Οι μητέρες που αναγνωρίζουν την ευτυχία των άλλων ανταποκρίνονται περισσότερο στα βρέφη τους τους πρώτους μήνες της ζωής τους

Τα μάτια ανοιχτά, ένα μωρό πιάνει ένα παιχνίδι. Ο φροντιστής της, διαισθανόμενος το ενδιαφέρον της, φέρνει το παιχνίδι στα χέρια της.

«Γκα!» το μωρό αναφωνεί και ο φροντιστής του απαντά: «Ναι!»

Όταν το μωρό ταράζεται, ο φροντιστής του τρίβει την πλάτη του μέχρι να ηρεμήσει. Το μωρό χαμογελά και ο φροντιστής του ανταποδίδει ένα χαμόγελο, σε μια στιγμή που η ψυχολόγος Mary Ainsworth αποκάλεσε «αμοιβαία απόλαυση».

Αυτός είναι ο χορός ενός βρέφους και ανταποκρινόμενου φροντιστή. Αυτές οι αλληλεπιδράσεις «εξυπηρέτησης και επιστροφής» είναι κρίσιμες για την ανάπτυξη των μωρών. Αλλά για τους φροντιστές, το να γίνουν ανταποκρινόμενοι χορευτές μπορεί να είναι πρόκληση και οι ερευνητές είναι πρόθυμοι να αποκαλύψουν τις δεξιότητες που βοηθούν αυτές τις αλληλεπιδράσεις να ανθίσουν.

Στο Πανεπιστήμιο της Βιρτζίνια BabyLab, οι συνεργάτες μου και εγώ εξερευνούμε τις πρώιμες εμπειρίες και τις εγκεφαλικές διεργασίες που θέτουν τις βάσεις για τις αναδυόμενες κοινωνικές ικανότητες των βρεφών – συμπεριλαμβανομένων των εμπειριών με τους φροντιστές.

Σε μια νέα μελέτη, που δημοσιεύτηκε στο περιοδικό Emotion, παρακολουθήσαμε 120 μητέρες και μωρά τους πρώτους πέντε μήνες μετά τον τοκετό. Διαπιστώσαμε ότι το να είσαι συναισθηματικά οξυδερκής ή να μπορείς να αναγνωρίσεις τις συναισθηματικές καταστάσεις των άλλων από τις εκφράσεις του προσώπου τους, είναι ένας βασικός παράγοντας πρόβλεψης της ευαίσθητης φροντίδας – οι συμπεριφορές σερβιρίσματος και επιστροφής που κάνουν έναν ανταποκρινόμενο χορευτικό παρτενέρ.

Τις πρώτες εβδομάδες μετά τη γέννηση, δείξαμε στις μητέρες μια σειρά από πρόσωπα ενηλίκων αγνώστων που άλλαξαν από ουδέτερη έκφραση σε ένα από τα έξι συναισθήματα: ευτυχία, φόβος, λύπη, θυμό, αηδία ή άλλο ουδέτερο πρόσωπο. Η δουλειά τους ήταν να προσδιορίσουν ποιο συναίσθημα έβλεπαν και να το κάνουν όσο το δυνατόν γρηγορότερα. Αυτό δεν είναι εύκολο έργο, και όταν υπολογίσαμε πόσο ακριβείς ήταν οι μητέρες, είδαμε ένα ευρύ φάσμα επιδόσεων, υποδεικνύοντας ότι ορισμένες δυσκολεύονταν να αναγνωρίσουν ορισμένα συναισθήματα.

Λίγους μήνες αργότερα, προσκαλέσαμε τις ίδιες μητέρες και τα 5 μηνών τους σε μια αίθουσα παιχνιδιών και τους ζητήσαμε απλώς «να παίξουν με το παιδί σας όπως θα έπαιζες συνήθως» για πέντε λεπτά. Από βίντεο με τις αλληλεπιδράσεις τους, μπορέσαμε να παρατηρήσουμε πώς κάθε φροντιστής ανταποκρίθηκε στα σήματα του βρέφους της.

Για πολλούς, η αλληλεπίδραση ήταν ομαλή, σαν μια καλή συζήτηση. Ακόμη και όταν αυτά τα μωρά έκλαιγαν ή συμπεριφέρονταν «δύσκολα», οι συντονισμένες απαντήσεις των μητέρων τους βοήθησαν γρήγορα τα μωρά να εγκατασταθούν και να επιστρέψουν στη σημαντική δουλειά του παιχνιδιού. Για άλλους, η αλληλεπίδραση ήταν ένας αγώνας. Μερικές μητέρες προσπάθησαν να ελέγξουν ή να διακόψουν το παιχνίδι των μωρών τους έως ότου το μωρό ακινητοποιήθηκε και αποτραβήχτηκε, ενώ άλλες αγνόησαν τις προσφορές των μωρών τους για άνεση και σύνδεση.

Μαμά και μωρό παίζουν peek-a-boo
Οι ανταποκρινόμενες αλληλεπιδράσεις με τους φροντιστές είναι ζωτικής σημασίας για την ανάπτυξη των μωρών.
Artem Varnitsin/EyeEm μέσω Getty Images

Όταν εξετάσαμε την απόδοση των μητέρων στο έργο της αντίληψης συναισθήματος μαζί με τη συμπεριφορά τους προς τα βρέφη τους, διαπιστώσαμε ότι η ικανότητα της μητέρας να αναγνωρίζει την ευτυχία συγκεκριμένα – αλλά όχι άλλα συναισθήματα όπως ο φόβος ή η λύπη – προέβλεπε πόσο ευαίσθητη και ανταποκρινόμενη ήταν όταν αλληλεπιδρούσε με το μωρό της τέσσερις μήνες αργότερα.

Δεν ήταν ότι οι ευαίσθητες μητέρες εξέφραζαν περισσότερη ευτυχία στα μωρά τους – δεν ήταν πιο «χαμογελαστές» από τον μέσο όρο. Αντίθετα, ήταν μοναδικά καλοί στο να αντιλαμβάνονται τα θετικά συναισθήματα των άλλων. Είναι πιθανό η ικανότητα να αναγνωρίζουν την ευτυχία στους άλλους γενικά επιτρέπει στις μητέρες να αισθάνονται καλύτερα την ευτυχία των μωρών τους συγκεκριμένα και να ανταποκρίνονται ανάλογα. Έτσι, οι δεξιότητες αντίληψης συναισθημάτων μπορεί να είναι μια σημαντική κρυφή δύναμη που υποστηρίζει την ευαίσθητη φροντίδα κατά τους πρώτους μήνες της ζωής του μωρού.

Αυτό που είναι ιδιαίτερα συναρπαστικό είναι ότι οι ευαίσθητες μητέρες ήταν πιο αντιληπτές για τα θετικά συναισθήματα που μετρήθηκαν χρησιμοποιώντας εικόνες ενηλίκων αγνώστων. Μπορούμε μόνο να υποθέσουμε ότι οι αντιληπτικές ικανότητες των μητέρων μπορεί να μεταφραστούν σε αναγνώριση των συναισθημάτων των δικών τους βρεφών, κάτι που μπορεί να τις βοηθήσει να ανταποκριθούν με ευαισθησία στα συναισθηματικά σήματα των μωρών τους.

Περισσότερες ερωτήσεις για εξερεύνηση

Η μελέτη μας περιελάμβανε μόνο μητέρες που ζουν στις Ηνωμένες Πολιτείες. Τους παρατηρήσαμε κατά τη διάρκεια μόνο μιας σύντομης συνεδρίας παιχνιδιού με τα βρέφη τους. Μένει να δούμε αν τα αποτελέσματά μας θα είναι παρόμοια ή διαφορετικά για τους πατέρες, σε άλλους πολιτισμούς ή σε πιο αγχωτικά πλαίσια. Για παράδειγμα, είναι πιθανό η αναγνώριση αρνητικών συναισθημάτων –όπως ο φόβος ή η λύπη– να έχει μεγαλύτερη σημασία για τις απαντήσεις των φροντιστών όταν τα μωρά τους είναι αναστατωμένα ή αγχωμένα. Ελπίζουμε να μελετήσουμε αυτές τις δυνατότητες στο μέλλον.

Οι ευαίσθητες και ανταποκρινόμενες αλληλεπιδράσεις με τους φροντιστές είναι κρίσιμες για την οικοδόμηση του εγκεφάλου των μωρών και την πρόβλεψη των μεταγενέστερων κοινωνικών δεξιοτήτων και ακόμη και της σωματικής υγείας. Τα ευρήματα παρέχουν υποστήριξη για προγράμματα που χτίζουν τις συναισθηματικές δεξιότητες των φροντιστών, συμπεριλαμβανομένης της ικανότητας αναγνώρισης της χαράς των άλλων. Η κατανόηση των δεξιοτήτων συναισθηματικής νοημοσύνης που υποστηρίζουν την ευαίσθητη φροντίδα μπορεί να βοηθήσει στην ενημέρωση των πρώιμων παρεμβάσεων για την προώθηση υγιών, ασφαλών σχέσεων γονέα-παιδιού.

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *