Οι εθελοντές της επιστήμης των πολιτών είναι σχεδόν εξ ολοκλήρου λευκοί


CC BY-ND

Κάθε μέρα, εθελοντές σε όλο τον κόσμο συμβάλλουν σε επιστημονικές μελέτες μέσω της «επιστήμης των πολιτών». Η επιστήμη του πολίτη μπορεί να είναι οτιδήποτε, από την καταμέτρηση μεταναστευτικών πτηνών έως τη μέτρηση της βροχόπτωσης ή ακόμα και την παρακολούθηση εστιών του COVID-19. Η επιστήμη των πολιτών βοηθά τους ερευνητές να συλλέξουν περισσότερα δεδομένα από όσα θα μπορούσαν να εργαστούν μόνοι τους. Τα άτομα που συμμετέχουν σε αυτά τα έργα επωφελούνται επίσης αποκτώντας γνώσεις για τους τομείς στους οποίους εργάζονται και μαθαίνοντας δεξιότητες.

Είμαστε δύο ερευνητές που μελετάμε τη βιολογία, το περιβάλλον και τον ρόλο της επιστήμης των πολιτών σε αυτούς τους τομείς. Σε μια νέα εργασία που δημοσιεύτηκε στις 22 Ιουνίου 2022, στο BioScience, χρησιμοποιήσαμε δεδομένα ερευνών από το 2016 έως το 2019 για να κατανοήσουμε καλύτερα τα δημογραφικά στοιχεία των επιστημόνων πολιτών.

Ένα γραφικό με πολλές χρωματιστές σιλουέτες ανθρώπων.
Οι εθελοντές της επιστήμης των πολιτών τείνουν να είναι λευκοί, μορφωμένοι και εργάζονται στους τομείς της επιστήμης, της τεχνολογίας, της μηχανικής ή των μαθηματικών.
ajijchan/iStock μέσω Getty Images

Μερικές μικρές μελέτες έχουν βρει ότι οι εθελοντές της επιστήμης των πολιτών τείνουν να είναι λευκοί, μορφωμένοι και έχουν υψηλά εισοδήματα. Αλλά αυτή η ομοιογένεια των συμμετεχόντων είναι κοινή γνώση μεταξύ των ερευνητών και λίγοι συλλέγουν λεπτομερή δημογραφικά δεδομένα για τους συμμετέχοντες στην επιστήμη των πολιτών.

Στην έρευνά μας, συλλέξαμε δεδομένα σχετικά με τη φυλή, το εισόδημα και άλλες δημογραφικές πληροφορίες. Συνολικά, λάβαμε 3.894 απαντήσεις. Οι περισσότερες από τις απαντήσεις – 3.191 – προήλθαν από το Christmas Bird Count 2016, το μακροβιότερο πρόγραμμα επιστήμης πολιτών στον κόσμο που σχετίζεται με τα πουλιά. Από το 1900, χιλιάδες άνθρωποι στις ΗΠΑ και στο εξωτερικό έχουν μετρήσει τα πουλιά γύρω από τα Χριστούγεννα και ανέφεραν τα αποτελέσματα στην Εταιρεία Audubon.

Συλλέξαμε επίσης δεδομένα από 280 συνεισφέροντες στο Candid Critters – ένα έργο που χρησιμοποιεί κάμερες μονοπατιών για τη μελέτη άγριων θηλαστικών – και από 423 μέλη του SciStarter.org, ενός διαδικτυακού καταλόγου επιστημονικών έργων πολιτών.

Συνολικά, το 95% των ερωτηθέντων ταυτίστηκαν ως λευκοί. Η έλλειψη φυλετικής ποικιλομορφίας ήταν εντυπωσιακή για κάθε δείγμα, με το 96% των συμμετεχόντων τόσο στο Christmas Bird count όσο και στο Candid Critters να ταυτίζονται ως λευκοί και το 88% των ερωτηθέντων από το SciStarter να λέει το ίδιο. Ενώ μόνο το 14% του πληθυσμού των ΗΠΑ έχει πτυχίο ή επαγγελματικό πτυχίο, περίπου οι μισοί από τους ερωτηθέντες στην έρευνά μας κατείχαν αυτά τα πτυχία. Επιπλέον, ενώ μόνο το 6% του πληθυσμού των ΗΠΑ έχει σταδιοδρομία στην επιστήμη, την τεχνολογία, τη μηχανική ή τα μαθηματικά, σχεδόν οι μισοί από τους ερωτηθέντες στην έρευνά μας και από τις τρεις πηγές δεδομένων εργάστηκαν σε τομείς STEM.

Προβλήματα από την έλλειψη διαφορετικότητας

Η συμμετοχή στην επιστήμη των πολιτών συνδέεται με προσωπικά οφέλη όπως η εκμάθηση νέων δεξιοτήτων και η οικοδόμηση κοινότητας. Εάν η επιστήμη των πολιτών απευθύνεται μόνο σε μορφωμένους επαγγελματίες της επιστήμης, τότε συγκεντρώνει τα οφέλη της συμμετοχής σε αυτήν την ομάδα.

Επιπλέον, εάν ένας από τους στόχους της επιστήμης των πολιτών είναι να ενισχύσει τον επιστημονικό γραμματισμό και την εμπιστοσύνη στην επιστήμη, δεν μπορεί να επιτύχει αυτόν τον στόχο εάν κηρύττει στη χορωδία προσεγγίζοντας μόνο ανθρώπους που ήδη εργάζονται στην επιστήμη.

Τέλος, η έλλειψη ποικιλομορφίας στην επιστήμη των πολιτών θα μπορούσε ακόμη και να θέσει σε κίνδυνο την ποιότητα της έρευνας. Για παράδειγμα, μια μελέτη διαπίστωσε ότι εθελοντές παρατηρητές νερού –οι οποίοι ήταν ως επί το πλείστον μορφωμένοι και λευκοί– υποδειγματίστηκαν περιοχές όπου οι περιβαλλοντικές ανησυχίες επηρέαζαν δυσανάλογα τις φτωχές έγχρωμες κοινότητες.

Ένας μαύρος άνδρας που κρατά κιάλια σε ένα δάσος.
Πολλοί οργανισμοί και πρωτοβουλίες, όπως η Εβδομάδα Black Birders, προσπαθούν να φέρουν άτομα από διαφορετικά υπόβαθρα στα επιστημονικά έργα των πολιτών και στην επιστήμη γενικά.
AP Photo/Jacqueline Larma

Πρωτοβουλίες όπως το Black Birders Week επιδιώκουν να αυξήσουν την ορατότητα και τις ανησυχίες των έγχρωμων ανθρώπων που ενδιαφέρονται για την ύπαιθρο και την επιστήμη. Το SciStarter, όπου ένας από εμάς εθελοντής ως διευθυντής ερευνητικών συνεργασιών, αναλαμβάνει μια μακροπρόθεσμη προσπάθεια να σχεδιάσει προγράμματα επιστήμης των πολιτών χωρίς αποκλεισμούς. Συνεργαζόμενοι με ομάδες που βασίζονται στην κοινότητα, σχολεία, εκκλησίες, εταιρείες και βιβλιοθήκες, ορισμένες πρόσφατες πρωτοβουλίες SciStarter έχουν προσελκύσει περισσότερο από το 40% μη λευκούς συμμετέχοντες.

Η μεταρρύθμιση της επιστήμης των πολιτών με πρακτικές χωρίς αποκλεισμούς και δίκαιες πρακτικές όχι μόνο θα βελτίωνε την επιστήμη, αλλά θα διέδιδε τα οφέλη αυτών των έργων πιο δίκαια και τελικά θα συμβάλει στην εισαγωγή πιο διαφορετικών προοπτικών στην επιστήμη γενικά.

Author: admin

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται.