Αισθάνεστε ξεχασιάρηδες μετά τον COVID; Μελέτη δείχνει ότι ο ιός μπορεί να επηρεάσει τη βραχυπρόθεσμη μνήμη

Αν και είναι ευρέως γνωστό ότι ο COVID επηρεάζει το αναπνευστικό σύστημα, είναι ίσως λιγότερο γνωστό ότι ο ιός μπορεί επίσης να επηρεάσει τη γνωστική λειτουργία.

Πολλοί άνθρωποι με COVID αντιμετωπίζουν ένα φαινόμενο που συνήθως ονομάζεται «ομίχλη του εγκεφάλου», το οποίο μπορεί να περιλαμβάνει προβλήματα στη μνήμη, τη συγκέντρωση και την εκτέλεση καθημερινών εργασιών. Η ομίχλη του εγκεφάλου μπορεί επίσης να είναι σύμπτωμα μακράς διάρκειας COVID, όπου οι άνθρωποι υποφέρουν από συνεχή συμπτώματα COVID για μήνες ή και χρόνια μετά τη μόλυνση.

Σε μια πρόσφατη μελέτη, διαπιστώσαμε ότι ο COVID επηρεάζει αρνητικά τη λειτουργία της μνήμης εργασίας, αλλά μόνο σε ενήλικες ηλικίας 25 ετών και άνω. Τα αποτελέσματά μας υποδεικνύουν ότι η λειτουργία της μνήμης μπορεί να ανακάμψει με την πάροδο του χρόνου μετά από μια λοίμωξη από COVID, αλλά τα άτομα με συνεχή συμπτώματα μπορεί να συνεχίσουν να έχουν δυσκολίες με τη μνήμη εργασίας τους.

Η μνήμη εργασίας, μια μορφή βραχυπρόθεσμης μνήμης, μας επιτρέπει να αποθηκεύουμε και να ανακτούμε πληροφορίες ενώ εκτελούμε εργασίες όπως η επίλυση προβλημάτων, η ανάγνωση ή η συνομιλία. Έτσι, η εξασθενημένη λειτουργία της μνήμης εργασίας μπορεί να έχει σημαντικό αντίκτυπο στην καθημερινή ζωή ενός ατόμου.

Ενώ προηγούμενες μελέτες έχουν δείξει μια σχέση μεταξύ του COVID και της γνωστικής λειτουργίας, συνήθως περιλάμβαναν μακροχρόνιες έρευνες με πολλαπλές εργασίες και συχνά επικεντρώθηκαν μόνο σε εκείνα που επηρεάζονται περισσότερο από τη μόλυνση από COVID.

Θέλαμε να αναπτύξουμε κάτι πιο απλό που θα προσελκύει όσο το δυνατόν ευρύτερο κοινό και θα μας επιτρέπει να αξιολογούμε γρήγορα τον αντίκτυπο του COVID στη λειτουργία της μνήμης εργασίας ειδικά. Έτσι, σχεδιάσαμε μια ανώνυμη διαδικτυακή έρευνα και κουίζ μνήμης με στοιχεία παιχνιδιών που θα μπορούσαν να ολοκληρωθούν γρήγορα μέσω μιας ποικιλίας πλατφορμών, όπως smartphone, tablet και υπολογιστές.



Διαβάστε περισσότερα: Ο κίνδυνος επιληπτικών κρίσεων και επιληψίας είναι υψηλότερος μετά τον COVID παρά μετά τη γρίπη – νέα έρευνα


Η έρευνα περιλάμβανε ερωτήσεις σχετικά με την κατάσταση του κορωνοϊού των συμμετεχόντων και τυχόν συνεχιζόμενα συμπτώματα, εάν ισχύουν. Τους ζητήθηκε επίσης να αξιολογήσουν τυχόν γνωστικά προβλήματα που είχαν, για παράδειγμα με την ικανότητά τους να θυμούνται πράγματα ή να συγκεντρώνονται σε εργασίες. Το κουίζ ήταν ένα οπτικό παιχνίδι μνήμης εργασίας όπου οι συμμετέχοντες έπρεπε να θυμούνται και να ανακαλούν εικόνες από φρούτα, ζώα, αριθμούς ή αντικείμενα.

Καθώς η έρευνα και το κουίζ μνήμης μπορούν να ολοκληρωθούν γρήγορα, θα μπορούσαν ενδεχομένως να χρησιμοποιηθούν και ως εργαλείο αξιολόγησης σε ασθενείς που έχουν περιορισμένο εύρος προσοχής ή σε άτομα με άλλες παθήσεις που επηρεάζουν τη μνήμη, όπως η άνοια.

Μια γυναίκα φαίνεται προβληματισμένη και έχει τα δάχτυλά της στους κροτάφους της.
Ο COVID μερικές φορές οδηγεί σε εγκεφαλική ομίχλη, η οποία μπορεί να περιλαμβάνει προβλήματα με τη μνήμη.
Justlight/Shutterstock

Ανάκτηση μνήμης

Περισσότερα από 5.400 άτομα συμμετείχαν στη μελέτη μας μεταξύ Δεκεμβρίου 2020 και Ιουλίου 2021. Είχαμε συμμετέχοντες σε μια σειρά ηλικιακών ομάδων, από 18-24 έως 85 ετών και άνω. Περίπου το 31,4% των συμμετεχόντων είχε COVID-19, ενώ το 68,6% δεν είχε.

Οι βαθμολογίες μνήμης για την ομάδα COVID ήταν σημαντικά χαμηλότερες σε σύγκριση με την ομάδα χωρίς COVID σε κάθε ηλικιακή κατηγορία εκτός από τη νεότερη ομάδα, ηλικίας 18 έως 24 ετών. Παρατηρήσαμε μια θετική συσχέτιση μεταξύ του αριθμού των μηνών από τότε που είχα COVID-19 (λιγότερο από ένα έως 17) και των βαθμολογιών μνήμης. Αυτό υποδηλώνει ότι η λειτουργία της μνήμης μπορεί να ανακάμψει με την πάροδο του χρόνου μετά από μόλυνση από τον COVID.

Η διαφορά με το μακρύ COVID

Περίπου το 50% της ομάδας COVID ανέφερε ότι είχε συνεχή συμπτώματα COVID και αυτοί οι συμμετέχοντες ήταν πιο πιθανό να έχουν χαμηλότερες βαθμολογίες μνήμης, σε σύγκριση με εκείνους που είχαν COVID αλλά δεν είχαν συνεχή συμπτώματα.



Διαβάστε περισσότερα: Οι επιπτώσεις του COVID-19 στον εγκέφαλο και το μυαλό είναι ποικίλες και κοινές – νέα έρευνα


Αν και δεν γνωρίζουμε ποιες παραλλαγές COVID με τις οποίες μολύνθηκαν οι συμμετέχοντες στην έρευνά μας, πραγματοποιήσαμε τη μελέτη σε μια εποχή που το άλφα και το δέλτα ήταν οι εξέχουσες παραλλαγές σε κυκλοφορία, πριν εμφανιστεί το όμικρον. Χρειαζόμαστε περισσότερη έρευνα για να προσδιορίσουμε τον αντίκτυπο των παραλλαγών του όμικρον στη λειτουργία της μνήμης εργασίας, καθώς και αν οι εμβολιασμοί μπορεί να διαδραματίσουν προστατευτικό ρόλο.

Η μελέτη μας επίσης δεν μπορεί να αποκαλύψει τι πρόκειται για μια λοίμωξη COVID που προκαλεί ελλείμματα μνήμης και εγκεφαλική ομίχλη. Μελλοντικές μελέτες θα επικεντρωθούν στη μέτρηση της εγκεφαλικής δραστηριότητας σε άτομα με και χωρίς μακρό COVID-19 ενώ εκτελούν εργασίες μνήμης εργασίας, χρησιμοποιώντας τεχνικές όπως ηλεκτροεγκεφαλογραφία και λειτουργική μαγνητική τομογραφία. Αυτή η προσέγγιση ελπίζουμε ότι θα μας δώσει νέες γνώσεις σχετικά με το πώς ο COVID επηρεάζει τον εγκέφαλο σε άτομα με μακροχρόνια COVID.

Η ανακάλυψή μας ότι η λειτουργική μνήμη φαίνεται να βελτιώνεται με την πάροδο του χρόνου μπορεί να προσφέρει κάποια επιβεβαίωση. Ωστόσο, δεδομένου ότι η λειτουργία της μνήμης εργασίας μπορεί να συνεχίσει να είναι μειωμένη σε άτομα με συνεχή συμπτώματα COVID, θα προτείναμε μια ολιστική προσέγγιση για τη θεραπεία ασθενών με χρόνια COVID-19 να περιλαμβάνει κάποια εστίαση στη μνήμη.

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *