Πώς η Octavia E. Butler εξόρυξε την απεριόριστη περιέργειά της για να σφυρηλατήσει ένα νέο όραμα για την ανθρωπότητα

Το 2021, η Alyssa Collins έλαβε μια ετήσια υποτροφία Octavia E. Butler από τη Βιβλιοθήκη Huntington, το Μουσείο Τέχνης και τους Βοτανικούς Κήπους στο Σαν Μαρίνο της Καλιφόρνια.

Γυναίκα ποζάρει με μαύρο πουκάμισο με το ένα χέρι στο ισχίο.
Αλίσα Κόλινς.
Πανεπιστήμιο της Νότιας Καρολίνας

Ο Μπάτλερ, του οποίου οι εργασίες φυλάσσονται στο Χάντινγκτον, ήταν ο πρώτος συγγραφέας επιστημονικής φαντασίας που του απονεμήθηκε επιχορήγηση ιδιοφυΐας MacArthur. Μια πρωτοποριακή συγγραφέας σε ένα είδος που κυριαρχείται από λευκούς άνδρες, το έργο της εξερεύνησε τις δομές εξουσίας, μετατοπίζοντας τους ορισμούς της ανθρωπότητας και των εναλλακτικών κοινωνιών.

Σε μια συνέντευξη, η οποία έχει επεξεργαστεί για μεγάλη και σαφήνεια, ο Collins εξηγεί πώς η απεριόριστη περιέργεια του Butler ενέπνευσε το έργο του συγγραφέα και πώς οι εμπειρίες του Butler ως Μαύρη γυναίκα την τράβηξαν σε «ανθρώπους που πρέπει να αντιμετωπίσουν τα άκρα ή τα άκρα της ανθρωπότητας».

Ο Μπάτλερ, ο οποίος πέθανε το 2006, θα γινόταν 75 ετών στις 22 Ιουνίου 2022.


Πώς ενδιαφέρθηκες για την Octavia E. Butler;

Διάβασα για πρώτη φορά το έργο του Μπάτλερ σε ένα μεταπτυχιακό μάθημα για τη φεμινιστική λογοτεχνία και θεωρία. Διαβάσαμε το «Parable of the Sower», ένα αποκαλυπτικό μυθιστόρημα που δημοσιεύτηκε το 1993 αλλά διαδραματίζεται στην Αμερική του 21ου αιώνα. Πραγματικά με ενθουσίασε ο προληπτικός χαρακτήρας του μυθιστορήματος. Αλλά ήθελα να μάθω αν είχε κάτι πιο περίεργο στη λίστα της.

Κατάφερα να πάρω στα χέρια μου το «Bloodchild», ένα βραβευμένο διήγημα που κυκλοφόρησε το 1984 για εξωγήινους και ανδρική εγκυμοσύνη. Αφού διάβασα αυτή την ιστορία, κόλλησα αρκετά.

Μπορείτε να μας δώσετε μια ιδέα για το εύρος αυτής της συλλογής, όσον αφορά τον όγκο και την αξία της, και πόσα από αυτήν μπορέσατε να διαβάσετε κατά τη διάρκεια της συντροφιάς σας;

Η συλλογή Octavia E. Butler αποτελείται από χειρόγραφα, αλληλογραφία, φωτογραφίες, ερευνητικό υλικό και εφήμερα. Στεγάζεται σε 386 κουτιά, έναν τόμο, δύο βιβλιοδεσίες και 18 φακέλους ευρείας όψης.

Εξώφυλλο περιοδικού με σχέδιο εντόμου και νεαρού με τρύπα στο σώμα.
Το διήγημα της Octavia E. Butler «Bloodchild» εμφανίστηκε σε ένα τεύχος του 1984 του περιοδικού Asimov’s Science Fiction.
Αρχείο 770

Όπως μπορείτε να φανταστείτε, είναι πολύ συλλεγμένο υλικό – τόσο πολύ, που όταν ξεκίνησα τη συντροφιά μου, ο επιμελητής που επεξεργάστηκε τη συλλογή μου είπε ότι δεν θα μπορούσα να δω τα πάντα.

Έχω αφιερώσει τον περισσότερο χρόνο μου δουλεύοντας το ερευνητικό υλικό της Μπάτλερ, την αλληλογραφία της με τους συγγραφείς και το υλικό της σύνταξης, συμπεριλαμβανομένων των σημειωματάριων και των σημειωματάριων της. Ανακάλυψα ότι το περιεχόμενο σε αυτά τα σημειωματάρια ήταν ένα ανεκτίμητο παράθυρο στην επιστημονική σκέψη του Μπάτλερ.

Ποιο ήταν ένα από τα πιο εκπληκτικά πράγματα που μάθατε για τον Μπάτλερ από τη συλλογή;

Ακόμη και αν λάβουμε υπόψη τα όσα ήξερα για την Μπάτλερ ως διάσημη συγγραφέα και μελετητή, κάθε μέρα που περνούσα στο αρχείο της αύξανε μόνο την εκτίμηση που τρέφω για εκείνη. Με εκπλήσσει συνεχώς όχι μόνο το εύρος των ενδιαφερόντων της και το βάθος των γνώσεών της, αλλά και ο τρόπος με τον οποίο ήταν σε θέση να συνθέσει φαινομενικά ανόμοια θέματα.

Το ενδιαφέρον της για θέματα όπως η μούχλα, ο καρκίνος και η βιοτεχνολογία εμφανίζεται στις ιστορίες της με τρόπους που οι αναγνώστες μπορεί να μην περίμεναν. Πάρτε το ενδιαφέρον του Μπάτλερ για τη συμβιογένεση, μια εξελικτική θεωρία που βασίζεται στη συνεργασία και όχι στον Δαρβινικό ανταγωνισμό. Στο “Bloodchild”, στο οποίο οι άνθρωποι βοηθούν εξωγήινους που μοιάζουν με έντομα να αναπαραχθούν, οι αναγνώστες μπορούν να δουν τον Μπάτλερ να εφαρμόζει αυτή τη θεωρία φανταζόμενοι διαφορετικούς τρόπους με τους οποίους οι άνθρωποι μπορούν να αλληλεπιδράσουν και να εξελιχθούν με άλλα είδη.

Το έργο σας ονομάζεται «Cellular Blackness: Octavia E. Butler’s Posthuman Ontologies». Τι είναι ο μεταανθρωπισμός και πώς σχετίζεται με το έργο του Μπάτλερ;

Το βιβλίο μου γεννήθηκε από ένα έργο που ξεκίνησα στο μεταπτυχιακό και το οποίο ενδιαφερόταν για το πώς οι Μαύροι κερδοσκοπικοί συγγραφείς του 20ού αιώνα φαντάζονταν και αλληλεπιδρούσαν με ένα πεδίο σκέψης που ονομάζεται μεταανθρωπισμός. Οι μελετητές του μεταανθρωπισμού σκέφτονται τα όρια αυτού που μας κάνει ανθρώπους – ή πώς ορίζουμε την ανθρωπότητα – και εάν υπάρχουν συζεύξεις με την τεχνολογία που μπορεί να μας κάνουν μεταάνθρωπους τώρα ή στο μέλλον.

Ήθελα να μάθω πώς οι μαύροι συγγραφείς ασχολούνταν με την ιδέα ή την έννοια του μεταανθρωπισμού όταν ο Blackness είχε ιστορικά φανταστεί ως απάνθρωπο – για παράδειγμα, σε δικαιολογίες για το διατλαντικό δουλεμπόριο, τον διαχωρισμό του Jim Crow και τη συνεχιζόμενη κρατική βία κατά των Μαύρων.

Αυτό που με ενδιέφερε για το έργο της Μπάτλερ είναι ότι τα γραπτά της αντιπροσωπεύουν με συνέπεια ανθρώπους που πρέπει να αντιμετωπίσουν τα άκρα ή τα άκρα της ανθρωπότητας. Επίσης, δίνει σημαντικές αποφάσεις για την ανθρωπότητα στα χέρια χαρακτήρων μαύρων γυναικών – ατόμων που έχουν απανθρωποποιηθεί ή διαγραφεί. Το βιβλίο μου εξετάζει πώς η Μπάτλερ φαντάζεται αυτές τις καθοριστικές στιγμές και πώς βλέπει την ανθρωπότητα να ορίζεται και να υλοποιείται στα μυθιστορήματά της.

Τι γίνεται με αυτή την ιδέα της «κυτταρικής μαύρης»;

Φαίνεται ότι η εικαστική έρευνα του ίδιου του Μπάτλερ για την ανθρωπότητα δεν συμβαίνει στην κλίμακα των σωμάτων, αλλά αντίθετα στην κλίμακα των κυττάρων.

Στο μυθιστόρημα του Μπάτλερ το 1987 «Dawn», μια μαύρη γυναίκα με το όνομα Lilith σκέφτεται να βοηθήσει μια ομάδα εξωγήινων που ενδιαφέρονται να διασταυρωθούν με ανθρώπους με τρόπο που θα «τέλειωνε» αποτελεσματικά την ανθρώπινη φυλή. Η Λίλιθ, η οποία έχει ιστορικό καρκίνου στην οικογένειά της και έναν όγκο που αφαίρεσαν οι εξωγήινοι, έχει αυτό που οι εξωγήινοι αποκαλούν «ταλέντο για τον καρκίνο». Ενδιαφέρονται για τις δυνατότητες που θα μπορούσαν να προέλθουν από τη ρύθμιση της κυτταρικής ανάπτυξης.

Αποδεικνύεται ότι ο Μπάτλερ ενδιαφερόταν για την ιστορία της Henrietta Lacks, μιας 31χρονης μαύρης καρκινοπαθούς, της οποίας τα καρκινικά κύτταρα συλλέχθηκαν εν αγνοία της στο Johns Hopkins το 1951. Σε αντίθεση με τα άλλα δείγματα που είχαν συλλεχθεί στο εργαστήριο χρόνια, ο Λακς αναπαρήχθη γρήγορα και παρέμεινε ζωντανός ακόμα και μετά τον θάνατο του Λακς την ίδια χρονιά. Μέχρι σήμερα, η παραγωγική της κυτταρική σειρά – που ονομάζονται κύτταρα HeLa – χρησιμοποιείται σε όλο τον κόσμο για τη μελέτη των καρκινικών κυττάρων και των επιπτώσεων διαφόρων θεραπειών.

Σέπια τονισμένη φωτογραφία πορτραίτου νεαρής γυναίκας σε μανδύα.
Η Octavia E. Butler γοητεύτηκε από την ιστορία της Henrietta Lacks και της διάσημης σειράς κυττάρων της.
Jonathan Newton/The Washington Post μέσω Getty Images

Στις αδημοσίευτες σημειώσεις της, η Μπάτλερ φαντάζεται τι θα μπορούσαν να προσφέρουν τα κύτταρα HeLa, με την ατελείωτη αναπαραγωγή τους, εκτός του θανάτου ενός ατόμου. Σε έργα όπως το «Dawn», μπορείτε να δείτε τον Μπάτλερ να σκέφτεται την κυτταρική αναπαραγωγή ως μια έννοια που επεκτείνει την ανθρωπότητα, είτε πρόκειται για συμβίωση με άλλα είδη είτε μέσω της ανθρώπινης εξέλιξης.

Τα βιβλία «Parable», που γράφτηκαν τη δεκαετία του 1990 και διαδραματίστηκαν στη δεκαετία του 2020, έχουν αναζωπυρωθεί σε δημοτικότητα τα τελευταία χρόνια. Το όραμα του Μπάτλερ για το εγγύς μέλλον σε αυτά τα έργα –με την κοινωνία στο χείλος του γκρεμού λόγω της επικείμενης περιβαλλοντικής καταστροφής, της ανεξέλεγκτης εταιρικής απληστίας και της επιδείνωσης της οικονομικής ανισότητας– φαίνεται προφητικό. Ο χρόνος σας στη συλλογή σας έδωσε νέες γνώσεις σχετικά με τη διαρκή συνάφειά τους;

Στην Μπάτλερ ξεκαθαρίζει ότι τα προβλήματα της ακραίας κλιματικής αλλαγής, η εισοδηματική ανισότητα, η καπιταλιστική εκμετάλλευση, οι ελλείψεις κατοικιών, η φυλετική προκατάληψη και η αποχρηματοδότηση της εκπαίδευσης δεν είναι νέα προβλήματα.

Διάβαζε ευρέως –εφημερίδες, επιστημονικά εγχειρίδια, ανθρωπολογικούς τόμους, μυθοπλασία, βιβλία αυτοβοήθειας– και σκεφτόταν βαθιά αυτό που διάβαζε. Νομίζω ότι η Μπάτλερ απλώς πήρε ό,τι έμαθε από αυτές τις πηγές, οι οποίες υπαινίσσονταν πού πήγαιναν τα πράγματα, και φαντάστηκε πώς θα έμοιαζε ένα όχι και τόσο μακρινό μέλλον αν τίποτα δεν διορθωθεί.

Λοιπόν, όπως μας δείχνει η Μπάτλερ, αυτά τα προβλήματα δεν έχουν επιλυθεί, και έχουν επιδεινωθεί μόνο στα 30 και πλέον χρόνια από τότε που έγραψε τα βιβλία.

Η πρωταγωνίστρια του πρώτου μυθιστορήματος “Parable”, η Lauren, δημιουργεί ένα σύστημα πεποιθήσεων που ονομάζεται “Earthseed”. Περιέχει μότο αλλαγής – για παράδειγμα, «Ο Θεός είναι Αλλαγή» και «Ό,τι αλλάζεις, σε αλλάζει» – και νομίζω ότι ο Μπάτλερ ήλπιζε ότι το Earthseed θα μπορούσε να ενθαρρύνει τους ανθρώπους να αλλάξουν τον κόσμο με κάποιο ουσιαστικό τρόπο. Αυτά τα βιβλία αισθάνονται σχετικά γιατί υπάρχουν ακόμα πολλοί άνθρωποι που ενδιαφέρονται να πιέσουν, να φανταστούν και να κάνουν την αλλαγή.

Η Laura Erskine, συγγραφέας στο Γραφείο του Κοσμήτορα στο Κολλέγιο Τεχνών και Επιστημών του Πανεπιστημίου της Νότιας Καρολίνας, συνέβαλε σε αυτό το άρθρο.

Author: admin

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται.