γιατί ο Παγκόσμιος Οργανισμός Υγείας το έχει χαρακτηρίσει «επικείμενη παγκόσμια απειλή»

Μια συνέπεια της πανδημίας ήταν η μειωμένη πρόσβαση σε υγειονομική περίθαλψη ρουτίνας και η χαμηλότερη απορρόφηση εμβολιασμών. Ως αποτέλεσμα, τον Νοέμβριο του 2022, ο Παγκόσμιος Οργανισμός Υγείας δήλωσε ότι η ιλαρά αποτελεί «άμεση απειλή σε κάθε περιοχή του κόσμου». Περιέγραψαν πώς ένας αριθμός ρεκόρ σχεδόν 40 εκατομμυρίων παιδιών είχαν χάσει τουλάχιστον μία δόση εμβολίου ιλαράς το 2021.

Η ιλαρά είναι μια ιογενής ασθένεια του αναπνευστικού. Η μετάδοση είναι παρόμοια με τον COVID, με την εξάπλωση μεταξύ των ανθρώπων να οδηγείται από αναπνευστικά σταγονίδια και αερολύματα (αεροπορική μετάδοση). Η μόλυνση προκαλεί εξάνθημα και πυρετό σε ήπιες περιπτώσεις.

Αλλά οι σοβαρές περιπτώσεις μπορεί να περιλαμβάνουν εγκεφαλίτιδα (πρήξιμο εγκεφάλου), τύφλωση και πνευμονία. Υπάρχουν περίπου 9 εκατομμύρια περιπτώσεις το χρόνο και 128.000 θάνατοι.

Το εμβόλιο ιλαράς, το οποίο μπορεί να χορηγηθεί μόνο του ή σε συνδυασμό με άλλους εμβολιασμούς όπως η παρωτίτιδα και η ερυθρά για να συμπληρώσει το εμβόλιο MMR, είναι πολύ αποτελεσματικό. Οι περισσότερες χώρες έχουν ένα πρόγραμμα δύο δόσεων, με το πρώτο εμβόλιο να χορηγείται συνήθως σε ηλικία 12 μηνών και τη δεύτερη δόση όταν το παιδί είναι τεσσάρων ετών.

Το εμβόλιο παρέχει πολύ υψηλή και μακροχρόνια προστασία, και είναι πραγματικά ένα πρότυπο παράδειγμα του όρου «ασθενειών που προλαμβάνονται με εμβόλια». Το πρόγραμμα των δύο δόσεων παρέχει περίπου 99% προστασία από τη μόλυνση από ιλαρά.

Στις αναπτυσσόμενες χώρες όπου η πρόσληψη εμβολίων είναι χαμηλή, ένας στους δέκα που νοσούν από ιλαρά πεθαίνουν από αυτήν. Στις ανεπτυγμένες χώρες, οι θάνατοι είναι συντριπτικά σε μη εμβολιασμένα άτομα σε ποσοστό περίπου ένα στα 1.000 έως 5.000 κρούσματα ιλαράς.

Η πιθανότητα για νέα κρούσματα ασθενειών που μπορούν να προληφθούν με εμβόλια σε περιοχές όπως οι ζώνες συγκρούσεων και μεταξύ των προσφυγικών πληθυσμών είναι υψηλή. Προβλήματα όπως ο υποσιτισμός αυξάνουν σημαντικά τους κινδύνους σοβαρών ασθενειών και οι μολυσματικές ασθένειες του αναπνευστικού προκαλούν τεράστια ανησυχία για τις ανθρωπιστικές ομάδες που υποστηρίζουν ευάλωτες ομάδες όπως οι Ουκρανοί πρόσφυγες.

Η ιλαρά είναι απίστευτα μολυσματική. Ο βασικός αριθμός αναπαραγωγής του (R0) –δηλαδή, πόσα άτομα κατά μέσο όρο θα μολύνει ένα μολυσμένο άτομο σε έναν ευαίσθητο πληθυσμό– εκτιμάται ότι είναι μεταξύ 12 και 18. Για σύγκριση, πιστεύεται ότι το R0 της παραλλαγής του omicron COVID να είναι γύρω στο 8,2.

Το ποσοστό ενός πληθυσμού που χρειάζεται να εμβολιαστεί για να διατηρήσει τις επιδημίες υπό έλεγχο και να ελαχιστοποιήσει την περαιτέρω μετάδοση σε μια κοινότητα είναι γνωστό ως κατώφλι ανοσίας αγέλης (HIT). Για την ιλαρά, η εμβολιαστική κάλυψη 95% θεωρείται τυπικά ως ο μαγικός αριθμός HIT.

Το μεγαλύτερο μέρος του κόσμου βρίσκεται κάπως κάτω από αυτό το όριο, με παγκόσμια κάλυψη περίπου 71% για δύο δόσεις και 81% για κάλυψη μίας δόσης. Στο Ηνωμένο Βασίλειο, τα στοιχεία 2021-2022 δείχνουν ότι το 89% των παιδιών είχε λάβει μία δόση εμβολίου ιλαράς.

Σε παγκόσμιο επίπεδο, έχει σημειωθεί σημαντική πρόοδος στη μείωση των θανάτων από όλες τις αιτίες σε παιδιά κάτω των πέντε ετών. Οι ετήσιοι θάνατοι μειώθηκαν από 12,5 εκατομμύρια το 1990 σε 5,2 εκατομμύρια το 2019. Ωστόσο, η χαμηλή κάλυψη εμβολίων θα μπορούσε να αναστρέψει αυτά τα κέρδη.

Ένα παιδί με εξάνθημα ιλαράς.
Ένα εξάνθημα εμφανίζεται συνήθως λίγες μέρες μετά τα συμπτώματα που μοιάζουν με κρυολόγημα.
Jure Gasparic/Alamy Στοκ Φωτογραφία

Ακόμα κι αν τα παιδιά επιβιώσουν από την ιλαρά, υπάρχει πιθανότητα μακροχρόνιας βλάβης στο ανοσοποιητικό τους σύστημα, που περιγράφεται ως «μορφή ανοσολογικής αμνησίας». Σε μη εμβολιασμένους πληθυσμούς, ένα σοβαρό κρούσμα ιλαράς είχε ως αποτέλεσμα μια μέση απώλεια 40% των αντισωμάτων που κανονικά θα αναγνώριζαν τα μικρόβια.

Μετά από ένα ήπιο κρούσμα ιλαράς, τα μη εμβολιασμένα παιδιά έχασαν το 33% αυτών των αντισωμάτων. Συγκριτικά, οι μετρήσεις σε υγιείς πληθυσμούς ελέγχου έδειξαν απώλεια αντισωμάτων 10% σε παρόμοια ή μεγαλύτερη διάρκεια.

Η παραπληροφόρηση είναι μεγάλη

Η υπεράσπιση κατά των εμβολίων έχει οδηγήσει σε ψευδείς φήμες και τρομακτικές ιστορίες, όπως οι ψεύτικοι ισχυρισμοί του πρώην γιατρού και ακτιβιστή κατά των εμβολίων Andrew Wakefield ότι το εμβόλιο MMR προκαλεί αυτισμό. Αυτή η πεποίθηση επιμένει. Για παράδειγμα, μια έρευνα πληθυσμού των ΗΠΑ το 2020 διαπίστωσε: «Το 18% των ερωτηθέντων μας δηλώνουν λανθασμένα ότι είναι πολύ ή κάπως ακριβές να πούμε ότι τα εμβόλια προκαλούν αυτισμό».

Η παραπληροφόρηση από την έναρξη της πανδημίας του COVID είναι εκτεταμένη. Και υπάρχει κίνδυνος αυτή η παραπληροφόρηση να μεταφραστεί περαιτέρω σε μεγαλύτερα επίπεδα δισταγμού και άρνησης εμβολίων για συνήθη ανοσοποίηση.

Η ιλαρά εξαπλώνεται εύκολα και είναι μια σοβαρή λοίμωξη βραχυπρόθεσμα και μακροπρόθεσμα σε μη εμβολιασμένους πληθυσμούς. Υπάρχει μεγάλη ανάγκη για εκστρατείες ανοσοποίησης για ολοένα και μεγαλύτερη προστασία από ασθένειες που μπορούν να προληφθούν με εμβόλια, σε όλο τον κόσμο. Η ανάγκη είναι ιδιαίτερα επιτακτική στις αναπτυσσόμενες χώρες και μεταξύ άλλων ευάλωτων πληθυσμών, όπως οι πρόσφυγες και οι περιοχές συγκρούσεων.

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *