Γιατί το πάγωμα του Αρκτικού Συμβουλίου είναι κακά νέα για την παγκόσμια ασφάλεια

Το τελευταίο τέταρτο του αιώνα, η Αρκτική ήταν μια μοναδική ζώνη συνεργασίας μεταξύ των οκτώ χωρών του ψηλού βορρά: Καναδάς, Δανία, Φινλανδία, Ισλανδία, Νορβηγία, Σουηδία, Ρωσία και Ηνωμένες Πολιτείες. Ακόμη και όταν οι σχέσεις μεταξύ Μόσχας και Δύσης επιδεινώθηκαν, το έργο του Αρκτικού Συμβουλίου υπενθύμισε ότι οι πολυμερείς εταιρικές σχέσεις θα μπορούσαν να ευδοκιμήσουν παρά την παγκόσμια διχόνοια.

Στόχος του Αρκτικού Συμβουλίου είναι να προωθήσει τη συνεργασία σε τομείς όπως η επιστημονική έρευνα, οι επιχειρήσεις έρευνας και διάσωσης και οι προκλήσεις που θέτει η κλιματική αλλαγή. Υπό την αιγίδα του, φίλοι και αντίπαλοι – καθώς και μη κρατικοί παράγοντες, όπως οι αυτόχθονες ομάδες – μπορούν να καθίσουν, να μιλήσουν και να βρουν κοινό έδαφος. Στις αρχές του 2022, νομοθέτες από τη Νορβηγία πρότειναν το συμβούλιο για το Νόμπελ Ειρήνης για το πνεύμα συνεργασίας του.

Αυτή η συνεργασία έληξε λίγο μετά την εισβολή της Ρωσίας στην Ουκρανία στις 24 Φεβρουαρίου 2022. Μία εβδομάδα μετά την έναρξη του πολέμου, επτά από τα οκτώ μέλη του Αρκτικού Συμβουλίου ανακοίνωσαν ότι θα «παύσουν» τη δουλειά τους με την οργάνωση. Η Ρωσία, η οποία ασκεί την προεδρία του συμβουλίου έως το 2023, έμεινε εξοστρακισμένη.

Χάρτης με κέντρο τον βόρειο πόλο που δείχνει τον Αρκτικό Κύκλο και τις χώρες με αρκτικό έδαφος.
Ένας χάρτης της Αρκτικής δείχνει τις θαλάσσιες διαδρομές και τις οκτώ αρκτικές χώρες. Η Γροιλανδία και οι Νήσοι Φερόε αποτελούν μέρος του Βασιλείου της Δανίας.
NOAA

Το πάγωμα του Αρκτικού Συμβουλίου είναι απώλεια σε πολλά μέτωπα. Ως μελετητής της ασφάλειας της Αρκτικής, θεωρώ ότι η συνεργασία στην περιοχή είναι απαραίτητη για την παγκόσμια ασφάλεια και πιστεύω ότι χρειάζεται ένα διευρυμένο σύνολο θεσμών για να αντικατοπτρίζει τις νέες παγκόσμιες πραγματικότητες καθώς η Αρκτική θερμαίνεται.

Ασφάλεια και συνεργασία στην Αρκτική

Οι οκτώ χώρες της Αρκτικής σχημάτισαν το Αρκτικό Συμβούλιο το 1996. Ενώ το συμβούλιο αποφεύγει ρητά στρατιωτικά ζητήματα, τα μέλη του είναι διαχειριστές της περιοχής της Αρκτικής. Δεν αποτελεί έκπληξη ότι ο οργανισμός έχει αυξηθεί σε σημασία με την υπερθέρμανση του πλανήτη.

Οι υψηλότερες θερμοκρασίες και η μείωση του θαλάσσιου πάγου ανοίγουν νέους ναυτιλιακούς δρόμους και, πιθανώς, διευρύνουν τις ευκαιρίες για εκμετάλλευση πετρελαίου, φυσικού αερίου και άλλων κρίσιμων ορυκτών – αλλαγές που θα μπορούσαν να προκαλέσουν σύγκρουση εάν δεν αντιμετωπιστούν προσεκτικά.

Μέσω του συμβουλίου, τα κράτη της Αρκτικής έχουν συνάψει συμφωνίες που σχετίζονται με επιχειρήσεις έρευνας και διάσωσης, ρύπανσης από πετρέλαιο και επιστημονικής συνεργασίας. Το συμβούλιο παρακολούθησε τις περιβαλλοντικές αλλαγές στην περιοχή με τις ετήσιες εκθέσεις του για την εκτίμηση επιπτώσεων του κλίματος στην Αρκτική. Ακόμη και όταν οι σχέσεις μεταξύ Ανατολής και Δύσης ήταν στο χειρότερο σημείο τους, συμπεριλαμβανομένου του 2014 όταν η Ρωσία εισέβαλε και προσάρτησε τη χερσόνησο της Κριμαίας από την Ουκρανία, οι κοινές προσπάθειες στην Αρκτική παρέμειναν ισχυρές.

Έξι άτομα κάθονται γύρω από ένα τραπέζι.  Ο Μπλίνκεν και ο Λαβρόφ έχουν οπτική επαφή από αντίθετες πλευρές του τραπεζιού.  Οι σημαίες των ΗΠΑ και της Ρωσίας είναι στο βάθος.
Ο υπουργός Εξωτερικών των ΗΠΑ Άντονι Μπλίνκεν, αριστερά, μίλησε με τον Ρώσο υπουργό Εξωτερικών Σεργκέι Λαβρόφ, δεξιά, στο περιθώριο συνεδρίασης του Αρκτικού Συμβουλίου το 2021 στην Ισλανδία.
Saul Loeb/Pool Φωτογραφία μέσω AP

Η παύση των εργασιών του Αρκτικού Συμβουλίου ήταν μια κατανοητή απάντηση στην εισβολή της Ρωσίας στην Ουκρανία. Ωστόσο, με αυτόν τον τρόπο, οι άλλες χώρες της Αρκτικής έχασαν μια πολύτιμη γραμμή επικοινωνίας με τη Μόσχα. Με τον καιρό, θα είναι σημαντικό να ξαναρχίσει το συμβούλιο ή να ιδρυθεί ένας νέος θεσμός στη θέση του.

Πράγματι, η συνεργασία με τη Ρωσία στην Αρκτική είναι ακόμη πιο σημαντική τώρα από ό,τι πριν από την εισβολή. Από την άποψη της παγκόσμιας ασφάλειας, είναι σημαντικό να αποτραπεί ο θερμός πόλεμος στην Ευρώπη από το να μεταδοθεί στην Αρκτική και σε μια από τις τελευταίες ερημιές του κόσμου.

Η υπόθεση εμπλοκής της Ρωσίας

Σκεφτείτε, για παράδειγμα, ότι ενώ οι εντάσεις βρίσκονται σε υψηλό επίπεδο όλων των εποχών στην Ουκρανία, μπορεί να είναι εύκολο να μπερδέψουμε ένα κοπάδι χήνων ή μια βροχή μετεωριτών με μια στρατιωτική επίθεση. Η ταχεία αποκατάσταση σφαλμάτων όπως αυτά θα είναι σημαντική σε αυτή τη νέα εποχή του γεωπολιτικού ανταγωνισμού.

Η διατήρηση και η ενίσχυση της συνεργασίας στην Αρκτική θα απαιτήσει τολμηρή ηγεσία. Ορισμένοι επικριτές υποστηρίζουν ότι η θεσμοθέτηση του στρατιωτικού διαλόγου με τη Ρωσία στην Αρκτική είναι μια ακατάλληλη απάντηση στην απρόβλεπτη επιθετικότητα στην Ανατολική Ευρώπη και θα μπορούσε να θεωρηθεί ότι νομιμοποιεί τις ενέργειες της Ρωσίας. Αυτές είναι βάσιμες ανησυχίες.

Ωστόσο, η εγκατάλειψη της συνεργασίας θα ήταν λάθος. Όλος ο κόσμος θα ωφεληθεί εάν ο ψηλός Βορράς μπορέσει να αποφύγει τη μοίρα της στρατιωτικοποίησης, μια δαπανηρή κούρσα εξοπλισμών και το τρομερό φάσμα του πολέμου.

Ένας στρατιωτικός με στρατιωτικό παλτό και καπέλο στέκεται με στρατιωτικά πλοία πίσω του.
Ο στόλος της Ρωσίας στον Βόρειο Ατλαντικό έχει βάση στο Severomorsk, όχι μακριά από τα σύνορα της Ρωσίας με τη Νορβηγία και τη Φινλανδία.
Maxime Popov/AFP μέσω Getty Images

Ιδανικά, η εμπλοκή της Ρωσίας σε ένα διευρυμένο σύνολο περιφερειακών θεσμών – ένα αναζωογονημένο Αρκτικό Συμβούλιο, σίγουρα, αλλά και ένα νέο στρατιωτικό φόρουμ – θα επισπεύδει μια σπείρα συνεργασίας, αυξάνοντας τη συνεργασία που θα μπορούσε να βοηθήσει στη μείωση των εντάσεων αλλού. Ακόμη και αν η συνεργασία περιοριζόταν στην Αρκτική, αυτό θα ενίσχυε την παγκόσμια ασφάλεια.

Μια νέα Αρκτική;

Στο παρελθόν, τα κράτη της Αρκτικής προσπάθησαν να διατηρήσουν την ειρήνη και τη σταθερότητα στην περιοχή τους διαχωρίζοντας επίμαχα στρατιωτικά ζητήματα από περιοχές όπου ήταν ευκολότερο να βρεθεί κοινό έδαφος. Αυτό ήταν το modus vivendi του Αρκτικού Συμβουλίου από την ίδρυσή του.

Στο μέλλον, θα ήταν καλύτερο να αναγνωρίσουμε ότι απαιτείται ισχυρή και διαρκής συνεργασία και σε θέματα ασφάλειας. Η εμπιστοσύνη μεταξύ Ρωσίας και Δύσης μπορεί να μην επιστρέψει ποτέ, αλλά η συνεργασία στην Αρκτική δεν μπορεί να αφεθεί να εξαφανιστεί μαζί της.

[The Conversation’s Politics + Society editors pick need-to-know stories. Sign up for Politics Weekly.]

Author: admin

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται.