Εκατομμύρια χρόνια πριν, ο Μεγαλόδοντας κυβέρνησε τους ωκεανούς – γιατί εξαφανίστηκε;

Το Curious Kids είναι μια σειρά για παιδιά όλων των ηλικιών. Εάν έχετε κάποια ερώτηση που θα θέλατε να απαντήσει ένας ειδικός, στείλτε την στη διεύθυνση curiouskidsus@theconversation.com.


Πότε εξαφανίστηκε ο καρχαρίας μεγαλόδων και γιατί; – Λάντον, 10 ετών


Φανταστείτε να ταξιδεύετε πίσω στο χρόνο και να παρατηρείτε τους ωκεανούς πριν από 5 εκατομμύρια χρόνια.

Καθώς στέκεστε σε μια αρχαία ακτογραμμή, βλέπετε πολλές μικρές φάλαινες σε απόσταση, να γλιστρούν κατά μήκος της επιφάνειας μιας αρχαίας θάλασσας.

Ξαφνικά, και χωρίς προειδοποίηση, ένα τεράστιο πλάσμα ξεσπά από τα βάθη.

Με τα ογκώδη σαγόνια του, το τέρας συνθλίβει μια από τις φάλαινες και τη σέρνει κάτω στα βαθιά. Μεγάλα κομμάτια του σώματος αφαιρούνται και καταπίνονται ολόκληρα. Οι υπόλοιπες φάλαινες σκορπίζονται.

Μόλις γίνατε μάρτυρες της ώρας του φαγητού για το Megalodon – επίσημα γνωστό ως Otodus megalodon – ο μεγαλύτερος καρχαρίας ποτέ.

Στο ένα χέρι στηρίζεται ένα τεράστιο δόντι από μεγαλόδοντα.  από την άλλη, δύο δόντια από έναν μεγάλο λευκό καρχαρία.  Το δόντι μεγαλόδοντας είναι περίπου έξι φορές μεγαλύτερο από αυτά του μεγάλου λευκού.
Στα αριστερά, ένα δόντι μεγαλόδοντας. δεξιά, για σύγκριση, δύο δόντια από έναν μεγάλο λευκό καρχαρία.
Mark Kostich/iStock μέσω του Getty Images Plus

Σχετικά με το μεγαλόδοντο

Ως επιστήμονας που μελετά τους καρχαρίες και άλλα είδη των ωκεανών, με γοητεύουν τα φοβερά θαλάσσια αρπακτικά που εμφανίστηκαν και εξαφανίστηκαν ανά τους αιώνες.

Αυτό περιλαμβάνει τεράστια ερπετά κολύμβησης όπως οι ιχθυόσαυροι, οι πλησιόσαυροι και οι μοσάσαυροι. Αυτά τα απίστευτα αρπακτικά ζούσαν την εποχή των δεινοσαύρων. το megalodon δεν θα εμφανιζόταν για άλλα 50 εκατομμύρια χρόνια.

Αλλά όταν έφτασε στη σκηνή, περίπου 15 με 20 εκατομμύρια χρόνια πριν, ο Μεγαλόδοντας πρέπει να ήταν ένα απίστευτο θέαμα.

Ένα πλήρως ανεπτυγμένο άτομο ζύγιζε περίπου 50 μετρικούς τόνους – αυτό είναι περισσότερο από 110.000 λίβρες (50.000 κιλά) – και είχε μήκος 50 έως 60 πόδια (15 έως 18 μέτρα). Αυτό το ζώο ήταν μακρύτερο από σχολικό λεωφορείο και βαρύ σαν βαγόνι!

Οι σιαγόνες του είχαν πλάτος έως και 10 πόδια (3 μέτρα), τα δόντια έως και 7 ίντσες (17,8 εκατοστά) μήκος και η δύναμη δαγκώματος ήταν 40.000 λίβρες ανά τετραγωνική ίντσα (2.800 κιλά ανά τετραγωνικό εκατοστό).

Δεν αποτελεί έκπληξη το γεγονός ότι οι μεγαλόδοντες έφαγαν μεγάλα θηράματα. Οι επιστήμονες το γνωρίζουν αυτό επειδή έχουν βρει τσιπς από δόντια μεγαλόδοντα ενσωματωμένα στα οστά μεγάλων θαλάσσιων ζώων. Στο μενού, μαζί με φάλαινες: μεγάλα ψάρια, φώκιες, θαλάσσιοι λέοντες, δελφίνια και άλλοι καρχαρίες.

Η σύλληψη ενός καλλιτέχνη για έναν καρχαρία μεγαλόδοντο, με μαύρα μάτια και στόμα ορθάνοιχτο, που κυνηγάει ένα λοβό από ριγέ δελφίνια.
Το όραμα ενός καλλιτέχνη για το πώς μπορεί να έμοιαζε το Megalodon. Το Megalodon βρέθηκε στα ζεστά ωκεάνια νερά των τροπικών και υποτροπικών. Τα δόντια του έχουν βρεθεί σε όλες τις ηπείρους εκτός από την Ανταρκτική.
Corey Ford/iStock μέσω Getty Images Plus

Είναι βέβαιοι οι επιστήμονες ότι έχει εξαφανιστεί ο Μεγαλόδοντας;

Οι φήμες στο Διαδίκτυο επιμένουν ότι υπάρχουν σύγχρονα μεγαλόδοντα – ότι εξακολουθούν να κολυμπούν στους σημερινούς ωκεανούς.

Αλλά αυτό δεν είναι αλήθεια. Οι Μεγαλόδοντες έχουν εξαφανιστεί. Πέθαναν πριν από περίπου 3,5 εκατομμύρια χρόνια.

Και οι επιστήμονες το γνωρίζουν αυτό γιατί, για άλλη μια φορά, κοίταξαν τα δόντια. Όλοι οι καρχαρίες – συμπεριλαμβανομένων των μεγαλόδων – παράγουν και τελικά χάνουν δεκάδες χιλιάδες δόντια καθ ‘όλη τη διάρκεια της ζωής τους.

Αυτό σημαίνει ότι πολλά από αυτά τα χαμένα δόντια μεγαλόδοντα είναι γύρω ως απολιθώματα. Μερικά βρίσκονται στον πυθμένα του ωκεανού. άλλοι ξεβράστηκαν στην ακτή.

Αλλά κανείς δεν έχει βρει ποτέ δόντι μεγαλόδοντο ηλικίας μικρότερης των 3,5 εκατομμυρίων ετών. Αυτός είναι ένας από τους λόγους για τους οποίους οι επιστήμονες πιστεύουν ότι ο Μεγαλόδοντας εξαφανίστηκε τότε.

Επιπλέον, τα μεγαλόδοντα περνούσαν μεγάλο μέρος του χρόνου τους σχετικά κοντά στην ακτή, ένα μέρος όπου έβρισκαν εύκολα θήραμα.

Οπότε αν υπήρχαν ακόμα μεγαλόδοντες, σίγουρα θα τους είχαν δει οι άνθρωποι. Ήταν πολύ μεγάλα για να τα χάσετε. θα είχαμε πολλές φωτογραφίες και βίντεο.

Παρακολουθήστε αυτό το βίντεο του PBS Eons και μάθετε περισσότερα για τον καρχαρία μεγαλόδοντο.

Γιατί εξαφανίστηκε το Megalodon

Πιθανότατα δεν ήταν ένα μόνο πράγμα που οδήγησε στην εξαφάνιση αυτού του καταπληκτικού μεγααρπακτικού, αλλά ένας περίπλοκος συνδυασμός προκλήσεων.

Πρώτον, το κλίμα άλλαξε δραματικά. Η παγκόσμια θερμοκρασία του νερού μειώθηκε. που μείωσε την περιοχή όπου μπορούσε να ευδοκιμήσει ο Μεγαλόδων, ένας καρχαρίας θερμού νερού.

Δεύτερον, λόγω του μεταβαλλόμενου κλίματος, ολόκληρα είδη που κυνηγούσαν οι μεγαλόδοντες εξαφανίστηκαν για πάντα.

Ταυτόχρονα, οι ανταγωνιστές βοήθησαν να ωθηθεί το μεγαλόδοντο στην εξαφάνιση – που περιλαμβάνει τον μεγάλο λευκό καρχαρία. Παρόλο που είχαν μόνο το ένα τρίτο του μεγέθους των μεγαλόδων, οι μεγάλοι λευκοί πιθανότατα έφαγαν λίγο από το ίδιο θήραμα.

Τότε υπήρχαν οι φάλαινες δολοφόνων, ένας πλέον εξαφανισμένος τύπος σπερματοφάλαινας. Μεγάλωσαν όσο μεγαλόδοντας και είχαν ακόμα μεγαλύτερα δόντια. Ήταν επίσης θερμόαιμοι. Αυτό σήμαινε ότι απολάμβαναν έναν διευρυμένο βιότοπο, επειδή η ζωή σε κρύα νερά δεν ήταν πρόβλημα.

Οι φάλαινες δολοφόνων πιθανότατα ταξίδευαν σε ομάδες, επομένως είχαν ένα πλεονέκτημα όταν αντιμετώπιζαν ένα μεγαλόδοντο, το οποίο πιθανότατα κυνηγούσε μόνο του.

Οι δροσερές θάλασσες, η εξαφάνιση των θηραμάτων και ο ανταγωνισμός – ήταν πάρα πολλά για τον μεγαλόδοντα.

Και γι’ αυτό δεν θα βρείτε ποτέ ένα σύγχρονο δόντι μεγαλόδοντος.

Από το NatGeo Kids: Πώς είναι να είσαι θαλάσσιος βιολόγος.

Γεια σας, περίεργα παιδιά! Έχετε κάποια ερώτηση που θα θέλατε να απαντήσει ένας ειδικός; Ζητήστε από έναν ενήλικα να στείλει την ερώτησή σας στο CuriousKidsUS@theconversation.com. Πείτε μας το όνομά σας, την ηλικία σας και την πόλη όπου ζείτε.

Και επειδή η περιέργεια δεν έχει όριο ηλικίας – ενήλικες, πείτε μας και εσείς τι αναρωτιέστε. Δεν θα είμαστε σε θέση να απαντήσουμε σε κάθε ερώτηση, αλλά θα κάνουμε το καλύτερο δυνατό.

Author: admin

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται.