Πριν τα κοτόπουλα γίνουν τροφή για τους ανθρώπους, θεωρούνταν ξεχωριστά εξωτικά

Υπάρχουν περισσότερα κοτόπουλα από οποιοδήποτε άλλο είδος πουλιού στον πλανήτη. Με τρία κοτόπουλα για κάθε άνθρωπο, αποτελούν βασικό φαγητό για εκατομμύρια ανθρώπους σε όλο τον κόσμο. Αλλά νέα έρευνα δείχνει ότι τα κοτόπουλα κάποτε ήταν σεβαστά και εξημερώθηκαν σχετικά πρόσφατα.

Το ερώτημα από πού προέρχονται τα κοτόπουλα και πώς οι άνθρωποι έχουν αλληλεπιδράσει μαζί τους με την πάροδο του χρόνου μας διαφεύγει εδώ και δεκαετίες, μέχρι τώρα. Για πολλούς ανθρώπους είναι δύσκολο να σκεφτούν τα κοτόπουλα ως οτιδήποτε άλλο εκτός από φαγητό. Αλλά νέα έρευνα αλλάζει την κατανόησή μας για τις σχέσεις ανθρώπου-κοτόπουλου.

Η μελέτη μας χρησιμοποίησε χρονολόγηση με ραδιενεργό άνθρακα για να μας δώσει την πιο ξεκάθαρη εικόνα για τις παλαιότερες αλληλεπιδράσεις μας με τα κοτόπουλα, επιβεβαιώνοντας ποια κοτόπουλα είναι στην πραγματικότητα αρχαία. Πολλά από τα πρώιμα κοτόπουλα που εντοπίστηκαν από τη χρονολόγηση με ραδιενεργό άνθρακα είναι πλήρεις ή σχεδόν πλήρεις σκελετοί.

Στη Βρετανία, κανένας από τους αρχαιότερους σκελετούς δεν δείχνει ότι είχε σφαγιαστεί για ανθρώπινη κατανάλωση. Συχνά είναι ζώα μεγαλύτερης ηλικίας, θαμμένα μόνα τους σε λάκκους. Ένα δείγμα είχε ακόμη και ένα καλά επουλωμένο κάταγμα στο πόδι, γεγονός που υποδηλώνει ανθρώπινη φροντίδα. Ήταν επίσης σε θέση να γεννήσει αυγά: είχε μια ουσία που ονομάζεται μυελό οστό μέσα στον σκελετό της, η οποία σχηματίζεται κατά την παραγωγή αυγών.

Αυτές οι ενδείξεις υποδεικνύουν ότι αντί να θεωρούνται πηγή τροφής, αυτές οι πρώιμες αφίξεις στη βόρεια Ευρώπη θεωρούνταν πιο πιθανό να θεωρηθούν ως ιδιαίτερα εξωτικά, ειδικά δεδομένου του μικρού πληθυσμού τους εκείνη την εποχή.

Τα μπλε χέρια με γάντια κρατούν ψηλά τα κόκαλα κοτόπουλου
Αρχαία και σύγχρονα δείγματα Φωτογραφία.
Jonathan Rees/ Πανεπιστήμιο του Κάρντιφ, Παρέχεται ο συγγραφέας

Σε ορισμένες τοποθεσίες λίγο μετά την εισαγωγή των κοτόπουλων, τα βρίσκουμε θαμμένα με ανθρώπους. Μια νέα έρευνα των βρετανικών ταφών της Ύστερης Εποχής του Σιδήρου και των Ρωμαίων που περιείχαν κοτόπουλα δείχνει ότι αυτές οι τελετουργίες ταφής είχαν συχνά το φύλο: τα αρσενικά θάβονταν με κοκορέκια και τα θηλυκά με κότες. Τα κοτόπουλα μπορεί να συμπεριλήφθηκαν στους ανθρώπινους τάφους ως «ψυχοπόμπες», των οποίων ο ρόλος ήταν να οδηγήσουν τις ανθρώπινες ψυχές στη μετά θάνατον ζωή. Ένας τέτοιος ρόλος θα ήταν σύμφωνος με τη σχέση τους με τον Ερμή (τον Ρωμαϊκό θεό της επικοινωνίας και του ταξιδιού).

Μεγάλες ποσότητες κόκορα θυσιάστηκαν στον Ερμή σε ναούς όπως το Uley, στο Gloucestershire. Σε άλλες περιπτώσεις, τα κοτόπουλα στους τάφους ήταν προσφορά φαγητού. Αυτή είναι μια πρακτική που έγινε πιο κοινή στη Βρετανία κατά τη ρωμαϊκή περίοδο. Οι σχέσεις ανθρώπου-κοτόπουλου ήταν περίπλοκες και δεν αφορούσαν απλώς φαγητό για αρκετό καιρό, ακόμη και αφού άρχισαν να μπαίνουν στο τραπέζι του δείπνου.

Η έρευνά μας δείχνει τώρα ότι τα κοτόπουλα είναι μια μάλλον πρόσφατη προσθήκη στην Ευρώπη, σε σύγκριση με τα οικόσιτα βοοειδή, τους χοίρους και τα πρόβατα που έφτασαν στη Βρετανία πριν από περίπου 6.000 χρόνια.

Χρονολογήσαμε με ραδιενεργό άνθρακα οστά από 23 από τα παλαιότερα γνωστά υπολείμματα κοτόπουλου στην Ευρώπη και τη βορειοδυτική Αφρική, για να ελέγξουμε την ηλικία τους. Μόνο πέντε αντιστοιχούσε με τις ημερομηνίες που τους είχαν ορίσει προηγουμένως οι αρχαιολόγοι. Τα άλλα 18 δείγματα ήταν πολύ πιο πρόσφατα από ό,τι πιστεύαμε. Μερικοί είχαν ζήσει χιλιάδες χρόνια αργότερα από το αναμενόμενο. Οι προηγούμενες εκτιμήσεις ήταν μεταξύ 5.500 και 0 π.Χ.

Αποτελέσματα βαθμονομημένου ραδιοάνθρακα για κάθε δείγμα, με προηγούμενες προτεινόμενες ημερομηνίες εντός παρενθέσεων.
Αρχαιότητα, Παρέχεται ο συγγραφέας

Προηγούμενες υποθέσεις, που βασίζονταν στις ημερομηνίες τους σε συμφραζόμενες ενδείξεις, όπως το πού είχαν εντοπιστεί αυτά τα οστά και με ποια άλλα αντικείμενα βρέθηκαν, υποδηλώνουν ότι τα κοτόπουλα υπήρχαν στην Ευρώπη έως και πριν από 7.000 χρόνια. Αλλά τα αποτελέσματά μας δείχνουν ότι έφτασαν μόλις το 800 π.Χ. (πριν από 2.800 χρόνια).

Η νέα χρονολόγηση υποδηλώνει επίσης ότι σε πολλές τοποθεσίες υπήρχε μια χρονική υστέρηση πολλών εκατοντάδων ετών από την πρώτη φορά που τα κοτόπουλα εισήχθησαν σε μια περιοχή, με αποτέλεσμα να θεωρούνται πραγματικά τροφή. Από πού λοιπόν προήλθαν αυτά τα ιδιαίτερα πουλιά;

Από τη ζούγκλα στα χωράφια

Πρόσφατες αναλύσεις DNA επιβεβαίωσαν ότι τα κοτόπουλα εξημερώθηκαν από ένα υποείδος κόκκινων πτηνών της ζούγκλας που ονομάζεται Gallus gallus spadiceus που ζούσε στη νότια ή νοτιοανατολική Ασία. Αυτό θα σήμαινε ότι τα κοτόπουλα εξημερώθηκαν σε αυτήν την περιοχή.

Μέχρι τώρα, υπήρχαν τρεις κύριες υποθέσεις σχετικά με την τοποθεσία και το χρόνο. Οι πρώτες θέσεις εξημέρωσης πριν από περίπου 4.000 χρόνια στην κοιλάδα του Ινδού. Η δεύτερη υποστηρίζει ότι συνέβη στη νοτιοανατολική Ασία πριν από περισσότερα από 8.000 χρόνια. Το τρίτο βλέπει την προέλευσή τους στη βόρεια Κίνα πριν από 10.000 χρόνια.

Αλλά αυτές οι θεωρίες αποτυγχάνουν να λάβουν υπόψη κρίσιμους παράγοντες. Αυτά περιλαμβάνουν; αβεβαιότητες χρονολόγησης, σκελετικές ομοιότητες μεταξύ κοτόπουλων και άλλων τοπικών άγριων ειδών και το ευρύτερο πολιτιστικό και περιβαλλοντικό πλαίσιο.

Η ομάδα μας επανεκτίμησε την ταυτοποίηση του είδους, την εγχώρια κατάσταση και τη χρονολόγηση των πιο αρχαίων αναφερόμενων οστών κοτόπουλου από περισσότερους από 600 αρχαιολογικούς χώρους σε 89 χώρες, σε τέσσερις ηπείρους. Βρήκαμε ότι και οι τρεις υποθέσεις είναι λανθασμένες. Τα παλαιότερα οστά που έχουν πλέον αποδοθεί με σιγουριά σε οικόσιτα κοτόπουλα προέρχονται από τη νεολιθική τοποθεσία Ban Non Wat στην κεντρική Ταϊλάνδη και χρονολογούνται πριν από περίπου 3.500 χρόνια – πολύ αργότερα από ό,τι πιστεύαμε προηγουμένως.

Ο κόκορας περπατά στο κάτω μέρος των δέντρων
Φυσικό περιβάλλον? Ένας κόκορας της ζούγκλας.
Nikolas Noonan/Unsplash.com, Παρέχεται ο συγγραφέας

Ενώ παραμένει η αβεβαιότητα σχετικά με το γιατί τα κοτόπουλα εξημερώθηκαν, ένα πράγμα φαίνεται να έχει συμπαρασύρει τα κοτόπουλα και τους ανθρώπους: το ρύζι. Η εισαγωγή της ξηρής καλλιέργειας ρυζιού στην κεντρική Ταϊλάνδη συμπίπτει με την ημερομηνία των παλαιότερων υπολειμμάτων κοτόπουλου. Αυτό υποδηλώνει ότι ο νέος τύπος γεωργίας μπορεί να ήταν καταλύτης για τη διαδικασία εξημέρωσης.

Ο καθαρισμός της ζούγκλας για καλλιέργεια δημητριακών θα είχε δημιουργήσει ένα άνετο περιβάλλον για τα κόκκινα πτηνά της ζούγκλας και θα είχε αυξήσει τον βιότοπό τους. Ταυτόχρονα, το πρόσφατα καλλιεργημένο ρύζι, μαζί με το κεχρί, θα έφερναν τα άγρια ​​πτηνά της ζούγκλας σε στενή επαφή με τους ανθρώπους, πυροδοτώντας τη διαδικασία εξημέρωσης, μετά την οποία οι απόγονοί τους από κοτόπουλο διασκορπίστηκαν σε όλο τον κόσμο με τις ανθρώπινες κοινωνίες.

Author: admin

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται.