Ο Μπάιντεν λέει ότι θα προσφέρει «λίγη ανακούφιση» – αλλά οι ειδικοί λένε ότι ακόμη και αυτό μπορεί να είναι ένα τέντωμα

Ο πρόεδρος Τζο Μπάιντεν κάλεσε το Κογκρέσο να αναστείλει τον ομοσπονδιακό φόρο φυσικού αερίου για να «φέρει στις οικογένειες λίγη ανακούφιση», καθώς οι μέσες τιμές της βενζίνης υπερβαίνουν τα 5 δολάρια ΗΠΑ το γαλόνι. Ο φόρος είναι 18,4 λεπτά για την κανονική βενζίνη και 24,4 λεπτά για το ντίζελ. Η πρόταση του Μπάιντεν θα ακυρώσει και τους δύο φόρους για 90 ημέρες.

Αρκετές πολιτείες, όπως το Μέριλαντ και η Τζόρτζια, έχουν παραιτηθεί προσωρινά από τους κρατικούς φόρους βενζίνης για να μειώσουν την επιβάρυνση των καταναλωτών.

Το Conversation ρώτησε τέσσερις ειδικούς εάν οι απαλλαγές από τη φορολογία φυσικού αερίου είναι ένας αποτελεσματικός τρόπος για την παροχή οικονομικής ανακούφισης στα νοικοκυριά των ΗΠΑ, για ποια έσοδα από τον ομοσπονδιακό φόρο φυσικού αερίου χρησιμοποιούνται και ποιες άλλες επιπτώσεις θα μπορούσαν να έχουν αυτά τα μέτρα.

Όχι μεγάλη ανακούφιση

Jay Zagorsky, Ανώτερος Λέκτορας Αγορών, Δημόσιας Πολιτικής και Δικαίου, Πανεπιστήμιο της Βοστώνης

Ως οικονομολόγος που έχει μελετήσει τις τιμές της βενζίνης, αμφιβάλλω ότι η παραίτηση από τους φόρους του φυσικού αερίου θα μειώσει σημαντικά τις τιμές στην αντλία. Η εισβολή της Ρωσίας στην Ουκρανία αύξησε δραματικά τις τιμές της βενζίνης και με την καλοκαιρινή περίοδο οδήγησης σε πλήρη εξέλιξη, οι πολιτικοί αισθάνονται την ανάγκη να δείξουν στους ψηφοφόρους ότι κάτι κάνουν. Η μείωση των φόρων του φυσικού αερίου κάνει σπουδαίο πολιτικό θέατρο, αλλά όπως δείχνουν λίγοι αριθμοί, είναι μια αναποτελεσματική πολιτική.

Τα κυβερνητικά στοιχεία δείχνουν ότι σε μια μέση ημέρα, οι ΗΠΑ χρησιμοποιούν περίπου 350 εκατομμύρια γαλόνια βενζίνης. Αυτό είναι πολύ κοντά στον πληθυσμό των 333 εκατομμυρίων ανθρώπων, οπότε κατά μέσο όρο ο τυπικός άνθρωπος χρησιμοποιεί περίπου ένα γαλόνι αερίου την ημέρα.

Ας υποθέσουμε ότι ολόκληρη η μείωση του φόρου φυσικού αερίου μετακυλίεται στον καταναλωτή. Αυτό σημαίνει μέση εξοικονόμηση μόλις 18 σεντς την ημέρα ή 16,56 $ σε 90 ημέρες. Δεκαέξι δολάρια θα σας αγοράσουν περίπου δύο πίτσες με τυρί. Δεδομένου ότι πριν από την πανδημία, η τυπική οικογένεια των ΗΠΑ ξόδευε περίπου 2.100 $ σε φυσικό αέριο κάθε χρόνο, τα 16 $ μόλις που καταγράφονται.

Επιπλέον, έχουμε ορισμένα στοιχεία για το τι συμβαίνει κατά τη διάρκεια μιας αργίας φόρου αερίου από όταν το Maryland το δοκίμασε πριν από λίγους μήνες. Σύμφωνα με την Αμερικανική Ένωση Αυτοκινήτων, η μέση τιμή της βενζίνης στο Μέριλαντ λίγο πριν από την αργία του φόρου φυσικού αερίου της πολιτείας ήταν 4,25 $ ανά γαλόνι. Δύο ημέρες αφότου το κράτος σταμάτησε να χρεώνει το φόρο φυσικού αερίου, οι τιμές ήταν 3,81 δολάρια. Μια πτώση 44 σεντ μπορεί να φαίνεται σημαντική, αλλά δεν είναι τόσο απλό.

Πρώτον, δεν συνέβη όλη αυτή η μείωση λόγω της κατάργησης του φόρου αερίου. Ούτε το Ντέλαγουερ ούτε η Περιφέρεια της Κολούμπια, που συνορεύουν με το Μέριλαντ, δεν είχαν παραιτηθεί από τους φόρους φυσικού αερίου. Ωστόσο, κατά την ίδια χρονική περίοδο, οι τιμές του φυσικού αερίου στο Ντέλαγουερ μειώθηκαν κατά 19 σεντς ανά γαλόνι και οι τιμές της Ουάσιγκτον μειώθηκαν κατά σχεδόν 16 σεντς. Αυτές οι μειώσεις οφείλονται εν μέρει στην πτώση των τιμών του πετρελαίου. Η Φλόριντα, η οποία απέχει πολύ από το Μέριλαντ, σημείωσε πτώση 16 σεντ ανά γαλόνι κατά την ίδια χρονική περίοδο.

Πιστεύω ότι η πρόταση του προέδρου, δυστυχώς, δεν θα προσφέρει μεγάλη ανακούφιση στην αντλία.

Οι Αμερικανοί οδηγούν πολύ περισσότερο σήμερα από ό,τι πριν από 30 χρόνια, αλλά η χρηματοδότηση για την κατασκευή αυτοκινητοδρόμων δεν συνεχίστηκε.

Λιγότερα χρήματα για τη διόρθωση των δρόμων

Theodore J. Kury, Διευθυντής Ενεργειακών Σπουδών, Ερευνητικό Κέντρο Δημόσιας Χρήσης, Πανεπιστήμιο της Φλόριντα

Η ομοσπονδιακή συντήρηση αυτοκινητοδρόμων πληρώνεται κυρίως με έσοδα από φόρους φυσικού αερίου που εισρέουν στο Ταμείο Αυτοκινητοδρόμων. Η ομοσπονδιακή εισφορά των 18,4 λεπτών ανά γαλόνι, αμετάβλητη για σχεδόν 30 χρόνια, είναι ένα σημαντικό στοιχείο αυτών των εσόδων, μαζί με τους φόρους στο καύσιμο ντίζελ, την βενζίνη, τη μεθανόλη, τα υγροποιημένα αέρια και το συμπιεσμένο φυσικό αέριο.

Η ομοσπονδιακή κυβέρνηση εισπράττει περίπου 37 έως 38 δισεκατομμύρια δολάρια ετησίως σε έσοδα από τον φόρο αερίου. Αυτά τα έσοδα παρέμειναν αρκετά σταθερά τα τελευταία πέντε χρόνια, ακόμη και μέσα στην καρδιά της πανδημίας. Άλλα πρόστιμα και τέλη που σχετίζονται με την εθνική οδό επιβαρύνουν επίσης το Ταμείο Αυτοκινητοδρόμων, αλλά το μέγεθός τους είναι σχετικά μικρό.

Το 2020, το τελευταίο έτος για το οποίο υπάρχουν διαθέσιμοι αριθμοί, η ομοσπονδιακή κυβέρνηση δαπάνησε περίπου 46 δισεκατομμύρια δολάρια σε έργα αυτοκινητοδρόμων. Αυτός ο αριθμός δεν περιλαμβάνει τις επιδοτήσεις που η ομοσπονδιακή κυβέρνηση επεκτείνει στις πολιτειακές και τοπικές κυβερνήσεις για τη μείωση του κόστους δανεισμού για έργα αυτοκινητοδρόμων.

Αλλά αν η κυβέρνηση εισέπραξε 38 δισεκατομμύρια δολάρια σε φόρους φυσικού αερίου, από πού προήλθαν τα άλλα 8 δισεκατομμύρια δολάρια; Δεδομένου ότι οι περισσότεροι πολιτικοί αντιστέκονται σθεναρά στην αύξηση των φόρων για το φυσικό αέριο, ακόμη και για να πληρώσουν για επισκευές που απαιτούνται τόσο πολύ, η κυβέρνηση έχει στραφεί σε λιγότερο διαφανείς εναλλακτικές λύσεις.

Αρκετές φορές την περασμένη δεκαετία, αξιωματούχοι έχουν σώσει το υπόλοιπο στο Ταμείο Αυτοκινητοδρόμων με ενδοκυβερνητικές μεταφορές από άλλους λογαριασμούς. Πιο πρόσφατα, το ταμείο έλαβε 10 δισεκατομμύρια δολάρια με αυτόν τον τρόπο τον Οκτώβριο του 2020 και 90 δισεκατομμύρια δολάρια τον Δεκέμβριο του 2021. Αυτό αντιπροσωπεύει 100 δισεκατομμύρια δολάρια που δεν δαπανήθηκαν για την παροχή άλλων υπηρεσιών.

Εάν το Highway Trust Fund αντιμετωπίζει περισσότερες ελλείψεις, οι διαχειριστές προγραμμάτων είτε θα λάβουν πράσινο φως για λιγότερα έργα συντήρησης υποδομής είτε θα μεταφέρουν χρήματα από άλλα προγράμματα. Αυτό θα ήταν το πιο πιθανό αποτέλεσμα εάν το Κογκρέσο επιλέξει να αναστείλει τον ομοσπονδιακό φόρο φυσικού αερίου.

Τελικά, οι φορολογούμενοι πληρώνουν για όλα όσα κάνει η κυβέρνηση. Οι υπεύθυνοι χάραξης πολιτικής απλώς αποφασίζουν πώς και πότε θα συμβεί αυτό.

Οι παραιτήσεις βοηθούν μόνο τους οδηγούς

Erich J. Muehlegger, Αναπληρωτής Καθηγητής Οικονομικών, Πανεπιστήμιο της Καλιφόρνια, Davis

Η έρευνα δείχνει ότι για δεκαετίες, τα νοικοκυριά με χαμηλότερο εισόδημα ξοδεύουν μεγαλύτερο μέρος του προϋπολογισμού τους σε βενζίνη από τα νοικοκυριά με υψηλότερο εισόδημα. Η αυξανόμενη μετάβαση στα ηλεκτρικά οχήματα συνέβαλε σε αυτό το μοτίβο, επειδή τα νοικοκυριά υψηλού εισοδήματος στις ΗΠΑ ήταν πιο πιθανό να γίνουν ηλεκτροκίνητα και, ως εκ τούτου, να πληρώσουν λιγότερους φόρους βενζίνης.

Αυτό σημαίνει ότι μια αργία φόρου αερίου τείνει να ωφελήσει τα νοικοκυριά με χαμηλότερο εισόδημα σχετικά περισσότερο από τα νοικοκυριά υψηλότερου εισοδήματος, αλλά υπάρχουν δύο σημαντικές επιφυλάξεις.

Πρώτον, δεν επωφελούνται όλοι από διακοπές φόρου αερίου. Οι πολύ φτωχοί που δεν έχουν αυτοκίνητα, τα αστικά νοικοκυριά που βασίζονται στη δημόσια συγκοινωνία και οι ηλικιωμένοι, που τείνουν να οδηγούν λιγότερο, επωφελούνται λιγότερο από τις φορολογικές διακοπές επειδή καταναλώνουν λιγότερη βενζίνη. Μια αργία φόρου αερίου μπορεί να αμβλύνει το πλήγμα των υψηλών τιμών της βενζίνης για τους μετακινούμενους, αλλά παρέχει μικρό άμεσο όφελος στα νοικοκυριά που δεν οδηγούν.

Δεύτερον, ακόμη και αισιόδοξες εκτιμήσεις υποδηλώνουν ότι οι διακοπές φόρου φυσικού αερίου παράγουν σχετικά μέτριες οικονομίες για τα νοικοκυριά. Αυτό συμβαίνει επειδή οι φόροι της βενζίνης είναι ένα μικρό συστατικό της τιμής της βενζίνης στις ΗΠΑ, ειδικά σε σχέση με τις τιμές του αργού πετρελαίου.

Ακόμη και αν η εξοικονόμηση πόρων από την παραίτηση από τον ομοσπονδιακό φόρο φυσικού αερίου των 18,4 σεντς ανά γαλόνι μετακυλίονταν εξ ολοκλήρου στους καταναλωτές, ένας τυπικός αυτοκινητιστής που οδηγεί 10.000 μίλια ετησίως με ένα Ford F-150 20 μιλίων ανά γαλόνι θα είχε περίπου 7,70 δολάρια εξοικονόμηση ανά μήνα από μια ομοσπονδιακή αργία φόρου αερίου. Οι οδηγοί οχημάτων με μεγαλύτερη οικονομία καυσίμου θα εξοικονομούσαν ακόμη λιγότερα.

Εξετάστε το ενδεχόμενο ενίσχυσης για θέρμανση και ψύξη

Sanya Carley, Καθηγήτρια Δημοσίων και Περιβαλλοντικών Υποθέσεων, Πανεπιστήμιο της Ιντιάνα

Εκατομμύρια Αμερικανοί αντιμετωπίζουν υλικές δυσκολίες σε καθημερινή βάση και το ενεργειακό κόστος είναι ο πρωταρχικός παράγοντας. Μια απαλλαγή από τη φορολογία του φυσικού αερίου θα μπορούσε προσωρινά να βοηθήσει στην ανακούφιση των ανθρώπων που πρέπει να βασίζονται στη βενζίνη για τη μεταφορά τους και που ζουν σε ενεργειακή φτώχεια.

Οι τρέχουσες εκρήξεις της τιμής της βενζίνης συμβαίνουν σε μια ιδιαίτερα δύσκολη περίοδο για πολλά νοικοκυριά.

Σε μια πρόσφατη μελέτη, οι συνάδελφοι και εγώ διαπιστώσαμε ότι το 28% όλων των νοικοκυριών χαμηλού εισοδήματος δυσκολεύτηκαν να πληρώσουν τους λογαριασμούς ενέργειας από τον Νοέμβριο του 2021 έως τον Ιανουάριο του 2022 και το 38% έφερε χρέη στους λογαριασμούς κοινής ωφέλειας. Τώρα, με υψηλότερες τιμές βενζίνης, το γέμισμα μιας δεξαμενής 12 γαλονιών μπορεί να κοστίσει περίπου 60 $, από περίπου 26 $ το 2020. Αυτή η αύξηση μπορεί να εμποδίσει τα νοικοκυριά με περιορισμένους προϋπολογισμούς να καλύπτουν όλα τα έξοδά τους, συμπεριλαμβανομένων των βασικών αναγκών, όπως τροφή και υγειονομική περίθαλψη.

Τα νοικοκυριά με ευάλωτα μέλη, όπως μικρά παιδιά ή άτομα με χρόνια προβλήματα υγείας, επιβαρύνονται ιδιαίτερα από τις ενεργειακές δαπάνες σε σχέση με άλλες ομάδες. Η προσωρινή ανακούφιση μπορεί να είναι ιδιαίτερα χρήσιμη για αυτούς τους καταναλωτές.

Αλλά μια αργία φόρου φυσικού αερίου μπορεί να μην είναι ο πιο αποτελεσματικός τρόπος για να παρασχεθεί αυτή η ελάφρυνση, ειδικά επειδή αυτές οι απαλλαγές είναι προσωρινές. Η άμεση βοήθεια προς τα νοικοκυριά για δαπάνες τροφίμων και ενέργειας ή οι επενδύσεις σε σπίτια που έχουν καιρικές συνθήκες για τη μείωση των λογαριασμών θέρμανσης και ψύξης, θα μπορούσαν να προσφέρουν μεγαλύτερα και πιο διαρκή οφέλη.

Αυτή είναι μια ενημερωμένη έκδοση ενός άρθρου που δημοσιεύτηκε αρχικά στις 24 Μαρτίου 2022.

Author: admin

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται.