«Είπαν ότι πρέπει να τα παρατήσω, αλλά δεν μου αρέσει να τα παρατάω»

Τα εμβόλια mRNA που αναπτύχθηκαν κατά του COVID-19 οφείλουν πολλά στο έργο του Robert Langer, πρωτοπόρου στην παράδοση του mRNA. Ο Langer, ο οποίος είναι καθηγητής στο Ινστιτούτο Τεχνολογίας της Μασαχουσέτης David H. Koch και διευθυντής του Langer Lab, βοήθησε να τεθούν τα θεμέλια για τον υποκείμενο μηχανισμό χορήγησης που οδήγησε στην ανάπτυξη των πρώτων εμπορικών εμβολίων mRNA, τα οποία μπορούν να χρησιμοποιηθούν για ποικιλία μολυσματικών ασθενειών και καταστάσεων. Ο Langer είναι συνιδρυτής της Moderna, της εταιρείας βιοτεχνολογίας που ανέπτυξε ένα εμβόλιο mRNA κατά του COVID-19. Έχει επίσης συγγράψει περισσότερες από 1.500 επιστημονικές εργασίες και είναι ο μηχανικός με τις περισσότερες αναφορές στην ιστορία.

Ο Λάνγκερ δημοσίευσε την πρώτη εργασία για να δείξει ότι ήταν δυνατή η μεταφορά νουκλεϊκών οξέων όπως το RNA και το DNA στο σώμα μέσω μικροσκοπικών σωματιδίων. Μίλησε τον Μάρτιο του 2022 στο συνέδριο Imagine Solutions 2022 στη Νάπολη της Φλόριντα. για το ταξίδι του από το διδακτορικό του χημικού μηχανικού στη βοήθεια στην ανάπτυξη τεχνολογίας για διάφορες θεραπείες διάσωσης.

Ακολουθούν μερικά από τα κυριότερα σημεία της συζήτησης. Οι απαντήσεις έχουν τροποποιηθεί για λόγους συντομίας και σαφήνειας.

Ο Robert Langer μιλά στο Imagine Solutions Conference 2022.

Πώς καταλήξατε εκεί που βρίσκεστε στον τομέα σας;

Ρόμπερτ Λάνγκερ: Η ιστορία μου δεν είναι σε καμία περίπτωση ξεκάθαρη. Πήρα το διδακτορικό μου στη χημική μηχανική από το MIT το 1974. Ένα από τα πράγματα που σκέφτηκα να κάνω ήταν η εκπαίδευση, γιατί όταν ήμουν μεταπτυχιακός φοιτητής στο MIT βοήθησα να ξεκινήσω ένα σχολείο στο Cambridge, το The Group School. Και ασχολήθηκα πολύ με την ανάπτυξη νέων προγραμμάτων σπουδών χημείας και μαθηματικών.

Και έγραψα σε όλα αυτά τα κολέγια και κανένα από αυτά δεν μου έγραψε πίσω, οπότε άρχισα να σκέφτομαι, με ποιον άλλο τρόπο θα μπορούσα να χρησιμοποιήσω την εκπαίδευσή μου στην επιστήμη και τη μηχανική για να βοηθήσω τους ανθρώπους; Και σκέφτηκα την ιατρική. Έγραψα σε πολλά νοσοκομεία και ιατρικές σχολές. Ούτε μου έγραψαν πίσω.

Και τότε μια μέρα ένας από τους ανθρώπους στο εργαστήριό μου στο MIT είπε: «Μπομπ, ξέρεις, υπάρχει ένας χειρούργος που ονομάζεται Judah Folkman στη Βοστώνη και μερικές φορές προσλαμβάνει ασυνήθιστους ανθρώπους».

Από το 1974 έως το 1977 εργαστήκατε ως μεταδιδακτορικός συνεργάτης στο Παιδιατρικό Νοσοκομείο της Βοστώνης και στην Ιατρική Σχολή του Χάρβαρντ υπό τον Φόλκμαν. Πώς επηρέασε την καριέρα σου η δουλειά σου με τους Folkman;

Ένας φαλακρός άνδρας με γυαλιά φορώντας ένα εργαστηριακό παλτό πάνω από ένα λευκό πουκάμισο και γραβάτα κάθεται σε έναν πάγκο εργαστηρίου που περιβάλλεται από δοκιμαστικούς σωλήνες και εργαστηριακό εξοπλισμό.
Ο Δρ Judah Folkman (1933-2008) διερεύνησε τον ρόλο των αιμοφόρων αγγείων στις ασθένειες και αντιμετώπισε έντονο σκεπτικισμό.
Bill Greene/The Boston Globe μέσω Getty Images

Η ιδέα του Δρ. Φόλκμαν για το πώς μεγάλωσαν οι όγκοι ήταν στην πραγματικότητα αρκετά αμφιλεγόμενη. Η θεωρία του ήταν ότι οι όγκοι εκκρίνουν ένα χημικό σήμα, το οποίο ονόμασε TAF, παράγοντας αγγειογένεσης όγκου. Και αυτό θα έκανε τα αιμοφόρα αγγεία να αναπτυχθούν στον όγκο. Στη συνέχεια, ο όγκος θα μπορούσε να εξαπλωθεί μέσω αυτών των αιμοφόρων αγγείων. Αυτή είναι μια διαδικασία που ονομάζεται μετάσταση, η οποία συχνά σκοτώνει ανθρώπους.

Η θεωρία του ήταν ότι αν μπορούσατε να σταματήσετε τα αιμοφόρα αγγεία ίσως αυτός θα ήταν ένας νέος τρόπος για να σταματήσετε τον καρκίνο. Για να λύσουμε αυτό το πρόβλημα έπρεπε να παραδώσουμε μεγάλα μόρια στο σώμα μέσω μικροσκοπικών σωματιδίων. Κανείς πριν από εμάς δεν το είχε κάνει και μας είπαν ότι ήταν αδύνατο.

Πέρασα περίπου δύο χρόνια δουλεύοντας στο εργαστήριο και βρήκα πάνω από 200 διαφορετικούς τρόπους για να μην λειτουργήσει αυτό. Τελικά μπόρεσα να φτιάξω μικρές μικροσφαίρες ή νανόσφαιρες. Δημοσιεύσαμε τα ευρήματά μας στο περιοδικό Nature. Αυτή ήταν η πρώτη φορά που νουκλεϊκά οξέα είχαν ποτέ απελευθερωθεί μέσω μικροσκοπικών σωματιδίων για οποιαδήποτε χρονική περίοδο.

Ποια ήταν η διαδικασία για την απόκτηση του διπλώματος ευρεσιτεχνίας;

Ο Folkman και εγώ υποβάλαμε αίτηση για δίπλωμα ευρεσιτεχνίας, αλλά ο εξεταστής διπλωμάτων ευρεσιτεχνίας το απέρριψε πέντε συνεχόμενα χρόνια. Και όλοι οι άνθρωποι στο νοσοκομείο μου είπαν ότι σπαταλούσα πολλά χρήματα για το νοσοκομείο. Είπαν ότι πρέπει να τα παρατήσω, αλλά δεν μου αρέσει να τα παρατάω.

Όταν ξεκινήσαμε για πρώτη φορά να το κάνουμε αυτό, όλοι μου είπαν ότι ήταν αδύνατο και ότι δεν θα μπορούσε ποτέ να λειτουργήσει. Έκανα λοιπόν αυτό που ονομάζεται αναζήτηση επιστημονικών παραπομπών, ανατρέχοντας στην εργασία μας στο Nature του 1976. Ένα από τα χαρτιά που βρήκα ήταν πραγματικά χρήσιμο. Δεν είχα ιδέα ότι είχε γραφτεί, αλλά ανακάλυψα ότι πέντε από τους κορυφαίους επιστήμονες υλικού στον κόσμο είπαν ότι ο Folkman και εγώ είχαμε δείξει μερικά εκπληκτικά αποτελέσματα που δείχνουν ξεκάθαρα ότι αυτή η ιδέα θα μπορούσε να λειτουργήσει.

Το δείξαμε στον εξεταστή και είπε, καλά, αυτό είναι ενδιαφέρον. Είπε, θα επιτρέψω το δίπλωμα ευρεσιτεχνίας, αν μπορείτε να πάρετε γραπτές ένορκες βεβαιώσεις από αυτά τα πέντε άτομα ότι το έγραψαν πραγματικά. Τα έγραψα λοιπόν και μου έγραψαν πίσω και έστειλαν τις ένορκες βεβαιώσεις. Πήραμε αυτό το πραγματικά ευρύ δίπλωμα ευρεσιτεχνίας και με αυτό το δίπλωμα ευρεσιτεχνίας συμμετείχα σε ίδρυση εταιρειών.

Τι σας δίδαξε αυτή η διαδικασία;

Έμαθα ότι αν δεν είσαι εσύ πρωταθλητής του εαυτού σου, κανείς άλλος δεν θα είναι. Έτσι ασχολήθηκα με την κατοχύρωση διπλωμάτων ευρεσιτεχνίας και οι μαθητές μου ενδιαφέρθηκαν πολύ να δουν τη δουλειά τους να κάνει τη διαφορά. Αυτό οδήγησε σε μια σειρά από διαφορετικές εταιρείες, μερικές από τις οποίες ξεκινήσαμε και άλλες τις οποίες καθοδηγήσαμε, αναπτύσσοντας πολλά προϊόντα που χρησιμοποιούνται σήμερα. Η ιστορία μου είναι ένα παράδειγμα ενός ατόμου για το πώς μπορείτε να προσπαθήσετε να χρησιμοποιήσετε την επιστήμη για να ανακουφίσετε τον πόνο και να παρατείνετε τη ζωή.

[Over 150,000 readers rely on The Conversation’s newsletters to understand the world. Sign up today.]

Author: admin

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται.