Η ζήτηση για εμβόλια ξεπερνά την προσφορά – αυτό είναι που προκαλεί τις ελλείψεις

Πάνω από 30.000 κρούσματα ευλογιάς των πιθήκων έχουν αναφερθεί σε περισσότερες από 80 χώρες παγκοσμίως το 2022. Τα περισσότερα βρίσκονται σε χώρες που δεν έχουν αναφέρει ποτέ προηγουμένως ευλογιά των πιθήκων. Ενώ η ευλογιά των πιθήκων δεν είναι τόσο μεταδοτική όσο πολλές λοιμώξεις του αναπνευστικού (όπως το COVID-19), είναι ακόμα σημαντικό να περιοριστεί η εξάπλωση.

Ένας τρόπος για τον έλεγχο της εξάπλωσης είναι ο εμβολιασμός ευάλωτων ατόμων. Ευτυχώς, έχουμε ήδη εμβόλια που είναι πολύ αποτελεσματικά στην πρόληψη της ευλογιάς των πιθήκων. Ωστόσο, καθώς οι αριθμοί των κρουσμάτων συνεχίζουν να αυξάνονται, εμφανίζονται αναφορές ότι η ζήτηση για εμβόλια ξεπερνά την προσφορά σε πολλά μέρη του κόσμου που επί του παρόντος παρατηρείται ξέσπασμα, συμπεριλαμβανομένων των ΗΠΑ, του Ηνωμένου Βασιλείου και της Ευρώπης.

Προμήθεια εμβολίων

Υπάρχουν διάφοροι λόγοι για τους οποίους βλέπουμε ελλείψεις στο εμβόλιο που χρησιμοποιείται για την προστασία από την ευλογιά των πιθήκων. Σε γενικές γραμμές, οφείλεται σε χρόνιες αδυναμίες στα παγκόσμια συστήματα παραγωγής και διανομής εμβολίων, τα οποία καθιστούν ιδιαίτερα δύσκολη την παροχή των εμβολίων που απαιτούνται για την προστασία από νέες λοιμώξεις και εστίες.

Το εμβόλιο που χρησιμοποιείται επί του παρόντος για την προστασία από την ευλογιά των πιθήκων είναι το εμβόλιο της ευλογιάς, το οποίο λειτουργεί επειδή ο ιός της ευλογιάς των πιθήκων σχετίζεται τόσο στενά με την ευλογιά.

Μέχρι τώρα, το εμβόλιο της ευλογιάς ήταν ένα εξειδικευμένο προϊόν επειδή δεν ήταν απαραίτητο από τότε που εξαλείφθηκε η ευλογιά το 1980. Οι φαρμακευτικές εταιρείες δεν έχουν την οικονομική δυνατότητα να παράγουν τεράστιους αριθμούς δόσεων για παν ενδεχόμενο, και λίγες κυβερνήσεις μπορούν να δικαιολογήσουν την αγορά ενός εμβολίου που δεν είναι t χρησιμοποιείται. Αυτό σημαίνει ότι τα εμβόλια που χορηγούνται επί του παρόντος προέρχονται από αποθέματα έκτακτης ανάγκης που δημιουργήθηκαν για να ανταποκριθούν σε τυχαία (ή σκόπιμη) απελευθέρωση ευλογιάς.



Διαβάστε περισσότερα: Monkeypox Q&A: πώς το κολλάτε και ποιοι είναι οι κίνδυνοι; Εξηγεί ένας ειδικός


Ως εκ τούτου, τα αποθέματα και η παραγωγική ικανότητα είναι περιορισμένα παγκοσμίως, επομένως η ζήτηση ξεπερνά ταχέως την προσφορά. Ακόμη και οι ΗΠΑ, με ένα από τα μεγαλύτερα αποθέματα εμβολίων κατά της ευλογιάς, παρήγγειλαν πρόσφατα 2,5 εκατομμύρια επιπλέον δόσεις ως απάντηση στο ξέσπασμα της ευλογιάς των πιθήκων. Ωστόσο, υπάρχουν αναφορές ότι το εργοστάσιο στη Δανία που κάνει το μοναδικό εμβόλιο κατά της ευλογιάς στον κόσμο που έχει εγκριθεί για την ευλογιά των πιθήκων είναι προσωρινά κλειστό, γεγονός που μπορεί να επηρεάσει περαιτέρω την ικανότητα του κόσμου να προμηθεύει περισσότερες δόσεις εμβολίων. Και δυστυχώς, η μεταφορά της παραγωγής σε άλλες εγκαταστάσεις δεν είναι απλή.

Ένα ιδιαίτερο πρόβλημα για τους κατασκευαστές εμβολίων είναι ότι είναι δύσκολο να προβλεφθεί πότε ή πού μπορεί να συμβούν μεγάλες εστίες λοιμώξεων. Φυσικά, υπάρχουν ορισμένες λοιμώξεις που γνωρίζουμε ότι απαιτούν σταθερά την τακτική παροχή εμβολίων – όπως ο ιός της γρίπης. Αλλά ενώ 1 δισεκατομμύριο εμβόλια γρίπης παράγονται παγκοσμίως κάθε χρόνο, χρειάζονται ακόμα περίπου έξι μήνες από την επιλογή των πιο σημαντικών νέων στελεχών μέχρι την κατασκευή και την κυκλοφορία των εμβόλων.

Έτσι, ακόμη και με εμβόλια υψηλής ζήτησης, δεν είναι εύκολο να παρασκευαστούν περισσότερες δόσεις. Αυτός είναι ο λόγος για τον οποίο εξακολουθούμε να προσπαθούμε να καινοτομούμε τρόπους για την ταχεία παραγωγή νέων εμβολίων σε προσιτές τιμές και σε πολύ μεγάλη κλίμακα.

Τα εμβόλια είναι από τη φύση τους πολύπλοκα. Επειδή είναι κατασκευασμένα από σχετικά εύθραυστα και πολύπλοκα βιολογικά υλικά (όπως ένας ιός), το προϊόν πρέπει να είναι ακριβώς σωστό κάθε φορά. Εάν η φόρμουλα αλλάξει έστω και ελαφρώς, μπορεί να μην λειτουργεί το ίδιο καλά – ή ακόμη και να αυξήσει τον κίνδυνο παρενεργειών.

Σε αυτή την πρόκληση προστίθεται το γεγονός ότι διαφορετικά προϊόντα εμβολίων μπορεί να παρασκευάζονται με διαφορετικές μεθόδους. Για παράδειγμα, ο εξοπλισμός που απαιτείται για την παραγωγή ενός ιικού εμβολίου (όπως το εμβόλιο της ευλογιάς που χρησιμοποιείται κατά της ευλογιάς των πιθήκων) θα είναι πολύ διαφορετικός από αυτόν που χρησιμοποιείται για την κατασκευή εμβολίων RNA για τον COVID-19. Είναι επίσης αργό και δαπανηρό να δοκιμάσετε τυχόν απαραίτητες τροποποιήσεις ή βελτιώσεις που μπορεί να χρειαστούν για να γίνει ένα εμβόλιο ασφαλέστερο και πιο αποτελεσματικό.

Τα γυάλινα φιαλίδια τοποθετημένα σε μια σειρά κινούνται μέσα από έναν ιμάντα μεταφοράς, όπου γεμίζουν με το εμβόλιο.
Δεν είναι τόσο εύκολο όσο η παραγωγή περισσότερων εμβολίων για την κάλυψη της ζήτησης.
wacomka/ Shutterstock

Παραδόξως, ακόμη και ορισμένες απλές διαδικασίες κοινές σε όλα τα εμβόλια και άλλα φάρμακα – όπως η πλήρωση δόσεων σε φιαλίδια για διανομή στους ασθενείς – εξακολουθούν να έχουν αναντιστοιχία χωρητικότητας. Τα εμβόλια κατασκευάζονται συνήθως σε διαφορετικές τοποθεσίες στις εγκαταστάσεις συσκευασίας, δημιουργώντας υλικοτεχνικά εμπόδια (όπως αυστηρά ελεγχόμενες απαιτήσεις ψύξης) που μπορεί να καθυστερήσουν περαιτέρω τη διανομή. Αυτές οι εγκαταστάσεις χρησιμοποιούνται για πολλά διαφορετικά φάρμακα και συνήθως γίνονται πλήρως κράτηση χρόνια πριν. Τα χρονοδιαγράμματα που εξακολουθούν να αναρρώνουν από τις διακοπές του COVID-19 ενδέχεται τώρα να αντιμετωπίζουν επείγουσες αλλαγές στη συσκευασία του εμβολίου κατά της ευλογιάς από τα αποθέματα.

Επίσης, δεν πρόκειται απλώς για την ανάπτυξη νέων εμβολίων κατά της ευλογιάς των πιθήκων που είναι πιο εύκολο να κατασκευαστούν. Ακόμη και με μεγάλη πρόσφατη επιστημονική πρόοδο, θα χρειαστούν πολλοί μήνες για να αναπτυχθεί ένα ασφαλές και αποτελεσματικό νέο εμβόλιο. Για την ευλογιά των πιθήκων, είναι πολύ πιο γρήγορο και απλό να χρησιμοποιήσετε το υπάρχον εμβόλιο κατά της ευλογιάς.

Τί μπορεί να γίνει?

Η παραγωγή εμβολίου κατά της ευλογιάς είναι πιθανό να αυξηθεί για να καλύψει τη ζήτηση. Ωστόσο, μέχρι να συμβεί αυτό, πολλές χώρες θα πρέπει να αξιοποιήσουν με τον καλύτερο τρόπο τις προμήθειες στις οποίες μπορούν να έχουν πρόσβαση και να βασίζονται σε άλλες στρατηγικές για να περιορίσουν την εξάπλωση του ιού.

Ο πιο αποτελεσματικός τρόπος για να αποφευχθεί η πρόκληση περαιτέρω βλάβης από την ευλογιά των πιθήκων είναι η χρήση μιας ολοκληρωμένης, τοπικά καθοδηγούμενης απόκρισης δημόσιας υγείας – τα εμβόλια είναι μόνο ένα μέρος αυτού. Η δοκιμή και ο εντοπισμός επαφών είναι ζωτικής σημασίας. Εάν αρκετά μολυσμένα άτομα σε μια περιοχή μπορούν να εντοπιστούν και να υποστηριχθούν για απομόνωση ενώ είναι μολυσματικά, η μετάδοση μπορεί να αποκλειστεί.

Δεδομένων των ελλείψεων εμβολίων, αναμένουμε ότι οι άνθρωποι δεν χρειάζονται δύο δόσεις εμβολίου για να προστατευτούν από την ευλογιά των πιθήκων. Αυτός είναι ο λόγος για τον οποίο ο εμβολιασμός των ομάδων μεγαλύτερου κινδύνου με μία δόση τώρα, σε συνδυασμό με άλλα μέτρα δημόσιας υγείας, είναι η πιο αποτελεσματική στρατηγική για τον περιορισμό της εξάπλωσης της ευλογιάς των πιθήκων – ειδικά όταν οι προμήθειες εμβολίων είναι περιορισμένες. Δεύτερες δόσεις μπορούν να χορηγηθούν για να μεγιστοποιηθεί η ανοσία όταν καταστούν διαθέσιμες οι προμήθειες.

Το τρέχον ξέσπασμα της ευλογιάς των πιθήκων είναι ακόμη μια υπενθύμιση της σημασίας της επένδυσης στην παγκόσμια υγεία και της διασφάλισης της ισότιμης πρόσβασης σε εμβόλια και άλλες ιατρικές παρεμβάσεις που μπορούν να βοηθήσουν στην πρόληψη της εξάπλωσης επιβλαβών ασθενειών.

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται.