Ήμουν προεδρικός σύμβουλος επιστήμης – εδώ είναι οι πολλές προκλήσεις που αντιμετωπίζει η Arati Prabhakar καθώς αναλαμβάνει το γραφείο επιστημονικής πολιτικής του Προέδρου Μπάιντεν

Η Arati Prabhakar ορκίστηκε ως διευθύντρια του Γραφείου Πολιτικής Επιστήμης και Τεχνολογίας και βοηθός του Προέδρου για θέματα επιστήμης και τεχνολογίας, αφού επιβεβαιώθηκε από τη Γερουσία των ΗΠΑ, δύο μήνες μετά την υποψηφιότητά της από τον Πρόεδρο Joe Biden. Ως διευθύντρια του OSTP και βοηθός του προέδρου, τώρα υπηρετεί ως εμπιστευτική επιστημονική σύμβουλος του προέδρου και είναι επίσης υπόλογη στο Κογκρέσο. Η Prabhakar είναι και η πρώτη γυναίκα και η πρώτη έγχρωμη που κατέχει αυτόν τον ρόλο.

Είχα τη χαρά να γνωρίσω την Prabhakar κατά τη διάρκεια της κυβέρνησης Κλίντον, όταν ήταν διευθύντρια του Εθνικού Ινστιτούτου Προτύπων και Τεχνολογίας και εγώ ήμουν διευθυντής του Εθνικού Ιδρύματος Επιστημών. Το 1998, ο Πρόεδρος Μπιλ Κλίντον με επέλεξε να γίνω διευθυντής του OSTP και βοηθός του προέδρου για θέματα επιστήμης και τεχνολογίας, θέση που διατήρησα μέχρι το τέλος της διοίκησης το 2001.

Αυτές οι θέσεις στο Εθνικό Ίδρυμα Επιστημών και στο Γραφείο Επιστημονικής Τεχνολογίας και Πολιτικής μου έδωσαν διαφορετικές προοπτικές για τον τρόπο με τον οποίο η ομοσπονδιακή κυβέρνηση εκτελεί τους πολλαπλούς περίπλοκους ρόλους της υποστηρίζοντας την επιστήμη και την τεχνολογία, καθώς και μια αίσθηση ορισμένων από τις προκλήσεις που αντιμετωπίζει ο Prabhakar. Εστιάζοντας στη συνεργασία μεταξύ ομοσπονδιακών υπηρεσιών και των γραφείων του Λευκού Οίκου για την αντιμετώπιση των στόχων του προέδρου, μπορεί να βοηθήσει να διασφαλιστεί ότι η αμερικανική επιχείρηση επιστήμης και τεχνολογίας θα ανταποκριθεί στις πολλές δυσκολίες που αντιμετωπίζει η χώρα σήμερα.

Ένας ασπρομάλλης άνδρας με κοστούμι και γυαλιά ηλίου κάθεται σε ένα γραφείο περιτριγυρισμένος από ανθρώπους, με ένα έγγραφο να στέκεται στο γραφείο.
Ο Μπάιντεν υπέγραψε τον νόμο για τα CHIPS και την Επιστήμη τον Αύγουστο του 2022, παρέχοντας χρηματοδότηση για την κατασκευή ημιαγωγών και την επιστημονική έρευνα στις ΗΠΑ για να ανταγωνιστούν την Κίνα.
AP/Evan Vucci

Τα μάτια στην καινοτομία

Γεννημένος στην Ινδία, ο Prabhakar μετανάστευσε στις ΗΠΑ τη δεκαετία του 1960, απέκτησε διδακτορικό στην εφαρμοσμένη φυσική από το Ινστιτούτο Τεχνολογίας της Καλιφόρνια και είχε μια διακεκριμένη καριέρα τόσο στην κυβέρνηση όσο και στη βιομηχανία. Κατείχε ηγετικές θέσεις σε πολλές εταιρείες τεχνολογίας και επιχειρηματικών κεφαλαίων. Ο πιο πρόσφατος ομοσπονδιακός διορισμός της ήταν ως διευθυντής του Defense Advanced Project Agency, ή DARPA, υπό τον Μπαράκ Ομπάμα.

Σήμερα, οι ΗΠΑ αντιμετωπίζουν μια σειρά από υπαρξιακές προκλήσεις που κυμαίνονται από την κλιματική αλλαγή έως τις μελλοντικές πανδημίες, τον ανταγωνισμό από την Κίνα, την κοινωνική ανισότητα – όλα αυτά θα απαιτήσουν την αξιοποίηση της δύναμης της επιστήμης, της τεχνολογίας και της καινοτομίας. Στη μαρτυρία της Prabhakar στη Γερουσία, περιέγραψε πώς το OSTP είναι το μόνο μέρος στην ομοσπονδιακή κυβέρνηση που εστιάζει στη συνολική υγεία και την παγκόσμια θέση της ικανότητας επιστήμης και τεχνολογίας των ΗΠΑ. Το πλήρες φάσμα της εξερεύνησης, της ανακάλυψης και της εφαρμογής εμπίπτει στις αρμοδιότητές της – από την πολύ βασική, θεμελιώδη έρευνα έως την εισαγωγή τεχνολογικών καινοτομιών στην αγορά.

Ο Μπάιντεν συμμερίζεται αυτήν την πεποίθηση για τον ζωτικό ρόλο της επιστήμης και της καινοτομίας, όπως και το Κογκρέσο. Ο πρόσφατα εγκριθείς δικομματικός νόμος CHIPS και Science προωθεί τη γενική έρευνα και ανάπτυξη και την ικανότητα κατασκευής ημιαγωγών, ειδικά ως απάντηση στην ταχεία άνοδο της κινεζικής επιστήμης, τεχνολογίας και καινοτομίας.

Η συνεργασία είναι κρίσιμη

Μια ασπρομάλλης γυναίκα χαμογελά σε ένα επίσημο πορτρέτο με μια αμερικανική σημαία στο φόντο.
Ο Arati Prabhakar κατείχε ηγετικές θέσεις στην DARPA, στα Εθνικά Ινστιτούτα Προτύπων και Τεχνολογίας και σε ορισμένες ιδιωτικές εταιρείες.
DARPA

Κανένα εκτελεστικό τμήμα ή υπηρεσία των ΗΠΑ από μόνη της δεν μπορεί να επιτύχει τους στόχους του προέδρου. Το σύστημα των ΗΠΑ είναι εξαιρετικά περίπλοκο. πληθώρα φορέων υποστηρίζουν την έρευνα και την ανάπτυξη, καθώς και εφαρμογές της επιστήμης και της τεχνολογίας. Για παράδειγμα, πολλά τμήματα και φορείς συνέβαλαν καθοριστικά στην ανάπτυξη και την κυκλοφορία του Διαδικτύου, κάτι που πολλοί άνθρωποι μπορεί να θεωρούν δεδομένο σήμερα.

Επιστημονικές υπηρεσίες αλληλεπιδρούν με δεκάδες γραφεία του Λευκού Οίκου. Το OSTP πρέπει να συνεργαστεί καλά με όλες αυτές τις υπηρεσίες και τα γραφεία του Λευκού Οίκου, ένα μέρος όπου η αποτελεσματικότητα εξαρτάται από την επίτευξη ισορροπίας μεταξύ της διεκδικητικότητας και της συνεργασίας με άλλους παίκτες.

Μια μεγάλη πρόκληση για το Prabhakar – και ένα θέμα που απασχολεί πολλούς ηγέτες στην επιστήμη και την τεχνολογία – θα είναι η υποστήριξη και ο συντονισμός των προσπαθειών πολλών ερευνητικών φορέων για την επίτευξη εθνικών στόχων, ενώ παράλληλα θα προστατεύουν και θα ενισχύουν τους παραδοσιακούς τους ρόλους στην υποστήριξη της βασικής έρευνας στην επιστήμη και τη μηχανική . Αυτό θα απαιτήσει να κερδίσει την εμπιστοσύνη και τον σεβασμό των επικεφαλής των διαφόρων υπηρεσιών και των συναδέλφων της στον Λευκό Οίκο και να διασφαλίσει ότι η φωνή της θα ακουστεί προκειμένου να επιτευχθούν οι στόχοι που έθεσαν ο πρόεδρος και το Κογκρέσο.

Εξισορρόπηση της βασικής έρευνας με τις εφαρμογές

Συμφωνώ πολύ με τον Prabhakar ότι οι ΗΠΑ θα μπορούσαν να ωφεληθούν πολύ από τις επενδύσεις τόσο στη θεμελιώδη έρευνα όσο και στην τεχνολογική ανάπτυξη, αλλά αναπόφευκτα θα γίνουν αντισταθμίσεις εντός αυτού του ευρέος πεδίου των ομοσπονδιακών ευθυνών.

Υπάρχει αυξανόμενη ανησυχία στην ερευνητική κοινότητα ότι, δεδομένης της πρόσφατης εστίασης του Κογκρέσου και της κυβέρνησης Μπάιντεν στην καινοτομία και τη μετάφραση των επιστημονικών ανακαλύψεων σε εφαρμογές πραγματικού κόσμου, η θεμελιώδης έρευνα είναι πιθανό να χάσει την υποστήριξη. Πολλοί ανησυχούν ότι αυτό θα μπορούσε να βλάψει τη μακροχρόνια υπεροχή των Ηνωμένων Πολιτειών στην επιστήμη.

Η Prabhakar έχει αφιερώσει την καριέρα της στη δημιουργία λύσεων από την επιστημονική πρόοδο που προέρχεται από τη βασική έρευνα που γίνεται σε πανεπιστήμια, εθνικά εργαστήρια και στη βιομηχανία. Γνωρίζει καλά ότι θα χρειαστούν ορθή κρίση, ομαδική εργασία και κάποιο βαθμό διεκδίκησης για την προώθηση των πρωτοβουλιών έρευνας, ανάπτυξης και καινοτομίας του προέδρου, διασφαλίζοντας παράλληλα ότι οι υπεύθυνοι χάραξης πολιτικής δεν παραμελούν τη θεμελιώδη έρευνα.

Άτομα με επαγγελματικά ρούχα κάθονται γύρω από ένα μακρύ τραπέζι συνεδριάσεων με μικρόφωνα τοποθετημένα από πάνω τους.
Ο Prabhakar είναι πλέον μέλος του υπουργικού συμβουλίου του Biden και θα διαδραματίσει κεντρικό ρόλο στη διευκόλυνση των γόνιμων σχέσεων μεταξύ των πολλών παραγόντων στην επιστήμη και την τεχνολογία.
AP Photo/Evan Vucci

Πώς να είστε αποτελεσματικοί

Με τόσους πολλούς παίκτες που συμμετέχουν, η συνεργασία είναι το κλειδί.

Ως διευθυντής του OSTP, ο Prabhakar έχει το καθήκον να διευκολύνει την αποτελεσματική συνεργασία μεταξύ των πολλών ομοσπονδιακών επιστημονικών, υγειονομικών και ρυθμιστικών φορέων. Η συνεργασία μεταξύ ομοσπονδιακών φορέων και εταιρειών, ιδιαίτερα σε τομείς νέων τεχνολογιών, είναι εξαιρετικά σημαντική για την επιτάχυνση του ρυθμού μετάφρασης των ανακαλύψεων σε εφαρμογές, αλλά η διαχείριση αυτή ήταν σταθερά δύσκολη.

Ο διευθυντής του OSTP μπορεί επίσης να διαδραματίσει σημαντικό ρόλο στη διευκόλυνση των σχέσεων μεταξύ βιομηχανίας και κυβέρνησης, και επί του παρόντος υπάρχει δέσμευση και σημαντική χρηματοδότηση και από τις δύο πλευρές για την υποστήριξη αυτού του στόχου. Ο νόμος για τα CHIPS and Science καλεί την κυβέρνηση να επενδύσει 10 δισεκατομμύρια δολάρια ΗΠΑ για τη δημιουργία 20 νέων «περιφερειακών κόμβων τεχνολογίας και καινοτομίας» σε τοποθεσίες που δεν είναι επί του παρόντος κέντρα τεχνολογίας. Πιστεύω ότι η εμπειρία της Prabhakar στη DARPA, στο Εθνικό Ινστιτούτο Προτύπων και Τεχνολογίας και στον ιδιωτικό τομέα θα της επιτρέψει να προωθήσει επιδέξια τη συνεργασία.

Μια άλλη ιδιαίτερα σημαντική πρόκληση που αντιμετωπίζει κάθε διευθυντής OSTP είναι να βοηθήσει στην προετοιμασία του ετήσιου αιτήματος προϋπολογισμού. Ο προϋπολογισμός αποτελείται από χιλιάδες γραμμές που εκταμιεύουν χρηματοδότηση για εκτελεστικά τμήματα και οργανισμούς. Ενώ το Γραφείο Διαχείρισης και Προϋπολογισμού διαδραματίζει τον πρωταγωνιστικό ρόλο σε αυτή τη διαδικασία, ο διευθυντής του OSTP αναμένεται να συνεργαστεί με τον διευθυντή του OMB και πολλούς άλλους συμβούλους του Λευκού Οίκου για να διασφαλίσει ότι καλύπτονται οι προτεραιότητες του προέδρου στην επιστήμη και την τεχνολογία.

Δεδομένου ότι οι πρωτοβουλίες του προέδρου θα περιλαμβάνουν πολλές ομοσπονδιακές υπηρεσίες, η συγκέντρωση όλων των απαραίτητων πληροφοριών για τον προϋπολογισμό θα είναι ιδιαίτερα απαιτητική και θα απαιτήσει σημαντική συνεργασία μεταξύ των υπηρεσιών. Είναι ζωτικής σημασίας η Prabhakar να αναπτύξει μια στενή σχέση συνεργασίας με την OMB για να διασφαλίσει ότι οι υπηρεσίες λαμβάνουν αυτό που χρειάζονται.

Οι ΗΠΑ αντιμετωπίζουν τεράστιες προκλήσεις – από πανδημίες μέχρι κλιματική αλλαγή και ανταγωνισμό με την Κίνα – που απαιτούν τεράστιες εθνικές προσπάθειες στην επιστήμη και την τεχνολογία. Η Arati Prabhakar έχει αφιερώσει την καριέρα της στην προώθηση της καινοτομίας και της ανταγωνιστικότητας των ΗΠΑ στην επιστήμη και την τεχνολογία. Πιστεύω ότι θα κάνει εξαιρετική δουλειά στο νέο της ρόλο. Ένα τελευταίο χαρακτηριστικό που φέρνει στο τραπέζι είναι το γεγονός ότι, ως μετανάστης, δίνει το παράδειγμα για τις χιλιάδες γυναίκες και άνδρες που έρχονται στις ΗΠΑ για να σπουδάσουν επιστήμη, μηχανική και τεχνολογία. Είναι ζωτικής σημασίας οι ΗΠΑ να συνεχίσουν να αποτελούν πόλο έλξης ταλέντων από όλο τον κόσμο.

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *