‘Είναι τούρτα;’ τροφοδοτεί τους θεατές οπτική κάθαρση για αβέβαιες στιγμές

Αμφιβάλλω αν ακόμη και το Netflix περίμενε το “Is It Cake;” να είναι τόσο μεγάλη επιτυχία.

Η υπόθεση, αν δεν έχετε ήδη δει την τηλεοπτική σειρά, περιλαμβάνει επαγγελματίες αρτοποιούς που προσπαθούν να ξεγελάσουν τους κριτές δημιουργώντας κέικ που δεν μοιάζουν με επιδόρπιο, αλλά αντ’ αυτού φαίνονται να είναι καθημερινά προϊόντα – πορτοφόλια, παιχνίδια, γρήγορο φαγητό.

Όμως, ενώ οι περισσότεροι κριτικοί βλέπουν αυτό ως απλώς μια άλλη επανάληψη της ανόητης τηλεόρασης, βλέπω το “Is It Cake;” ως βαθιά συνδεδεμένη με μια πολιτιστική στιγμή στην οποία η εξαπάτηση –και η εκμάθηση πώς να την αναγνωρίζουμε– έχει γίνει μέρος της καθημερινής ζωής.

Μια εκπομπή σαν το «Is It Cake;» προσφέρει έναν ασφαλή τρόπο για τους θεατές να δοκιμάσουν την ικανότητά τους να εντοπίσουν ένα ψεύτικο. Αυτό μπορεί να φαίνεται σαν ένα τέντωμα? το κέικ και η συνωμοσία δεν είναι σχεδόν το ίδιο πράγμα.

Ωστόσο, ως ιστορικός τέχνης που ερευνά την ιστορία της οπτικής εξαπάτησης, έχω παρατηρήσει ότι σε όλη την αμερικανική ιστορία, στιγμές κοινωνικής ανησυχίας γύρω από την αλήθεια τείνουν να συνοδεύονται από παρόμοια φαινόμενα της ποπ κουλτούρας “ανόητα τα μάτια”, από τις φάρσες του PT Barnum έως έναν πίνακα τεχνική που ονομάζεται “trompe l’oeil”.

Παιχνίδια εικασιών

Τις τελευταίες δεκαετίες του 19ου αιώνα, ενώ ο κόσμος της τέχνης ήταν ερωτευμένος με τον Βαν Γκογκ και τον Ματίς, οι Αμερικανοί της μεσαίας τάξης είχαν εμμονή με τους πίνακες ζωγραφικής trompe l’oeil – υπερρεαλιστικές νεκρές φύσεις που παρουσίαζαν καθημερινά αντικείμενα σε φυσικό μέγεθος. Έμοιαζαν τόσο αληθινά που οι άνθρωποι φέρεται να προσπάθησαν να βγάλουν βαμμένα βιολιά και χαρτονομίσματα δολαρίων από τον τοίχο.

Ακόμη και εκείνοι που είναι επιρρεπείς σε υποψίες θα μπορούσαν να πέσουν θύματα, επειδή οι πίνακες εκτέθηκαν χωρίς κορνίζες και σε άτυπα περιβάλλοντα όπως παμπ, βιτρίνες και λόμπι ξενοδοχείων. Σε αυτούς τους βασικούς αστικούς δημόσιους χώρους, η πράξη του να ξεγελαστείς έγινε μια συλλογική κοινωνική εμπειρία, όπως συμβαίνει στο «Is It Cake;» Όχι μόνο οι θεατές απολαμβάνουν την αποτυχία των κριτών στην οθόνη, αλλά και οι ίδιοι οι κριτές πρέπει επίσης να καταλήξουν σε συλλογική ετυμηγορία μετά από 20 δευτερόλεπτα συζήτησης.

Ένας συγκεκριμένος πίνακας γραμματοσήμων του 1890 θυμίζει αξιοσημείωτα ένα κομμάτι που ονομάζεται “Cash or Cake” που κλείνει κάθε επεισόδιο του “Is It Cake?” Ο πίνακας, του Τζέφερσον Τσάλφαντ, παρουσιάζει ανεπιτήδευτα δύο γραμματόσημα του Λίνκολν δίπλα-δίπλα, το ένα ζωγραφισμένο και το άλλο αληθινό. Κάτω από αυτά, ένα ζωγραφισμένο απόσπασμα ειδήσεων καλεί τους θεατές να αποφασίσουν ποια είναι ποια.

Δύο γραμματόσημα με το πρόσωπο του Αβραάμ Λίνκολν εμφανίζονται δίπλα δίπλα.
Ο πίνακας του Τζέφερσον Τσάλφαντ του 1890 “Which is What?”
Μουσείο Τέχνης Brandywine River

Στην εκπομπή, ο νικητής φούρναρης αντιμετωπίζει αυτήν ακριβώς τη δύσκολη θέση όταν του προσφέρεται η ευκαιρία να κερδίσει χρηματικό έπαθλο μπόνους: Μαντέψτε ποιο από τα δύο δοχεία που ξεχειλίζουν με μετρητά είναι πραγματικά χρήματα και ποιο είναι το κέικ. Ο σκοπός της σύγχυσης είναι να δείξει ότι ακόμη και οι πιο ταλαντούχοι ψευδαισθητές μπορούν να γίνουν ανόητοι.

Το αυτοσυνείδητο χιούμορ ήταν επίσης κεντρικό στο trompe l’oeil. Αντί να υπογράφουν τα ονόματά τους όπως είναι κατάλληλοι να κάνουν οι καλλιτέχνες, οι ζωγράφοι του trompe l’oeil συχνά ζωγράφιζαν τις δικές τους φωτογραφίες ή επιστολές που απευθύνονταν στο στούντιό τους στις νεκρές φύσεις τους ως αστείο από μέσα τους.

Στο παρελθόν, αυτό που γοήτευε τους Αμερικανούς με το trompe l’oeil δεν ήταν μόνο ότι μπορούσαν να εξαπατηθούν από ταλαντούχους καλλιτέχνες, αλλά το πώς και το γιατί των εξαπατήσεων τους. Η Μυστική Υπηρεσία ανέκρινε έναν ζωγράφο ονόματι Γουίλιαμ Χάρνετ αφού ζωγράφισε ένα τσαλακωμένο χαρτονόμισμα πέντε δολαρίων.

Πίνακας βιολιού που κρέμεται με παρτιτούρες από πίσω.
Το 1886 trompe l’oeil “The Old Violin” του William Michael Harnett.
Εθνική Πινακοθήκη Τέχνης

Ένας άλλος, ο Τζον Χάμπερλ, εξέτασε έναν από τους πίνακές του ιατροδικαστικά από μια ομάδα ειδικών που τον παρατήρησαν κάτω από έναν φακό και μάλιστα έτριψαν μέρος της μπογιάς.

Αυτή η ερευνητική τάση εξηγεί την περίεργη γενεαλογία του “Is It Cake?” Η εκπομπή έχει τις ρίζες της σε μια σειρά από viral βίντεο στο Instagram από το 2020 που περιείχαν ψευδαισθησιακές τούρτες τη στιγμή της κατάργησής τους.

Τα περισσότερα viral βίντεο δεν γίνονται τηλεοπτικές σειρές, αλλά αυτό έγινε επειδή η εσωτερική διαδικασία της δημιουργίας της ψευδαίσθησης συναρπάζει εξίσου, ακόμα κι αν οι θεατές δεν έχουν φιλοδοξίες με επίκεντρο το ζαχαρωτό.

Μια ζαχαρένια αλληγορία

Το Trompe l’oeil είναι μια αρχαία μορφή τέχνης, αλλά εξερράγη στις Ηνωμένες Πολιτείες, και πουθενά αλλού, τον 19ο αιώνα, επειδή η εξαπάτηση ήταν ένα νέο και ιδιαίτερα αμερικανικό πρόβλημα.

Οι πόλεις και οι βιομηχανίες αναπτύσσονταν πιο γρήγορα από ποτέ, και πολλοί Αμερικανοί που μετακινούνταν από αγροτικές περιοχές αντιμετώπισαν για πρώτη φορά την αστική ανωνυμία. Οι πόλεις ήταν γεμάτες με απατεώνες καιροσκόπους, από απατεώνες μέχρι πλαστογράφους – την Anna Delveys και τους Tinder Swindlers της εποχής τους. Η εμπιστοσύνη ήταν μια δύσκολη υπόθεση.

Σε αυτό το περιβάλλον, το trompe l’oeil είχε μια κοινωνική λειτουργία. Έδωσε στους Αμερικανούς μια διέξοδο για να δοκιμάσουν τη διάκρισή τους με έναν διαχειρίσιμο και ευχάριστο τρόπο.

[Over 150,000 readers rely on The Conversation’s newsletters to understand the world. Sign up today.]

Δεν με εκπλήσσει λοιπόν που η έλξη προς μια παράσταση όπως το “Is It Cake;” συμβαίνει την ώρα που στο μιντιακό τοπίο ελλοχεύουν πιο δυσοίωνες εξαπατήσεις. Υπάρχουν μάλιστα στιγμές που η παράσταση στρέφεται σε σκοτεινές υποδηλωτικές κατευθύνσεις. Σε ένα επεισόδιο, οι αρτοποιοί προσπαθούν συλλογικά να εκπαιδεύσουν τον οικοδεσπότη Mikey Day διδάσκοντάς του τον όρο “tiltscape”, ο οποίος, εξηγούν, έχει να κάνει με την ισορροπία και την κατανομή βάρους των αρτοσκευασμάτων. Αφού ο Day χρησιμοποιεί τη λέξη στην εκτίμησή του για το έργο των διαγωνιζομένων, αργότερα αποκαλύπτουν ότι ο όρος ήταν μια φάρσα από παλιά – μια ζαχαρώδης αλληγορία για την κοινωνικά τροφοδοτούμενη παραπληροφόρηση.

Σε μια εποχή που συχνά δεν ξέρουμε αν μπορούμε να εμπιστευτούμε αυτό που συναντάμε στις οθόνες μας, είναι καλό να απαλύνουμε αυτές τις ανησυχίες με μια παράσταση στην οποία η μόνη συνέπεια του να μας κοροϊδέψουν είναι να κόψουμε ένα παπούτσι που υποθέσαμε ότι ήταν τούρτα. .

Author: admin

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται.