει αν σχηματιστεί μούχλα μέσα του, καθώς δεν προκαλούν όλοι οι μύκητες μαλακές σήψεις – ασθένειες που παράγουν υγρές κηλίδες που εξαπλώνονται, γίνονται μούχλα και μαυρίζουν. Εάν μια κολοκύθα μουχλιάσει υπερβολικά στους εσωτερικούς τοίχους, μετακινήστε την σε εξωτερικό χώρο για να αποφύγετε την παραγωγή πολλών σπόρων στο σπίτι σας.

Όταν η κολοκύθα σας αρχίζει να μουχλιάζει και καταρρέει, μην την πετάξετε σε χωματερή. Βάλτε το για τα ελάφια της γειτονιάς σας ή στην κορυφή του σωρού κομποστοποίησης. Ή βρείτε ένα σημείο στην αυλή σας όπου μπορείτε να το παρακολουθήσετε να υποβαθμίζεται με την πάροδο του χρόνου, μέχρι να επιστρέψει στο έδαφος εγκαίρως για το μπάλωμα κολοκύθας του επόμενου έτους.

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *